El consejo de un experto en tiros libres para Giannis: simplemente dispara

Philip Flory, un jugador de baloncesto universitario de Wisconsin Rapids, Wisconsin, es un gran admirador de los Milwaukee Bucks. Él los apoya en las finales de la NBA contra los Phoenix Suns, aunque Flory se siente avergonzado cada vez que Giannis Antetokounmpo, el alero de los Bucks y uno de sus jugadores favoritos, intenta hacer una de las pocas cosas que lo hacen lucir. vulnerable: disparar tiros libres.

“Realmente me molesta”, dijo Flory.

A fin de cuentas, Flory sabe que es una queja delicada. Antetokounmpo, dos veces ganador del Premio al Jugador Más Valioso de la NBA, ha sido sobresaliente en los playoffs. El miércoles, mostró toda la gama de sus habilidades cuando los Bucks igualaron la serie de finales al mejor de siete en dos juegos cada uno. Reunió 26 puntos, 14 rebotes y 8 asistencias y conservó la victoria de su equipo por 109-103 con un absurdo bloqueo al final del juego sobre Deandre Ayton de los Suns.

Pero a medida que la serie regresa a Phoenix para el Juego 5 el sábado, Antetokounmpo regresa a la escena del crimen, el pequeño crimen que cometió contra los tiros libres al comienzo de la serie.

En los dos primeros juegos, ambas derrotas para Milwaukee, se combinó para disparar 18 de 30 desde la línea mientras los fanáticos de Phoenix lo interrumpían, contando los segundos que transcurrieron – “¡Siete! ¡Ocho! ¡Nueve!” – antes de que finalmente lanzara cada intento. Los tiros libres han sido un desafío persistente para Antetokounmpo, quien ha convertido solo el 56.8 por ciento de ellos en esta postemporada.

“Siento que necesita acelerar un poco”, dijo Flory. “Regatea, o simplemente atrapa y dispara. En cambio, está regateando, regateando, regateando, y luego el tiro en sí también es lento. No se parece en nada a su toma normal “.

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Flory, un delantero de 6 pies 5 pulgadas, está especialmente equipado para evaluar tiros libres: nunca ha fallado uno como jugador universitario. La temporada pasada, hizo sus 41 intentos en la Universidad de Wisconsin-Stevens Point, un equipo de la División III que jugó un calendario abreviado de nueve juegos debido a la pandemia de coronavirus. Al mismo tiempo, Flory entiende que las circunstancias son ligeramente diferentes para Antetokounmpo, el ambiente más cargado.

“Hay gente gritando, agitando las manos, hay muchas distracciones”, dijo Flory. “Pero él dedica mucho tiempo y tiene una ética de trabajo asombrosa. No hay ninguna razón por la que no pueda ser un lanzador de tiros libres más consistente “.

Antetokounmpo, por supuesto, no es la única estrella de la NBA que ha trabajado duro en la raya. Shaquille O’Neal fue un tirador de tiros libres muy pobre. Y hace solo unas semanas, Ben Simmons de los 76ers de Filadelfia logró convertir sus tiros de falta de postemporada en atracciones de carnaval, hundiendo solo el 34.2 por ciento de ellos antes de que los 76ers fueran eliminados en las semifinales de la Conferencia Este. (Simmons ahora es objeto de especulaciones comerciales).

Lo extraño es que Antetokounmpo es un lanzador de tiros libres del 71,7 por ciento de su carrera, lo cual es suficiente para que no sea un problema. Pero su porcentaje típicamente ha caído en los playoffs. La semana pasada, reconoció que estaba al tanto de las travesuras de la multitud en Phoenix y dijo que necesitaba “abrazarlo y divertirse con eso”.

Antetokounmpo se divirtió más en casa en Milwaukee, donde la multitud le dio una serenata con cánticos de “MVP” y encestó 13 de 17 tiros libres en el Juego 3.

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“Y esa es una de las razones por las que ganaron”, dijo Don Kelbick, instructor de habilidades de baloncesto y ex entrenador universitario con sede en Melbourne, Florida.

Kelbick tuvo cuidado de no analizar demasiado los problemas de Antetokounmpo porque no tenía conocimiento directo del proceso de pensamiento de la estrella de los Bucks. Pero cuando los buenos jugadores tienen problemas tan claros, dijo Kelbick, el problema “no es tanto técnico como mental”. Antetokounmpo disparó 4 de 8 desde la línea en el Juego 4, aunque los Bucks ganaron de todos modos.

“Tienes que tener la suficiente confianza para saber cómo hacerlo, y simplemente dejarlo ir”, dijo Kelbick. “Tengo la sensación de que está tratando de colocar el balón en la canasta, lo que nunca funciona”.

La clave del éxito, dijo Flory, es la repetición. Puede practicar temprano para poder realizar docenas de tiros enfocados en la forma a unos tres o cinco pies del aro. “Agradable y cerca”, dijo. Es consciente de cómo se siente la pelota en la punta de sus dedos y presta atención a su seguimiento, asegurándose de que la pelota no se desplace hacia la izquierda o hacia la derecha. Intenta agitar cada disparo.

Finalmente, regresa a la línea de tiros libres durante unos 50 intentos. Y después de la práctica, toma de 50 a 100 más.

Su rutina es siempre la misma: una respiración profunda, dos regates, luego el disparo. La secuencia completa toma alrededor de tres segundos, dijo. No quiere estar en la línea para siempre.

“Si pasas demasiado tiempo allí, piensas demasiado”, dijo.

De hecho, Flory evita estacionarse en la línea durante los juegos antes de que sea necesario. En cambio, dijo, deambula hacia el arco de 3 puntos para “socializar” con sus compañeros de equipo y hablar con ellos sobre las asignaciones defensivas o su próxima posesión, cualquier cosa para mantener su mente alejada del tiro libre en sí.

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“Y cuando el árbitro me dice, ‘Vamos’, entonces voy a la línea”, dijo.

Antetokounmpo, por otro lado, está en la fila durante tanto tiempo que debería estar pagando el alquiler. Incluso antes de recibir el balón del árbitro, ensaya su forma. Sería prudente eliminar el desorden, dijo Flory.

El proceso de Flory ha sido muy eficaz. Su récord perfecto desde la raya incluye su temporada de primer año como favorito en Seton Hall (6 de 6) y una temporada de segundo año con una beca en Albany (2 de 2).

Durante una carrera universitaria obstaculizada por una serie de lesiones crónicas, Flory ha tenido tres cirugías en el pie izquierdo y una en el derecho. Finalmente saludable, se inscribió en Wisconsin-Stevens Point y jugó bien la temporada pasada, promediando casi 21 puntos y 6 rebotes por partido. Hacia el final de la temporada, los oponentes se dieron cuenta de su racha de tiros libres.

“Empecé a ser interrumpido”, dijo.

Él bloqueó el ruido, dijo, apoyándose en su rutina y manteniendo el proceso simple. Fácil, ¿verdad? No para todos, ni siquiera para los mejores.