El coronavirus está cambiando rápidamente la forma en que vivimos en California


Incluso en una compañía de tecnología del Área de la Bahía que ofrece un sistema telefónico para teletrabajo, decenas de empleados todavía tenían que venir a la oficina todos los días.

Es decir, hasta que el nuevo coronavirus llegó a California.

A fines de la semana pasada, Craig Walker, director ejecutivo de Dialpad, envió un correo electrónico a sus 490 empleados en los EE. UU. Y en el extranjero que detallaba una política obligatoria de trabajo desde el hogar y prohibía viajar y conferencias «hasta nuevo aviso».

«Si quieres tirar los dados en tu viaje personal, eso es una cosa, pero no haremos ni permitiremos que lo hagas para viajes de trabajo», escribió Walker.

A medida que el brote de coronavirus, que la Organización Mundial de la Salud llamó una pandemia por primera vez el miércoles, se ha extendido en las últimas semanas en todo el Estado Dorado, la gran mayoría de las personas aún no ha tenido que alterar drásticamente sus rutinas. El cambio ha llegado en forma de teletrabajo para el trabajo, escasez de desinfectante para manos y papel higiénico, vacaciones canceladas.

Esta es ahora la era del «distanciamiento social», el término que los funcionarios han acuñado para alentar a las personas a mantenerse a seis pies de distancia de los demás. Coachella se ha pospuesto («¡Nadie pensará en los influenciadores de Instagram!», Dijo un hombre en Twitter), la NBA ha suspendido su temporada hasta nuevo aviso, y un número creciente de universidades ha suspendido las clases en persona.

A medida que el número de víctimas de la enfermedad continúa creciendo, el futuro parece cada vez menos claro, con innumerables posibilidades de interrupción en el horizonte.

Una cosa es segura: el coronavirus no puede ser ignorado.

En el centro comercial al aire libre Santee Alley en el centro de Los Ángeles, Greyly Sánchez se dirigió a la parte trasera de una tienda de cosméticos el lunes y notó algo un poco apagado.

Por lo general, un empleado viene a ayudarla. Esta vez, un gerente la observó pero se mantuvo alejado.

Sánchez, de 19 años, llevaba una máscara azul y decidió aventurarse a comprar porque pensó que la lluvia mantendría a raya a las multitudes. Aunque era sutil, sabía que la gente la miraba por la máscara. También en otras tiendas, los trabajadores mantuvieron su distancia.

«Les dejo pensar lo que quieran», dijo. «Me estoy cuidando a mí mismo».

Greyly Sánchez, de 18 años, usa una máscara quirúrgica mientras compra con Miguel Henríquez, de 21 años, en Santee Alley.

(Genaro Molina / Los Angeles Times)

En casa, Sánchez ha estado almacenando productos secos, jabón y champú. Ella no planea separarse del mundo.

«Estoy un poco alerta», dijo. «Pero creo que es bueno estar fuera». A pocas cuadras, Charm Resuello, de 26 años, también llevaba una máscara azul mientras compraba flores. Sabía que los expertos han aconsejado a las personas sanas que no usen máscaras para mantener el suministro de profesionales médicos, pero se consoló con eso.

Recientemente, ha tenido dificultades para encontrar agua embotellada, por lo que compró un filtro para su grifo. Siente las miradas cuando se aventura en su máscara.

«Cada vez que le das un poco de tos, todos te miran como si quisieran mantenerse alejados», dijo. «Es entendible. Yo tendría la misma reacción «.

Esta semana, en Long Beach, William Bryant estaba preparando su ropa en Super Suds y no pensaba en el coronavirus hasta que apareció un mensaje de texto con una sorprendente oferta de trabajo en su teléfono.

Una compañía del Condado de Orange, aparentemente con la esperanza de evitar el coronavirus, estaba buscando a dos personas para limpiar los equipos de oficina y las superficies con toallitas Clorox durante los próximos dos meses.

“Mucha caminata pero un ambiente muy agradable”, decía la oferta. «El pago es de $ 15 por hora y las horas son las 6 p.m. hasta la medianoche, de lunes a viernes «.

Bryant, un veterano de la Infantería de Marina de 33 años que trabaja en Super Suds, dijo que nunca aceptaría ese trabajo.

«Se sintió muy, muy, muy extraño recibir una oferta de trabajo que nunca antes se había ofrecido», dijo Bryant. «Fui sorprendido.»

