El Congreso y el Pentágono están discutiendo sobre las tropas estadounidenses en África Occidental


La administración Trump podría querer que salgan las tropas estadounidenses que han estado luchando durante años en África occidental. Pero un argumento irritante entre el Pentágono y los miembros del Congreso durante el fin de semana muestra que hacerlo podría ser políticamente difícil para el presidente.

En diciembre múltiple informes indicó que el secretario de Defensa, Mark Esper, estaba sopesando las opciones para una reducción, o incluso una retirada completa, del personal de servicio estadounidense en África occidental. Según un portavoz del Comando de África de EE. UU., Actualmente hay aproximadamente 1.200 empleados de EE. UU. (Incluidos personal militar, civiles y contratistas) en todo África occidental, la mayoría en el país de Níger.

La razón principal por la que están allí es para entrenar a las fuerzas militares locales para luchar contra los grupos terroristas. Pero los EE. UU. También recopilan inteligencia para sí mismos y la comparten con otros, y también realizan ataques aéreos contra adversarios cuando las fuerzas estadounidenses lo consideran necesario.

Sin embargo, la administración Trump tiene sus ojos en “gran competencia de poder”, Es decir, preparar el cuerpo militar y diplomático de los Estados Unidos para enfrentar a Rusia y China a largo plazo. Ayudar a los países de África occidental a enfrentar sus problemas de terrorismo no encaja realmente en ese enfoque. Es por eso que el Pentágono está pensando dónde es mejor colocar tropas estadounidenses para satisfacer esas y otras necesidades.

“Hemos comenzado un proceso de revisión en el que estoy mirando cada teatro, entendiendo cuáles son los requisitos para los que nos propusimos, asegurándome de ser lo más eficientes posible con nuestras fuerzas”. Esper dijo a los periodistas en diciembre.

“Me gustaría poder convencer al presidente Trump de que la lucha contra el terrorismo con la que está profundamente comprometido se está desarrollando también en esta región”, continuó Macron.

De acuerdo a NBC News, los legisladores de ambos partidos todavía ven un inmenso valor en la presencia de Estados Unidos en África occidental.

Al reunirse a los lados de la Conferencia de Seguridad de Munich el fin de semana pasado, senadores estadounidenses y representantes de ambas partes supuestamente irrumpieron en Esper por considerar una reducción de tropas. El senador Lindsay Graham (R-SC), un aliado incondicional del presidente Donald Trump, incluso amenazó a Esper, advirtiéndole que podía “hacer [Esper’s] vida infernal ”si el Pentágono opta por retirar todas las tropas estadounidenses de la región.

Graham niega que dijo esto y Portavoz del Pentágono Alyssa Farah, quien estuvo presente en la reunión, también afirmó que esto nunca se dijo. La reunión “fue una discusión constructiva, bipartidista y bicameral sobre cómo será la futura presencia de Estados Unidos en África”, tuiteó Farah el martes.

Pero Graham no ha ocultado su oposición a retirar las fuerzas estadounidenses de África occidental. En Enero, Graham y el senador Chris Coons (D-DE) enviaron una carta a Esper “Para expresar nuestra seria preocupación con respecto a los informes de una posible decisión de reducir significativamente o retirar por completo a las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos” de África occidental.

Los senadores dijeron que aunque apoyan el “deseo de la administración de hacer más para concentrarse en nuestros competidores cercanos”, como Rusia y China “,[w]No debemos olvidar la continua amenaza de los extremistas violentos. [sic] a nuestros intereses y nuestra patria “.

La disputa en curso entre el Congreso y la Casa Blanca pone de relieve una vez más lo difícil que es para los presidentes poner fin a los compromisos militares de Estados Unidos. Vimos esta misma dinámica en 2018 cuando Trump intentó retirar las fuerzas estadounidenses de Siria. Graham y otros legisladores en ambos lados del pasillo también se opusieron a eso, y Graham advirtió que podría “tener consecuencias devastadoras para nuestra nación, la región y en todo el mundo”.

También dice algo importante sobre el debate sobre si el costo de mantener una presencia de tropas estadounidenses en África Occidental vale la pena, tanto en términos de vidas como de dinero, independientemente de cuán pequeña sea esa presencia.

“La misión lo vale”, me dijo Emily Estelle, líder del equipo de África para el Proyecto de Amenazas Críticas en el American Enterprise Institute. La amenaza “en el Sahel ha estado creciendo incluso con esta misión, pero ciertamente empeorará más rápidamente si la misión termina”.

¿Por qué a Estados Unidos le importa África occidental?

Desde al menos la administración de George W. Bush, Estados Unidos ha estado trabajando con los gobiernos de África occidental para contrarrestar a los grupos extremistas islámicos que operan en esa área. Pero la presencia de tropas estadounidenses allí aumentó considerablemente bajo la administración de Obama, que envió fuerzas especiales para entrenar y ayudar a los socios locales a contrarrestar tanto a al-Qaeda como a los grupos de ISIS que operan en la región.

