El coronavirus ha llevado las relaciones entre Estados Unidos y China a su peor punto desde Mao


La pandemia de Covid-19 es un sombrío recordatorio de que lo peor realmente puede suceder. El riesgo de la cola es un riesgo real. Los líderes políticos tiemblan, calculan mal y se jactan en un desastre evitable. E incluso mientras tratamos de lidiar con esta catástrofe, las semillas de otra están brotando.

La relación entre Estados Unidos y China definirá la geopolítica en el siglo XXI. Si colapsamos en rivalidad, conflicto y nacionalismo políticamente oportunista, los resultados podrían ser infernales. Y estamos, ahora mismo, colapsando en rivalidad, conflicto y nacionalismo políticamente oportunista.

La administración Trump y los republicanos clave del Congreso están llamando a Covid-19 «el virus chino» y están tratando de aumentar las tensiones para distraerse de sus fracasos internos. Funcionarios del gobierno chino, acosados ​​por sus propios problemas internos, afirman que el ejército estadounidense trajo el virus a China. La relación entre Estados Unidos y China fue mala hace seis meses, pero este es un nuevo nivel de amenaza.

Evan Osnos cubre la relación entre Estados Unidos y China para el neoyorquino y es el autor del ganador del National Book Award Era de la ambición: persiguiendo la fortuna, la verdad y la fe en la nueva China. En esta conversación sobre El espectáculo de Ezra Klein, discutimos el pasado, el presente y el futuro de la relación entre Estados Unidos y China. ¿Cuáles son las posibilidades de conflicto armado? ¿Cómo podría ser la desescalación? Y sabemos lo que quiere Estados Unidos: ¿qué quiere China, en verdad?

Aquí hay una transcripción ligeramente editada de parte de nuestra conversación, que publicamos esta semana en El espectáculo de Ezra Klein.


Ezra Klein

Llegaremos a la relación entre Estados Unidos y China, pero comencemos con la propia China. En enero, usted escribió que, «Hasta cierto punto aún es difícil de absorber para los extraños, China se está preparando para dar forma al siglo XXI, de la misma manera que los EE. UU. Moldearon el XX. Su gobierno está decidiendo qué características del statu quo global preservar y cuáles rechazar ”. Cuéntame un poco más sobre eso.

Evan Osnos

Creo que el hecho oculto gigante de nuestras vidas en el transcurso de los últimos años ha sido el grado en que China ha estado cambiando el terreno bajo nuestros pies. Ahora ha habido esta repentina conciencia general en la población estadounidense sobre cuán significativamente China está comenzando a reescribir reglas sobre cosas como la privacidad y la vigilancia y los derechos humanos y su percepción de la soberanía.

Por poner un ejemplo, China se ha convertido en muchos aspectos en el líder de la tecnología de vigilancia que utilizan para fines de gobernanza. Introdujeron el reconocimiento facial en una base muy amplia. China ha sido muy agresiva en el despliegue y no lo hacen con un debate sobre las libertades civiles. Lo están utilizando esencialmente de la forma en que Estados Unidos pone los cinturones de seguridad en los automóviles, con un compromiso total como tecnología de próxima generación. Y no está claro si la conversación estadounidense sobre las libertades civiles que podría acompañar [such technologies] se convertirá en una conversación global o si eso se convertirá en una especie de conversación minoritaria que tenemos con nuestros aliados.

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Ezra Klein

Diez, hace 15 años, todavía se tenía la sensación de que China estaba creando un modelo potencial para algunos países desarrollados, pero que Estados Unidos seguía siendo un faro de eficacia política global. Mientras tanto, hemos pasado por la crisis financiera y hemos elegido a Donald Trump. Ahora, creo que la visión global amplia de la democracia estadounidense y la capacidad del estado público estadounidense es que no está funcionando muy bien. ¿Cómo cambia eso la dinámica de que China pueda exportar y dar forma a la conversación global?

Evan Osnos

En el sentido más amplio, hace que el caso de China sea más fácil de exponer. En 1994, la economía de China era más pequeña que la de Italia y ha crecido 24 veces desde entonces. Ahora es solo superado por los Estados Unidos. Y pueden señalar su modelo a medida que avanzan por el mundo y señalar, por ejemplo, que han reducido la pobreza extrema por debajo del 1 por ciento. En este tipo de métricas básicas de cómo perciben el poder nacional global integral, simplemente han superado a los Estados Unidos. Ese es su caso.

Diría que si estuviera equilibrando esto en una hoja de cálculo, diría que Estados Unidos ha tenido enormes pérdidas de confianza en el transcurso de los últimos años. China provenía de una base muy baja y han ganado algo, pero aún no están en el punto en que otros países simplemente están cayendo en el abrazo chino. Y eso crea esta tremenda sensación de incertidumbre y una especie de competencia moral entre estos dos sistemas.

Ezra Klein

El coronavirus entra en esto de una manera muy extraña. Por un lado, es un tremendo fracaso del sistema político y gubernamental chino. Y, por otro lado, su respuesta ahora es vista, ciertamente por algunos, como un modelo, especialmente cuando Estados Unidos y gran parte de Europa occidental luchan poderosamente para controlar esto. ¿Cómo respondió China al brote?

