El coronavirus cierra los aserraderos, la tala y la colocación de árboles continúan

El coronavirus ha cerrado la mayor parte del condado de Humboldt, al igual que el resto del estado, pero algunas tradiciones del noroeste de California perduran: los madereros siguen talando secuoyas y los eco-activistas siguen poniendo sus cuerpos en las extremidades para detenerlos.

A treinta millas al norte de Eureka, en un bosque costero al este de la autopista 101, una batalla de una generación de antigüedad entre los cuidadores de árboles y los madereros entra en un nuevo capítulo, incluso después de que los aserraderos locales hayan cerrado.

Justo al lado de la carretera en la ciudad de Trinidad se encuentra un antiguo sendero de tala en una propiedad que ahora es propiedad de Green Diamond Resource Co., una empresa de productos forestales.

Desde el comienzo del sendero, después de una caminata de 20 minutos a través del bosque oscuro y exuberante, uno se encuentra con un claro de 13.5 acres donde cientos de secoyas, abetos y pinos talados cubren el suelo. Tocones de árboles, ramas rotas y algunos helechos marchitos y marchitos se asoman entre los escombros.

Es aquí, en el extremo este del claro, donde un grupo de jóvenes activistas enmascarados se dedican a una forma diferente de distanciamiento social. Se turnan para dormir en los tramos superiores de un secuoya gigante. Son activistas ambientales que trabajan con una organización conocida como Redwood Forest Defenders. Y están tratando de evitar que Green Diamond corte más árboles en este tramo de aproximadamente 18 acres.

El miércoles por la mañana, uno de los jóvenes activistas, Walter, que no es binario de género y solo proporcionaría un seudónimo al equipo de informes del Times, se sentó a 70 pies sobre el suelo del bosque en una pequeña plataforma de madera del tamaño de dos camas. Es donde comen, duermen, leen y ocasionalmente se alivian cuando están sentados.

Sentadora de árboles fuera de Trinidad

Walter, un estudiante de UCLA de 22 años, se turna con otros activistas sentados en un árbol de secoya para evitar la tala en un área del condado de Humboldt.

(Carolyn Cole / Los Angeles Times)

Walter es un estudiante de la UCLA de 22 años que fue enviado a un refugio en su casa en Los Feliz durante la pandemia.

«Ese fue el detonante», dijo Walter. “Sentía mucha culpa por mi huella de carbono, y sentí que necesitaba hacer algo radical. Simplemente no podía seguir la vida tal como era «.

Walter ahora es parte de una pequeña rotación de activistas de Redwood Defender que duermen en el árbol. Se turnan para deletrearse unos a otros cada dos días.

Dicen que no están preocupados por caerse, incluso cuando son zumbados por la ardilla voladora nocturna ocasional, o cuando los ratones buscan comida.

«Estoy atado, como un escalador», gritó Walter a un visitante, señalando las cuerdas y el arnés sujetados y anclados al tronco del árbol.

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Los Redwood Defenders están tratando de evitar que Green Diamond Resource Co. tale más árboles en el tracto en el condado de Humboldt.

(Carolyn Cole / Los Angeles Times)

Walter y sus compañeros activistas comenzaron este árbol en particular hace aproximadamente dos semanas, poco después de que el contratista de la empresa maderera, Lord of Light, comenzó a limpiar el tracto.

Está en un área que la organización defendió con éxito antes, entre 2012 y 2017. Pero, en febrero, la compañía recibió luz verde para comenzar de nuevo.

Hace tres semanas, según Walter y otros dos activistas que se identificaron como Lupin y Birdhouse, los Lords of Light, un contratista de Green Diamond, entraron y comenzaron a cortar.

Activista del medio ambiente

Usando una máscara tanto para el coronavirus como para proteger su identidad, Lupin, de 24 años, participa en una sentada en el árbol en el condado de Humboldt para evitar una mayor tala de secoyas y otros árboles.

(Carolyn Cole / Los Angeles Times)

Fue entonces cuando entraron los defensores y Green Diamond se detuvo.

«Inmediatamente cesamos las operaciones por razones de seguridad». dijo Gary Rynearson, portavoz de Green Diamond. Dijo que cuando aparecieron los activistas, el 75% de los árboles en el tracto ya habían sido talados.

