El corazón de Polonia preferiría quedarse con el dinero de la UE que romper con el bloque

KOBYLIN-BORZYMY, Polonia – Los campanarios gemelos de San Estanislao, una enorme iglesia católica de ladrillos rojos, son visibles a kilómetros de distancia a través de los campos de maíz y los pastos de vacas de esta zona conservadora del este de Polonia, un bastión de apoyo para el gobierno nacionalista del país. partido.

Ese partido es “conservador y católico, y la gente aquí está muy apegada a las tradiciones nacionales y a la iglesia”, dijo Dariusz Sikorski, el jefe electo de un condado que dio más del 90 por ciento de su voto al candidato victorioso del partido en una elección presidencial. el año pasado.

Sin embargo, también están profundamente apegados al efectivo de la Unión Europea. Los contribuyentes del bloque de 27 naciones proporcionaron casi $ 150 millones para construir una carretera cercana y millones más para ayudar a pagar un parque infantil, estaciones de bombeo de agua, un sistema de alcantarillado, proyectos de energía limpia y mejoras a la escuela local.

Con Polonia ahora enfrascada en una lucha tumultuosa con Europa por el estado de derecho que ha planteado la posibilidad, aunque muy pequeña, de que el país se vea obligado a abandonar el bloque, el gobierno de Varsovia está luchando con la tensión entre los instintos nacionalistas impregnados de fe religiosa. y la realidad del interés económico y político.

La forma en que esa tensión se resuelva decidirá el resultado de la mayor crisis de la Unión Europea desde que Gran Bretaña votó a favor de abandonar el bloque en un referéndum de 2016.

Las relaciones con Bruselas, la sede del ejecutivo del bloque, se han vuelto tan frágiles que el partido gobernante Ley y Justicia y sus partidarios en Varsovia han lanzado bombas verbales cada vez más incendiarias, amenazando con “incendiar Europa” y difamando a la Unión Europea como un intimidación de la fuerza “colonial”. El primer ministro polaco incluso ha hablado de una “tercera guerra mundial”.

Pero lugares como Kobylin-Borzymy no parecen estar de humor para una pelea a muerte. Polonia ha recibido más de $ 225 mil millones de la Unión Europea desde que se unió en 2004. Está programado que obtenga casi esa cantidad nuevamente en subvenciones y préstamos durante el presupuesto actual que termina en 2027, más otros $ 47 mil millones como parte del programa de recuperación Covid de Europa.

En cuanto a las afirmaciones de los nacionalistas de línea dura en Varsovia de que la Unión Europea es un “ocupante” similar a la Unión Soviética y la Alemania nazi, “nadie realmente cree eso”, dijo Sikorski, quien preside un consejo local cuyos 15 miembros elegidos todos apoyan la Ley y la Justicia.

Muchos agricultores de la zona, la columna vertebral de la economía local y un gran pozo de votos a favor de la Ley y la Justicia, tendrían problemas para mantenerse a flote sin los subsidios de Bruselas, dijo. “Casi todo el mundo aquí se beneficia de la UE”, dijo. Dejarlo, agregó, “no es una opción realista”.

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Pero tal salida, una versión del Brexit de Gran Bretaña conocida como Polexit, se ha convertido repentinamente en una posibilidad a raíz de un fallo de este mes del tribunal constitucional de Polonia que desafió la primacía de la ley europea. Altos funcionarios en Bruselas y políticos europeos han denunciado el fallo como una amenaza intolerable para los cimientos del sindicato que no puede mantenerse si Polonia quiere seguir siendo miembro.

El choque de Europa con la mayor de las ocho naciones ex comunistas que se unieron al bloque en 2004 se ha estado construyendo durante años por la libertad de prensa, los derechos LGBTQ, la minería del carbón y otros temas. Pero la crisis amenazaba con estallar este mes con el fallo de la corte.

“Estás caminando sonámbulo hacia una salida de la Unión Europea”, dijo un miembro alemán del Parlamento Europeo al primer ministro polaco, Mateusz Morawiecki, durante un acalorado debate sobre Polonia la semana pasada en una sesión de la legislatura en Estrasburgo, Francia. La UE, dijo el liberal alemán Moritz Körner, “no es una especie de tienda de autoservicio. Si no desea respetar la legislación europea, no puede seguir siendo miembro “.

Los leales partidarios del partido gobernante en Kobylin-Borzymy en su mayoría descartan las conversaciones sobre la salida de Polonia de la UE como una amenaza ociosa cocinada por liberales extranjeros y polacos, una opinión promovida con entusiasmo durante la semana pasada por la televisión estatal.

Al menos esperan que lo sea.

Leszek Mezynski, un productor lechero retirado y subdirector del consejo regional, dijo que el distrito conservador quería mantener alejados a los inmigrantes y las ideas liberales como el matrimonio homosexual para evitar el “suicidio civilizatorio”. Pero está más preocupado, dijo, por perder los beneficios económicos que se derivan de los subsidios agrícolas europeos, la financiación de nuevas carreteras y otras grandes cantidades de dinero en efectivo.

Polexit “no es algo que nadie quiera realmente”, dijo Mezynski.

Sin embargo, hasta que Gran Bretaña votó a favor de irse en un referéndum de 2016, el Brexit no era algo que muchos británicos parecieran querer o esperar.

A diferencia de Gran Bretaña, donde la hostilidad hacia la Unión Europea se presentó como una fuerza poderosa en la política interna mucho antes de la votación de 2016, Polonia nunca ha tenido un lobby significativo presionando para que se retire. A diferencia de Gran Bretaña antes de su partida, Polonia obtiene mucho más dinero del bote del bloque del que invierte.

