El coronavirus afecta a los departamentos de salud de EE. UU.

El coronavirus afecta a los departamentos de salud de EE. UU.



Como los trabajadores de primera línea contra la propagación de la enfermedad, los departamentos locales de salud pública se esfuerzan por responder a un brote de coronavirus novedoso y podrían verse abrumados en las próximas semanas a medida que aumentan los casos dentro de los Estados Unidos.

Los departamentos de salud de la ciudad y el condado llevan a cabo la tarea que se ha demostrado que frena los brotes: separar a las personas enfermas de las personas sanas. La función es simple en teoría pero a menudo requiere muchos recursos.

Hasta el momento, solo se han diagnosticado 60 casos de COVID-19 en los EE. UU., Sin embargo, los trabajadores de salud del gobierno en todo el país ya están monitoreando a miles de personas que regresaron de los países afectados o tuvieron un contacto cercano con personas que estaban enfermas, mientras que también mantienen conversaciones periódicas con los hospitales, escuelas y empresas para prepararse para la posibilidad de una pandemia.

El brote de coronavirus ha probado la capacidad de estas agencias locales y podría merecer una respuesta sin precedentes si el virus comienza a propagarse dentro de los EE. UU., Como algunos temen. Funcionarios federales anunciaron el miércoles que, por primera vez, un paciente probablemente contrajo coronavirus dentro de su comunidad del norte de California, lo que sugiere que el virus ha comenzado a propagarse localmente.

Durante semanas, los trabajadores de salud pública en California han estado facturando horas extras a medida que los gerentes contratan personal temporal para ayudar. Los condados de San Francisco y Orange declararon estados de emergencia esta semana debido al brote de coronavirus.

En el condado de Los Ángeles, los funcionarios están discutiendo la posibilidad de una declaración similar. También planean solicitar al gobierno federal $ 7.5 millones para cubrir los costos de tratar con el coronavirus.

«El problema con el nuevo coronavirus es que simplemente no sabemos mucho al respecto, por lo que la ciencia no está allí para respaldar todas las estrategias en nuestro conjunto de herramientas», dijo Barbara Ferrer, directora del Departamento de Salud Pública del condado de Los Ángeles. «Mucha gente trabaja los siete días de la semana».

El brote de coronavirus que comenzó en China a fines del año pasado ha infectado a 83,000 personas y mató a 2,800. Ahora que el virus se ha extendido a casi todos los continentes, los expertos predicen cada vez más que será imposible contenerlo.

Durante meses, los trabajadores de la salud han tratado de evitar que la enfermedad arraigue en los EE. UU. Sin una vacuna o tratamiento médico para la enfermedad, las medidas estándar de salud pública de prueba, detección y aislamiento de pacientes enfermos son vitales, dicen los expertos.

Esos protocolos pueden ser determinados por funcionarios federales, pero los llevan a cabo 3.000 departamentos de salud pública en todo el país, incluidos más de 50 en California.

La mayor parte del trabajo en California hasta ahora ha sido el seguimiento con viajeros que han regresado de China y se les ha pedido que se pongan en cuarentena y limiten las interacciones con otros durante 14 días. Los científicos creen que las personas pueden tardar hasta dos semanas en desarrollar los síntomas del virus.

Desde el 2 de febrero, más de 8.400 de estos viajeros han ingresado a California, según el Departamento de Salud Pública del estado. En el condado de San Bernardino, los miembros del personal están monitoreando a 75 de ellos con la ayuda del personal temporal, según los funcionarios del departamento.

«Si las listas crecen en tamaño, es posible que no podamos responder de manera efectiva», dijeron los funcionarios en un correo electrónico a The Times. «Si el seguimiento de las personas continuara siendo una actividad a largo plazo, necesitaríamos más personal».

Los funcionarios federales proporcionan a los departamentos de salud locales largas listas de personas que volaron a través o fuera de China y aterrizaron en los Estados Unidos. Los trabajadores de la salud en esas comunidades deben averiguar cómo comunicarse con los viajeros que regresan y asegurarse de que tengan un lugar para aislarse de manera segura durante dos semanas, dijo Ferrer.

En el condado de L.A., donde hay 1,000 de estos casos, a cada paciente se le asigna una enfermera que atiende cualquier llamada de ellos. La enfermera llama y envía mensajes de texto al paciente cada dos días para controlarlos y asegurarse de que no van a la escuela o al trabajo, así como a tomar su temperatura todos los días.

