Inicio California El coronavirus devasta a la familia Koreatown, uno por uno

El coronavirus devasta a la familia Koreatown, uno por uno

Habían pasado cinco años desde que la familia Kim había vivido juntos en su departamento de Koreatown, pero el coronavirus los trajo a todos de vuelta a casa.

Primero, la abuela Soon Sun llegó a casa a mediados de abril después de salir del Olympia Convalescent Hospital, donde había vivido durante cinco años. La familia estaba preocupada, particularmente su hija Eun-Ju, por la propagación del virus en las instalaciones de vivienda asistida.

Luego, el padre, Timothy, cerró su práctica de acupuntura y comenzó a entregar sermones desde su casa para su trabajo de fin de semana como pastor en la Iglesia L.A. Nasung en La Crescenta. Eun-Ju, mientras tanto, se hizo cargo del hogar mientras sus hijos, Hannah Haein, de 22 años, y Joseph, de 17, terminaron el año escolar en casa, sus clases ahora en línea.

Pero el regreso a casa fue de corta duración. Después del contacto con pacientes enfermos a través del hogar de ancianos y la práctica de acupuntura de Timothy, tanto Soon Sun como Timothy dieron positivo para COVID-19 en abril. Eun-Ju también contrajo síntomas graves de la enfermedad.

El resto de la familia dio positivo a finales de ese mes, incluidos Hannah y Joseph. Uno tras otro, Soon Sun, Timothy y Eun-Ju fueron ingresados ​​en el Good Samaritan Hospital a fines de mes, dejando a Hannah y Joseph solos en el departamento.

Aunque sus padres eran mayores, Timothy tenía 68 años; Eun-Ju, 60 – Hannah sintió que las mujeres de la familia de su madre eran particularmente fuertes, ya que muchas habían vivido más de 100 años. «Tenemos mucha determinación y pasión», dijo Hannah. «Mi abuela estaba viva y bien, hasta este virus».

Pero cuando Soon Sun murió solo una semana después de ser ingresada en el hospital a los 85 años, Hannah recurrió a Instagram para advertir a sus amigos: «Este virus no es una broma».

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Toda mi familia es positiva para Covid-19. Nos tomamos esta cuarentena muy en serio. Hace tres semanas, mi abuela y mi papá dieron positivo, ambos de lugares completamente diferentes. Después de eso, mi hermano, mamá y yo también lo entendimos. Luego, después de eso, mi abuela falleció. Ella era muy fuerte. A partir de hoy, mis dos padres están en la UCI en el Hospital Good Samaritan. Papá está sedado, con un ventilador, y mamá también tiene problemas respiratorios. Si no lo sabía, este virus afecta a todo su cuerpo. Hace un mes, éramos una familia normal … felices de que esta cuarentena nos diera un pequeño descanso. Ahora, solo estamos mi hermano y yo en casa y lo estoy temiendo mucho. Me estoy rompiendo todos los días. Estoy muy triste. Pero mi única esperanza es aferrarme a Dios en cada paso del camino. Ya me ha mostrado tanto amor y gracia. Extraño mucho a mis padres y a mi abuela. Estoy de rodillas, rezando por el regreso a casa de mis padres. Aunque me esfuerzo por vivir en tiempo presente, sigo pensando en el pasado. Pensando en lo que podría haberlos protegido. La casa es tan espeluznante sin ellos. Mi familia es la primera historia de sollozo de CoronaVirus que conozco y probablemente también sea para ti. Entonces esta es mi advertencia. Si vas a salir, átate la boca y ponte guantes. Este virus no es una broma. La gente está sufriendo y muriendo. Por favor, deja de pensar que está bien salir solo porque el gobierno así lo diga. Haznos un favor al resto y quédate en casa. Abraza a tu familia un poco más fuerte esta noche. En serio desearía poder. # covid_19 #stayhome #familia

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Hannah creció con su abuela, quien emigró de Seúl para vivir con la familia en el pequeño pueblo de Randle, Washington. Pronto Sun siempre hacía platos coreanos de la «vieja escuela» como galbijjim y yakgwa para la familia. Hannah recordó que pronto Sun y los niños llevarían una escalera desde su casa a un parque local para recoger nueces de un enorme árbol de gingko para agregar a sus comidas.

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Con sus padres y su abuela hospitalizados, Hannah y Joseph se defendieron en el departamento. «Al principio, fue realmente aterrador», dijo Hannah. «No porque teníamos miedo de nada, sino que estábamos muy solos y todo estaba muy tranquilo».

Se centraron en los miembros hospitalizados de su familia, con la esperanza de que pronto volverían a casa. Pero cuando su padre murió el 21 de mayo, buscaron apoyo. Hannah, quien está terminando sus cursos en Cal State Los Angeles, dijo que la familia apenas tuvo tiempo de llorar.

