El coronavirus es la primera prueba de IA, robots y drones que puede prevenir pandemias.

El coronavirus es la primera prueba de IA, robots y drones que puede prevenir pandemias.


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El nuevo coronavirus que apareció por primera vez en China continental ahora se ha extendido por todo el mundo, con Más de 82,000 casos reportados y casi 3,000 muertes, hasta el jueves. Y justo al lado del brote está el despliegue de innumerables tipos de tecnología impulsada por IA que ahora se está exhibiendo a pantalla completa.

Nueva tecnología como termómetros infrarrojos: dispositivos potencialmente poco confiables conocidos como «pistolas de termómetro» – se están volviendo cada vez más comunes en China, donde los trabajadores de salud controlan regularmente las temperaturas de las personas. Sin embargo, algo detrás de escena, una tecnología más futurista impulsada por inteligencia artificial está ayudando a identificar los síntomas del coronavirus, encontrar nuevos tratamientos y rastrear la propagación de la enfermedad. Mientras tanto, los robots están facilitando las interacciones y el tratamiento de pacientes enfermos. La poderosa tecnología de vigilancia, que incluye cámaras y drones con reconocimiento facial, también está ayudando a encontrar personas que puedan estar enfermas o que no usen máscaras.

Por ahora, la mayor parte de esta tecnología se ha implementado en China, aunque vale la pena vigilarla en otros lugares. Al igual que el virus, el despliegue de esta tecnología de próxima generación está destinado a extenderse.

Coronavirus ha despejado el camino para robots y drones

El coronavirus es contagioso y difícil de contener, lo que significa que es más seguro que muchas interacciones entre humanos se realicen de forma remota. Tanto en los hospitales como en el público, la comunicación remota significa que los pacientes evitan transmitir la enfermedad y los trabajadores de la salud ahorran tiempo en tareas simples. Esto ha despejado el camino para que los robots y muchas otras tecnologías automatizadas ayuden. Ahora, los robots se están utilizando para desinfectar habitaciones, comunicar con personas aisladas, tome información vital y entregue medicamentos (y cualquier otra cosa que alguien pueda necesitar).

Cerca de Seattle, por ejemplo, un robot ayudó a los médicos tratar a un hombre estadounidense diagnosticado con el nuevo coronavirus. El robot, que llevaba un estetoscopio, ayudó al paciente a comunicarse con el personal médico al tiempo que limitaba su propia exposición a la enfermedad.

Un robot se rompió como un pilar ligero sobre ruedas, estacionado en el pasillo de un hospital al lado de una ventana.

Un robot desinfectante de UVD Robots.
Robots UVD

Mientras tanto, los hospitales chinos ahora envían robots de la compañía danesa UVD Robots que pueden desinfectar las habitaciones de los pacientes, según una declaración. UVD Robots dice que sus vainas robóticas itinerantes funcionan emitiendo luz ultravioleta en un área, matando virus y bacterias, incluido el coronavirus. (Los robots son controlados remotamente por un dispositivo operado por un trabajador de salud).

Los vehículos autónomos incluso están entregando suministros a los trabajadores médicos en Wuhan. Como CNN notó que la empresa china de comercio electrónico JD.com ha estado trasladando paquetes de corta distancia a un hospital.

Los robots voladores, también conocidos como drones, también están en la mezcla. Shenzhen MicroMultiCopter dijo en un comunicado a principios de este mes que se está desplegando drones para patrullar lugares públicos, rociar desinfectante y realizar imágenes térmicas. Las autoridades chinas han usado drones para rastrear si las personas viajan afuera sin usar mascarillas o violar otras reglas de cuarentena. Más sobre esta tendencia de vigilancia en un segundo.

La IA se está utilizando para estudiar la propagación del brote y está impulsando la búsqueda de tratamientos.

Las compañías de vigilancia de datos de salud pública Metabiota y BlueDot fueron utilizadas para rastrear el brote inicial del nuevo coronavirus. BlueDot en realidad notificó a sus clientes sobre la amenaza del coronavirus varios días antes de que la Organización Mundial de la Salud y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) emitieran sus advertencias públicas. Ahora, el mismo tipo de tecnología continúa monitoreando las publicaciones en las redes sociales y otro contenido disponible públicamente para buscar signos de propagación de la enfermedad, como Cableado ha informado

AI también está ayudando a diagnosticar la enfermedad. Varios hospitales en China están utilizando software basado en IA de la compañía. Infervision escanear imágenes de CT de los pulmones de los pacientes para buscar signos de Covid-19, la infección causada por el nuevo coronavirus.

Al mismo tiempo, la epidemia de coronavirus también ha inspirado a varias compañías farmacéuticas a utilizar plataformas de descubrimiento de drogas basadas en inteligencia artificial para buscar posibles tratamientos. Ese proceso puede implicar el uso de IA para encontrar moléculas completamente nuevas que puedan ser capaces de tratar la enfermedad similar a la neumonía, o extraer a través de bases de datos de medicamentos ya aprobados (para otras enfermedades) que también podrían funcionar contra Covid-19.