Ferrer dijo que tenía que trasladar a las enfermeras que trabajan en otras divisiones para ayudar con la carga de trabajo. Todos los días, de 100 a 200 personas en el condado de Los Ángeles regresan de un viaje que incluyó viajes a China continental en los últimos 14 días y necesitan ser monitoreadas, dijo.

«Son muchas llamadas y se trata de asegurarnos de que las personas estén bien». Nos aseguramos de que tengan termómetros, nos aseguramos de que tengan comida, respondemos sus preguntas ”, dijo. «Es un papel que no sé que mucha gente aprecia».

El pánico que a menudo ha rodeado este brote también recae en los departamentos de salud pública. En Long Beach, la línea telefónica de 24 horas para preguntas sobre salud de escuelas y hospitales ha estado sonando más que nunca con preguntas sobre el coronavirus y sobre quién debe hacerse la prueba, dijo Emily Holman, la controladora de enfermedades transmisibles de la ciudad.

«Todavía hay bastante miedo», dijo.

La carga de trabajo de los departamentos de salud crecerá enormemente si el coronavirus comienza a extenderse dentro de los Estados Unidos. Para cada caso confirmado, los empleados trazan el camino del paciente infectado durante los días que podrían haber estado enfermando a otras personas. Luego se ponen en contacto con cualquier persona con la que hayan tenido contacto para decirles que observen los síntomas y, a veces, se pongan en cuarentena.

El único caso confirmado de coronavirus en el condado de Los Ángeles tuvo contacto con más de 50 personas a quienes el Departamento de Salud Pública tuvo que monitorear, dijo Ferrer.

El primer caso confirmado de COVID-19 en los Estados Unidos, en el estado de Washington, llevó a los trabajadores de salud a 70 personas que pudieron haber sido infectadas, dijo el Dr. Jonathan Wiesman, secretario de salud de ese estado.

«Hemos estado trabajando constantemente, por lo que se trata de mantener a las personas frescas y en bicicleta y darles descansos», dijo Wiesman.

El miércoles, el Concejo Municipal de Los Ángeles convocó una reunión especial en el Ayuntamiento para discutir la respuesta al brote de coronavirus. Los miembros del Consejo preguntaron si había planes para atender a las personas sin hogar en caso de que se infectaran, y cómo mantener a las personas informadas sin avivar el pánico o la xenofobia.

Funcionarios de varios departamentos de la ciudad se reúnen regularmente para asegurarse de que los preparativos sean posibles para el peor de los casos, dijo Aram Sahakian, gerente general del Departamento de Manejo de Emergencias de Los Ángeles.

«Hay planes para hacerlo ahora», dijo Sahakian al Ayuntamiento. «No estamos esperando hasta que nos llegue».

Los condados de California ahora están revisando los planes que se requieren para una pandemia. Algunos departamentos de salud dijeron que estaban tratando de aumentar sus suministros de máscaras, pero se enfrentan a una escasez mundial.

En el condado de L.A., se está actualizando un plan de influenza pandémica para el coronavirus, dijo el epidemiólogo del condado de L.A., Dr. Prabhu Gounder.

“Están pensando en esas cosas, como los diferentes escenarios que podríamos imaginar: ¿qué pasaría en las escuelas? ¿Qué pasaría en los refugios para personas sin hogar? ¿Qué pasaría en los centros de enfermería especializada? Dijo Gounder. “¿Qué haríamos con la escasez de suministros? ¿Qué hacemos si no hay suficientes ventiladores? «

Ferrer ha mantenido reuniones informativas periódicas con escuelas, empresas y espacios de eventos para discutir protocolos en caso de más casos de coronavirus. Los funcionarios de los Centros federales para el Control y la Prevención de Enfermedades a principios de esta semana aconsejaron a las escuelas que se preparen para el aprendizaje basado en Internet y a las empresas a pensar en cómo usar la teleconferencia en caso de que COVID-19 se propague y las personas necesiten trabajar desde casa.

El departamento estableció una línea dedicada a las llamadas de campo de las empresas y otras organizaciones con preguntas sobre los preparativos de brotes, dijo.

“Puede que nunca suceda. Puede que nunca tengamos un gran brote aquí, pero este es el momento para que todos se aseguren de saber lo que quieren hacer si hay uno aquí ”, dijo. «No tiene nada de malo estar bien preparado».



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