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«Era mi persona favorita», dijo Hannah sobre su padre, que nació justo cuando terminaba la Guerra de Corea y, según ella, siempre tenía historias que contar.

Hannah y Joseph dijeron que el sentido del humor de su padre era poderoso y que podía cambiar una conversación agria. «Estaríamos tan enojados un segundo y al siguiente segundo nos reiríamos», recordó Hannah. «Eso es lo que hizo por nuestra familia».

Aunque la familia a veces tenía dificultades financieras, su padre siempre encontraba trabajo para que Eun-Ju pudiera concentrarse en cuidar a los niños y a su madre. En un momento, trabajó como agente de bienes raíces, y una vez como hombre de negocios para una compañía de paneles solares. Cuando se mudaron por primera vez a Los Ángeles, trabajó para World Vision, una organización sin fines de lucro que brinda ayuda humanitaria para niños.

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Los niños trataron de mantener noticias de la muerte de su padre de su madre mientras luchaba contra el virus en la UCI. Pero ella podía decir que algo andaba mal. Después de todo, la pareja había estado casada por más de 20 años.

Hannah ha prometido cuidar a su madre ahora.

«Ya perdí a mi papá y le prometí a mi papá que cuidaría a mi mamá», dijo. «Y eso es lo que voy a hacer».

Hannah Kim y su madre, Eun-Ju, en el estado de Washington en 2000.

Hannah Kim y su madre, Eun-Ju, en el estado de Washington en 2000.

(Familia Kim)

Aunque Eun-Ju finalmente venció a COVID-19, sus pulmones estaban tan severamente dañados que la colocaron en un respirador, que necesitaba un trasplante de doble pulmón. Pero fue rechazada como candidata a trasplante. por UCLA Medical Center, el hospital vinculado a su seguro. La semana pasada, sin embargo, ingresó en el Centro Médico LAC + USC, donde ahora está haciendo fisioterapia mientras la evalúan para un trasplante. Ella todavía está en un ventilador, incapaz de hablar.

«Soy la voz de mi madre», dijo Hannah. «Estoy luchando por la vida de mi madre, y no va a terminar hasta que ella vuelva a casa».

Cuando Eun-Ju fue admitida, Hannah y Joseph esperaron cinco horas para ver si se les permitiría ingresar al hospital, pero solo lograron ver a su madre siendo sacada de una ambulancia y desapareciendo en un elevador.

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«Estoy decidida a llevarla a casa», dijo Hannah. «No hay duda de que ella recibirá un trasplante de pulmón; lo va a conseguir y va a volver a casa, lo que sea necesario «.

Justo antes de que Eun-Ju fuera enviado al hospital, Hannah y Joseph descubrieron que los desarrolladores habían comprado su edificio de apartamentos y que iban a ser desalojados en agosto. Hannah dijo que les contó a los desarrolladores sobre la situación de su familia, pero se negaron a retrasar sus planes para demoler el edificio. «Me hizo hervir la sangre», dijo Hannah.

La supervisora ​​y mentora de Hannah para su pasantía en el Centro Comunitario y Juvenil de Koreatown, Katherine Kim, comenzó una página de GoFundMe, que ha recaudado más de $ 480,000 de más de 10,000 donantes. Las donaciones se usarán para gastos de vivienda y mudanza, gastos de funeral, gastos de vida, un fondo universitario y ahorros.

Hannah también recaudó fondos vendiendo calcomanías en su arte de Instagram, pero recibió tantos pedidos que tuvo que cerrar su tienda mientras trabajaba para mantenerse al día con su apretada agenda de reuniones sobre la atención médica de su madre, así como hablar con los medios de comunicación en un esfuerzo por promover la causa de su madre.

Hannah Kim y su hermano Joseph en su casa de Koreatown

Hannah Kim y su hermano Joseph viven en el departamento de Koreatown que compartieron con sus padres y su abuela antes de la pandemia.

(Hannah Kim)

Con Hannah cuidando el lado «comercial» de las cosas, Joseph ha estado ayudando a cocinar y limpiar en casa. «Solo estamos tratando de hacerlo lo más cómodo posible para el regreso a casa de mi madre», dijo Hannah.

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También han estado asistiendo a servicios en línea en la Iglesia de la Paz de Mijoo, donde han sido miembros desde que llegaron a Los Ángeles hace 10 años. «Necesitamos ese tipo de apoyo, y lo han hecho espiritualmente para nosotros», dijo Hannah.

Renew LA, un grupo de apoyo juvenil, y la escuela secundaria de Joseph, el Centro de Estudios Enriquecidos de Los Ángeles, también han brindado apoyo a la familia.

Ahora, las principales preocupaciones de la familia son encontrar alojamiento y recibir un trasplante de pulmón para Eun-Ju.

«Le arrancaré el pulmón si tengo que hacerlo», dijo Hannah. «Ella es la roca de nuestra familia, y es la persona más fuerte que conozco».

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