Es importante destacar que, si bien el descubrimiento de medicamentos con IA podría acelerar el proceso de búsqueda de candidatos para nuevos medicamentos y tratamientos, no hay garantía de que la tecnología ofrezca algo mejor que lo que los científicos humanos podrían encontrar por sí mismos.

El coronavirus ha catalizado la competencia por un reconocimiento facial más potente.

Como Covid-19 ha mostrado gran parte de esta tecnología, también presenta otra justificación para la tecnología de vigilancia: el riesgo de una pandemia. Esta idea no es lo que normalmente escuchas de los defensores o críticos de esta tecnología potencialmente invasiva.

Al mismo tiempo, las empresas que venden reconocimiento facial están utilizando el brote como una oportunidad para impulsar las capacidades de su propia tecnología. Como Cuarzo informó, SenseTime de China ahora se jacta de que su software puede identificar personas sin máscaras. Y en Twitter, al menos una empresa, Remark Holdings, citó el coronavirus mientras insistía en que su capacidad del software detectar si las personas usaban máscaras era mejor que el de una compañía china Baidu.

Recuerde, el año pasado el gobierno de Hong Kong intentó prohibir el uso de máscaras faciales en las asambleas públicas para sofocar a los manifestantes prodemocráticos. Ahora, el gobierno chino insta a los fabricantes a impulsar la producción de máscaras, con la esperanza de frenar la propagación del coronavirus en China, donde la enfermedad ha afectado más fuerte. Por lo tanto, si bien identificar a las personas que no usan máscaras podría proteger la salud pública, esa capacidad también genera inquietudes sobre el mayor desarrollo del reconocimiento facial que funciona tanto si las personas usan máscaras como si no. Esto puede empeorar la amenaza de la tecnología a las libertades civiles.

Una captura de pantalla de un video de Panasonic sobre su producto de reconocimiento facial, FacePro, que demuestra que puede identificar a las personas con máscaras.

Esta tecnología de reconocimiento facial más avanzada ya existe. Panasonic, que también está vendiendo su sistema de reconocimiento facial FacePro en los Estados Unidos, también ha afirmado que sus sistemas pueden identificar personas con máscaras.

La epidemia de coronavirus también ha inspirado a las compañías de reconocimiento facial a integrar su tecnología con imágenes térmicas. Este tipo de exploración se usa para detectar si las personas pueden tener temperaturas elevadas, lo que puede indicar si han sido infectadas con el coronavirus y ayudar a verificar su identidad. SenseTime está vendiendo reconocimiento facial habilitado para imágenes térmicas, y también Sunell, otra compañía de videovigilancia con sede en China, según comunicado de prensa.

Mientras tanto, en Tailandia, un sistema biométrico de detección de bordes está utilizando cámaras detectoras de fiebre, según la compañía que proporciona esa tecnología, con sede en Alemania. Dermalog.

Además, los vendedores de reconocimiento facial también están usando el coronavirus para impulsar la idea de que los sistemas biométricos sin contacto son más seguros que, por ejemplo, usar una llave o una huella digital para ingresar a un edificio. Este concepto no es necesariamente incorrecto, como lo dicen los CDC puede ser posible que el coronavirus podría propagarse por contacto con superficies infectadas, como un escáner de huellas digitales. Como tal, Remark Holdings lanzó una declaración alegando que el reconocimiento facial es más seguro que otras formas de autenticación biométrica, como las huellas digitales, porque «elimina las posibilidades de que la enfermedad se propague a través del contacto de persona a superficie».

Los trabajadores de la salud miran una pantalla mientras la gente pasa.

Los trabajadores de la salud utilizan imágenes térmicas para detectar posibles pacientes con coronavirus.
Roslan Rahman / AFP a través de Getty Images

En muchos sentidos, todas estas tecnologías más nuevas y avanzadas pueden ayudar a combatir el brote de coronavirus. Pero también hay algo distópico sobre el uso de un brote como justificación para una mayor vigilancia.

Los defensores de la tecnología de vigilancia se centran en las amenazas a la seguridad y la propiedad de las personas, señalando a las personas «peligrosas» como los terroristas y los delincuentes sexuales. Sin embargo, con menos frecuencia los defensores de esta tecnología señalan los riesgos de seguridad asociados con una pandemia potencial. Pero ahora los críticos de la tecnología de vigilancia, que generalmente han argumentado que la tecnología amenaza nuestras libertades civiles y que a veces ni siquiera funciona, probablemente tendrán que presionar contra un argumento diferente: amenazas graves para la salud pública. En última instancia, no está claro cómo reaccionará el público al papel cambiante de la vigilancia.

Entonces, los robots y la IA no necesariamente nos salvarán, pero podrían ayudar. Mientras tanto, los enfoques anticuados para mantenerse saludable también ayudan. Asegúrate de seguir el Instrucciones de los CDC para mantenerse saludable a usted y a los miembros de su familia, como lavarse las manos y mantenerse alejado de las personas enfermas, lo que no es particularmente de alta tecnología.

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Acerca de

Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.