En los autobuses y trenes de la ciudad de Los Ángeles, que ya fueron barridos, trapeados y desinfectados cada noche, los equipos de limpieza han «fortalecido» su régimen al prestar más atención a las áreas de alto contacto en vehículos y estaciones, como pasamanos, correas colgantes y máquinas expendedoras de boletos, dijo el portavoz de Metro, David Sotero.

Pueden pasar semanas antes de que los funcionarios de tránsito de Los Ángeles puedan cuantificar si la cantidad de pasajeros ha disminuido de manera significativa.

La gran mayoría de los pasajeros en el sistema no tienen acceso a un automóvil y no tienen otra opción que tomar el transporte público, por lo que los funcionarios están pidiendo a los ciudadanos que se laven las manos y se queden en casa cuando estén enfermos.

En el Área de la Bahía, la cantidad de pasajeros en la red de trenes de cercanías BART ha caído un 25% en comparación con hace dos semanas, dijo la portavoz Alicia Trost.

Los pasajeros han reportado trenes inquietantemente vacíos y estacionamientos abiertos que normalmente se llenan temprano.

El Área de la Bahía ha sido la región más afectada de California en medio del brote. Varios condados han tomado medidas extraordinarias para implementar el distanciamiento social después de que se hizo evidente que el virus se estaba propagando en la comunidad, incluida la prohibición de reuniones masivas de 1,000 o más personas.

«La primera semana que se supo la noticia, tuvimos una gran semana de pasajeros», dijo Trost. «Pero una vez que las grandes compañías comenzaron a decirles a sus empleados que trabajaran desde casa (Twitter, Salesforce) la próxima semana, nuestros números disminuyeron».

BART desinfecta los trenes a diario y todavía está ejecutando un nivel normal de servicio.

«Servimos a los trabajadores de la salud y las personas que necesitan ir a citas médicas, incluso si no está relacionado con el coronavirus, por lo que es realmente importante que sigamos corriendo y con un horario completo», dijo Trost.

Dodgers

Robert E. Sánchez, quien ha estado trabajando en el Dodger Stadium desde 1974, espera ansioso para ver si la temporada de los Dodgers comenzará el 26 de marzo.

(Mark Potts / Los Angeles Times)

De regreso en Los Ángeles, Robert Sánchez, quien ha trabajado como vendedor de maní y churro en el Dodger Stadium durante 46 años, dijo que «está esperando alfileres y agujas» para ver si los Boys in Blue todavía abrirán la temporada el 26 de marzo con fanáticos. en las gradas.

Major League Baseball se ha unido a la NHL y Major League Soccer para cerrar los vestuarios a los periodistas y limitar el acceso a las instalaciones del equipo. Pero a partir del miércoles, MLB no había suspendido los juegos de entrenamiento de primavera restantes ni pospuso el inicio de la temporada regular.

Sánchez, un carpintero retirado del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles, dijo que tiene una pensión y que «nunca morirá de hambre», pero que le costaría perder los ingresos adicionales de los vendedores ambulantes porque eso es lo que él y su esposa usan para las vacaciones y el viaje ocasional a Casinos en Las Vegas.

«Eso es salsa extra en las papas», dijo. «Es el dinero divertido. Soy un chico afortunado. Pero todavía diré, «¡Maldita sea!» ¿Sabes? «

Pero luego comenzó a pensar en voz alta sobre trabajar en las multitudes del Dodger Stadium en medio del brote. ¿Sería seguro «manejar todo ese dinero estornudado» y chocar con «todas esas manos sudorosas»? el se preguntó. ¿Tendría que usar guantes? ¿Eso ayudaría?

Esta semana, Sánchez y su esposa, Terry, cancelaron un crucero planeado en julio a Alaska porque se suponía que debían viajar a bordo del barco Grand Princess, que atracó esta semana en Oakland con al menos 21 pasajeros que dieron positivo por el coronavirus.

Sánchez, de Duarte, y un amigo habían planeado ir al BNP Paribas Open en el Indian Wells Tennis Garden en Palm Springs esta semana, como lo han hecho durante los últimos ocho años, pero eso fue cancelado el domingo.

Él y Terry se han abastecido de papel higiénico y productos enlatados.

También comenzaron a comprar útiles escolares, como crayones y papel, en caso de que las escuelas cierren y Terry, un maestro retirado, tenga que comenzar a enseñar a sus seis nietos desde casa.

«No es el modo de pánico o» Hey, tienes que cambiar tu estilo de vida «, pero no va a mejorar por un tiempo», dijo Sánchez. «Son tiempos raros en este momento».