Evan Osnos

Cuando el virus surgió por primera vez en diciembre en Wuhan, el instinto inicial de las autoridades locales era ser muy cauteloso de permitir que saliera esa información. Hubo algunos médicos como el Dr. Li Wenliang, que primero intentaron activar algunas alarmas en la comunidad médica, y otros intentaron activar las alarmas en la comunidad en general. Y a estos médicos se les dijo que no hablaran de eso. El virus continuó creciendo, y las mejores estimaciones son que alrededor de 7 millones de personas de Wuhan se marcharon cuando el estado cerró el 23 de enero. Eso obviamente contribuyó significativamente al crecimiento general del virus.

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Pero antes de hablar de eso, vale la pena señalar que impusieron este conjunto extraordinario de condiciones a Wuhan que realmente han sido admiradas en gran parte del mundo debido a su capacidad para aplanar significativamente la curva. Después de ser invadidos en los hospitales, impusieron no solo bloqueos regulares, sino niveles realmente específicos de cuarentena. Eso tuvo el efecto de poder reducir significativamente los números al punto ahora que Hubei, que es el área alrededor de Wuhan, ahora se ha abierto.

Una de las cosas que mi amigo Bill Bishop, un analista de China que escribe el Boletín de Sinocismo, hace es: «No escuche lo que dicen los chinos sobre las preguntas sobre la tasa de infección, mire lo que hacen». Y han hecho un par de cosas importantes que indican que realmente confían en su progreso. Han permitido que Xi Jinping programe un viaje a Wuhan, lo cual es un gran problema. Y también han comenzado a abrir partes más grandes del país. No harían eso si pensaran que iba a poner en peligro su estabilidad, en última instancia, su estabilidad política.

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El coronavirus finalmente tendrá un impacto enormemente negativo en la economía china. Y, en respuesta a la disminución del crecimiento, probablemente tendrán que depender en gran medida del nacionalismo. En un contexto en el que Estados Unidos es liderado por este presidente tan odiado que también está atacando a China constantemente, la forma más fácil de ejercer esa energía nacionalista es contra Estados Unidos. Eso me parece un contexto muy peligroso.

Evan Osnos

Creo que eso es exactamente correcto. Durante años, las personas que piensan seriamente en la trayectoria política de China han dicho que el mayor riesgo en la relación entre Estados Unidos y China es que llegará un momento en que China, debido a algo así como una depresión económica, necesitará reunir a la gente alrededor de la bandera en Una forma particularmente aguda, quebradiza y agresiva. Esta herramienta se ha incorporado a la política china: cuando sea necesario, puede dirigir su ánimo, su energía política, contra un oponente extranjero.

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Y ha escuchado a personas en la parte superior del sistema de portavoces del Ministerio de Relaciones Exteriores en China que dicen que el virus pudo haber sido traído a China por el ejército estadounidense. Obviamente no hay evidencia que respalde esa afirmación, pero esa tendencia es un riesgo grave: nos lleva más abajo en esta espiral de deterioro.

Ezra Klein

Una de las cosas que he estado tratando de hacer en algunas de estas entrevistas es tratar de entender el contexto en torno a los coronavirus con los que el virus está colisionando. Entonces, si estaba hablando con usted antes de que el coronavirus estallara en la catástrofe global que es ahora y le pidiera que describiera el estado de la relación entre Estados Unidos y China, ¿qué me habría dicho?

Evan Osnos

Hubiera dicho que fue en el peor momento desde la forja de la relación en 1972. Un alto funcionario de la Casa Blanca que tiene un poco de espacio para la objetividad sobre este tema me dijo: «La relación está en caída libre». Esa es una descripción precisa. Así era antes de este último período. Tuvimos estas graves tensiones subyacentes en la relación en torno a cuestiones de derechos humanos y El trato de China a [Uighur] Musulmanes. Pero también tiene las tensiones recientes más específicas sobre el comercio y los intentos de China de adquirir tecnología estadounidense. Además de eso, existe la forma en que Trump ha sido mucho más abiertamente agresivo sobre la relación entre Estados Unidos y China.

En el lado chino, ha tenido un sistema autoritario mucho más severo bajo asedio en Beijing. Xi Jinping ha sido muy efectivo al enfocarse en la amenaza del extranjero como una forma de tratar de obtener apoyo político a su alrededor. Uno de los puntos clave que a menudo ha señalado a lo largo de los años son las razones por las que la Unión Soviética colapsó. En la mente china, el colapso de la Unión Soviética no fue el resultado inevitable de un sistema defectuoso, fue una gran tragedia del siglo XX. Y la razón por la que se derrumbó en las declaraciones oficiales en China es que se dejaron corromper por Occidente. No eran ideológicamente puros ni lo suficientemente vigilantes ideológicamente, y su población fue finalmente eliminada por el pensamiento occidental.

Todo estaba en su lugar antes de que llegara el virus.


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