«No sé por qué vinieron durante este período, cuando todos los demás están cerrados y la gente está luchando para ganarse la vida», dijo, y señaló su frustración por tener que dejar a los contratistas sin trabajo.

Dijo que Green Diamond trabaja duro para cortar madera de manera sostenible, y apoya las protecciones estatales y federales para especies vulnerables en el área, como búhos moteados, una variedad de salamandras y ranas y la marta Humboldt, un carnívoro del tamaño de un gato.

California ha declarado que la industria maderera, como la agricultura y las obras sanitarias municipales, es un negocio esencial durante el brote de COVID-19. Si bien la construcción está baja y varios aserraderos están cerrados, los madereros continúan talando árboles.

Aserradero Humbolt Redwood Company

El aserradero Humbolt Redwood Co. en Scotia, California, no está funcionando debido a restricciones de coronavirus, pero la tala todavía está ocurriendo y los árboles se están acumulando.

(Carolyn Cole / Los Angeles Times)

En Escocia, a 50 millas al sur de la autopista 101, decenas de miles de troncos de árboles están cuidadosamente apilados en lotes vacíos cerca del aserradero de Humboldt Redwood Co.

Según Steve Isherwood, un alimentador de tableros en el molino, la madera sigue acumulándose a pesar de que el molino ha estado cerrado durante casi tres semanas.

«Simplemente no tenía sentido mantener el lugar funcionando si no había lugar para enviar la madera», dijo, de pie en su césped, que se encuentra al otro lado de la calle del molino vacante.

Scotia, CA

Mientras el aserradero de Humbolt Redwood Co. en Scotia, California, está cerrado, Steve Isherwood, un alimentador de tableros en la fábrica, no tiene trabajo y espera un cheque de desempleo.

(Carolyn Cole / Los Angeles Times)

John Andersen, director de política forestal de Humboldt Redwood, dijo que el molino ha dejado de comprar troncos nuevos, aunque continúa almacenando árboles de las tierras de la compañía.

Isherwood está suspendido indefinidamente, dijo, y ha solicitado desempleo: es uno de los 2.7 millones de californianos que lo han hecho en el último mes. Y aunque está preocupado por las perspectivas económicas, dijo que hay algunos aspectos positivos del cierre del molino: por primera vez desde que se mudó a su casa hace siete años, puede escuchar el sonido de las ranas que viven a lo largo del cercano río Eel, y el aire está limpio de humo y cenizas.

«Es bastante agradable», dijo sobre el silencio, comparándolo con el alboroto ensordecedor de la central eléctrica cercana, el ruido de los camiones de carga y la trituración de las sierras que funcionan casi 24 horas al día durante las operaciones normales del molino.

Rich Gordon, presidente y presidente de la Asociación Forestal de California, el grupo comercial de la industria maderera del estado, dijo que muchos aserraderos en todo el estado han cerrado o han reducido severamente la producción.

«Algunos de ellos están llegando al punto en que tienen demasiada madera, con la construcción detenida en varios condados», dijo, señalando que el alto en la construcción no es en todo el estado.

los defensores del bosque Redwood

Un claro donde se talaron árboles en un área conocida como Strawberry Rock cerca de Trinidad, California.

(Carolyn Cole / Los Angeles Times)

Rynearson, de Green Diamond, dijo que, si bien las tres fábricas de secuoyas del estado han cerrado, las fábricas de abetos Douglas todavía están en funcionamiento. Esa madera generalmente se envía en barcos desde el puerto de Eureka, en la costa hasta Washington y Columbia Británica, donde se convierte en productos como papel higiénico.

En cuanto a los cuidadores de árboles, Rynearson dijo que no hay mucho que hacer. La compañía recuperará los registros que ha talado en el área, pero no van a hacer nada para intensificar el conflicto.

Gordon estuvo de acuerdo en que era la decisión correcta.

«Históricamente, ha habido esfuerzos para que el sheriff entre y arreste a manifestantes como estos», dijo. «Pero, dada la pandemia de coronavirus, y con lo que todos los demás están lidiando en estos días, ir a arrestar a alguien por allanamiento probablemente no sea una alta prioridad».

La reportera de Los Angeles Times Susanne Rust y la fotógrafa Carolyn Cole se embarcan en un viaje por carretera por todo California. Su objetivo es dar voz a las personas en partes remotas de California mientras luchan contra la peor salud y calamidad económica de nuestras vidas.