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Un referéndum polaco de 2004 para unirse al sindicato fue aprobado con el 77 por ciento de los votos y el apoyo para permanecer en él ha aumentado desde entonces a casi el 90 por ciento, según las encuestas de opinión.

Las advertencias de que Polonia está poniendo en peligro su membresía han dejado al partido gobernante vulnerable a las acusaciones del líder de la oposición, Donald Tusk, de que el gobierno, a pesar de todas sus fanfarronadas patrióticas, se ha alineado efectivamente con Moscú socavando la unidad europea. Esa es una acusación poderosa en un país con un miedo permanente a Rusia.

La semana pasada, Tusk, ex primer ministro polaco y, hasta 2019, presidente del Consejo Europeo en Bruselas, atrajo a decenas de miles de personas que corearon “nos quedamos” en una ruidosa protesta proeuropea en el centro de Varsovia. En una manifestación separada en la ciudad norteña de Gdansk, el exlíder sindical de Solidaridad Lech Walesa, que ganó el Premio Nobel de la Paz por liderar la oposición al régimen comunista de Polonia en la década de 1980, denunció al gobierno por poner en riesgo la membresía de Polonia en el bloque.

Las ciudades polacas, sin embargo, se han opuesto durante mucho tiempo a la Ley y la Justicia. Mucho más preocupante para el partido gobernante es el malestar que se siente en su base rural.

El vestíbulo de la escuela primaria en Kobylin-Borzymy, que lleva el nombre de un sacerdote jesuita polaco del siglo XVI famoso por su patriotismo, está adornado con crucifijos y un homenaje al Papa Juan Pablo II, nacido en Polonia. La escuela también ha sido ayudada por dinero de Bruselas, que proporcionó ayuda para un nuevo aislamiento y un preescolar.

A pesar de las declaraciones del primer ministro Morawiecki de que Polonia es un “país orgulloso” que nunca se someterá a la presión financiera de la UE, esa presión a veces ha funcionado, incluso en el corazón del partido.

Decenas de ciudades polacas dominadas por la ley y la justicia causaron indignación en toda Europa en 2019 al declararse zonas “libres de LGBT”. Pero uno por uno, amenazados con recortes en la financiación europea, algunos se han retirado silenciosamente desde entonces.

Y el Sr. Morawiecki, poco después de haber prometido la semana pasada no rendirse nunca en un desafiante discurso ante el Parlamento Europeo, abrió un camino claro hacia una rendición parcial. Dijo a los legisladores que su gobierno eliminaría una cámara disciplinaria para los jueces que el tribunal superior de Europa y sus funcionarios más altos consideran que compromete la independencia del poder judicial polaco. En repetidas ocasiones han exigido que Polonia lo desmantele y revierta otros cambios en el sistema judicial introducidos por el partido gobernante.

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El poder de decisión final en Varsovia, sin embargo, no recae en el primer ministro, sino en Jaroslaw Kaczynski, de 72 años, el líder profundamente conservador e impredecible del partido gobernante.

Kaczynski, un católico ferviente y soltero de toda la vida, es vilipendiado por los liberales como un bicho raro reaccionario. Pero tiene un extraño sentido político que lo ha convertido en la figura dominante de Polonia, aunque ahora está siendo puesto a prueba por el enfrentamiento de Varsovia con Bruselas.

Tiene que preocuparse por alienar a los votantes que dependen del dinero europeo a medida que se acercan las elecciones programadas para 2023. Al mismo tiempo, está luchando por mantener unido a un frágil gobierno de coalición que depende de una facción de extrema derecha liderada por el ministro de Justicia Zbigniew Ziobro, el arquitecto de los cambios en el poder judicial que ahora se encuentra en el corazón de la brecha con Europa.

En una entrevista la semana pasada con un semanario conservador, Sieci, Kaczynski descartó la posibilidad de “Polexit” como “una completa tontería” inventada por sus oponentes. Pero también dejó en claro que no quiere unas elecciones anticipadas, algo que será difícil de evitar a menos que apacigüe a Ziobro y sus compañeros euroescépticos.

Si bien aún no hay indicios de una deserción masiva por parte de sus partidarios, algunos votantes lo están reconsiderando.

Piotr Perkowski, un agricultor de 43 años que recibe subsidios europeos y solía votar por Ley y Justicia, dijo: “Definitivamente no votaré por ellos ahora”. El gobierno tomó dinero de la Unión Europea para construir un nuevo sistema de bombeo de agua, dijo, pero no conectó su casa a él, dejando a su familia sin agua corriente. Law and Justice, dijo, “hizo demasiadas promesas que no cumplió”.

Pero Ley y Justicia, con la ayuda de la televisión estatal, ha convencido a muchas personas en Kobylin-Borzymy de que la oposición, no el gobierno, es la culpable de despertar dudas sobre la membresía de Polonia en el bloque al ventilar las disputas internas del país frente a extranjeros.

“La gente debe resolver sus disputas en casa y no gritar para que sus vecinos puedan escuchar”, dijo Kazimierz Kloskowski, cuya granja familiar produce maíz y trigo. De todos modos, como receptor de subsidios en efectivo de Europa, no está del todo convencido de que la escalada de tensión con Bruselas sea una buena idea.

“No hay otra opción para nosotros excepto Europa”, dijo. “La única alternativa a Bruselas es Moscú. Y ya sabemos cómo es esto “.

Anatol Magdziarz contribuyó con reportajes desde Varsovia y Monika Pronczuk desde Bruselas.