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Aquí hay algunas razones por las cuales: en 2012, Al Qaeda en el Magreb Islámico (AQMI) se hizo cargo de partes del norte de Mali. Y en 2013 Boko Haram expulsó a las tropas y funcionarios nigerianos de 10 áreas del gobierno local cerca de las fronteras de Níger, Chad y Camerún, un área del tamaño de Maryland. Estos y otros eventos provocaron miles de muertes y millones de desplazados.

Francia lanzó una intervención militar directa en Malí en 2013 en lo que se conocía como Operación Serval. los objetivo era evitar que AQMI y sus aliados, que en ese momento habían tomado aproximadamente la mitad del territorio de Malí, obtuvieran más poder. los Estados Unidos brindó apoyo de transporte y telecomunicaciones a los franceses, como reabastecer de combustible a un avión y transmitir inteligencia.

Desde entonces, Estados Unidos ha mantenido una pequeña presencia en el Sahel, principalmente apoyando a sus socios europeos y africanos para combatir a los terroristas, aunque los franceses están firmemente a la cabeza y cubren la mayor parte de los costos. Los funcionarios en París han dicho durante mucho tiempo que esperan que Estados Unidos continúe proporcionando inteligencia, logística y reabastecimiento aéreo apoyo. Solo este mes, Estados Unidos agregó un centro logístico en Ghana y es cerca de completar una base de drones en Níger.

La teoría que subyace en todas estas misiones es que es más barato, menos arriesgado y más efectivo entrenar y equipar a las fuerzas locales para luchar que depender de las tropas estadounidenses que operan lejos de casa en un terreno desconocido “, los expertos militares estadounidenses Phillip Carter y Andrew Swick explicado para Vox en 2017.

Esto es evidente en la presencia estadounidense de 800 personas en Níger, dice Rida Lyammouri, del Instituto Holandés de Relaciones Internacionales. Me dijo que entrenar a las tropas nigerianas les ayuda a combatir mejor a los afiliados de al-Qaeda e ISIS, pero también le da a los Estados Unidos una base para rastrear a los militantes con aviones no tripulados si es necesario.

La participación de Estados Unidos no ha venido sin riesgo. En octubre de 2017, más notablemente, cuatro miembros de las Fuerzas Especiales de EE. UU. Murieron en una emboscada en Níger. Incluso hay preocupaciones de que las operaciones de los Estados Unidos (y Francia) puedan haber llevado a víctimas civiles.

A pesar de eso, Lyammouri cree que la situación en estos países podría empeorar si Estados Unidos o incluso los franceses se fueran porque los grupos extremistas podrían extender su influencia a los países costeros de Ghana y Costa de Marfil.

Por eso, en su opinión, la misión de Estados Unidos en África Occidental es una prioridad central de seguridad nacional. “No nos interesa esperar hasta que sucedan cosas malas”, dijo Lyammouri. “Es nuestra responsabilidad apoyar a estos países en la lucha contra los grupos que buscan desestabilizarlos”.

Estelle, del American Enterprise Institute, agregó que hay otras razones para que Estados Unidos permanezca involucrado y que estén más cerca de casa.

Primero, aunque los grupos terroristas regionales se centran principalmente en combatir a los enemigos locales, algunos expertos temen que puedan centrar su atención en atacar a Estados Unidos en el futuro. La presencia de fuerzas estadounidenses en el terreno en estos lugares solo aumenta esa probabilidad.

En segundo lugar, Estelle dice que mantener a las tropas estadounidenses en África occidental ayudará al Pentágono a luchar contra Rusia y China. Moscú está aumentando los acuerdos de armas y los acuerdos de seguridad con las naciones regionales, y China está considerando construir una segunda base militar en Senegal. “Es una falsa dicotomía decir que Estados Unidos debería mover fuerzas de África para contrarrestar a China y Rusia”, me dijo Estelle. “China y Rusia están compitiendo en África”.

Sin embargo, Estados Unidos no puede decir realmente que su presencia ha mejorado enormemente la situación de seguridad. “La región ha experimentado un aumento devastador en los ataques terroristas contra objetivos civiles y militares”. Mohamed Ibn Chambas, el jefe de la Oficina de la ONU para África Occidental y el Sahel, dijo el 8 de enero. Señaló que hubo más de 4,000 muertes reportadas solo en 2019 en Burkina Faso y Níger, en comparación con las aproximadamente 770 muertes tres años antes.

Esa puede ser exactamente la razón por la cual los legisladores estadounidenses quieren que las tropas se queden: la situación puede ser mala, pero podría empeorar mucho si se van. El hecho de que el Pentágono esté o no de acuerdo con esa evaluación formará la base de la lucha legislativa-ejecutiva en las próximas semanas.