El coronavirus le cuesta a las escuelas de Los Ángeles un golpe financiero de $ 200 millones

El Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles se enfrenta a un estimado de $ 200 millones en costos de emergencia por coronavirus, después de moverse rápidamente para proporcionar computadoras a todos los estudiantes y alimentos para sus familias, pero no está claro de dónde podrían venir fondos adicionales cruciales, Supt. Austin Beutner le dijo a The Times.

Los crecientes gastos no empujarán inmediatamente al fondo general de $ 7.87 mil millones del distrito a la insolvencia, pero el gasto no presupuestado probablemente viola la ley estatal que exige que los sistemas escolares mantengan un presupuesto equilibrado de tres años. Aunque los funcionarios estatales pueden relajar esas reglas en la crisis actual, no se han comprometido a cubrir los costos incurridos por el Unificado de Los Ángeles, especialmente con la caída de los ingresos fiscales estatales.

«Sabemos que la crisis está teniendo un gran impacto en los estudiantes y las familias a las que servimos y también está teniendo un gran impacto en los presupuestos escolares», dijo Beutner.

La prioridad, dijo, ha sido abordar una crisis comunitaria y determinar quién paga las facturas más tarde, dijo Beutner.

«El desafío más inmediato es asegurarnos de que cuidamos a los estudiantes, ayudarlos a continuar aprendiendo y ayudar a los estudiantes, las familias más necesitadas».

Beutner también dijo que el distrito está desarrollando una iniciativa que se centrará en los estudiantes más jóvenes, que según muchos expertos tienen más dificultades para mantenerse en el camino del aprendizaje a distancia. Ese plan puede involucrar la contratación de más maestros o reducir el tamaño de las clases, un contraste sorprendente de las expectativas financieras con el alcalde Eric Garcetti, quien llamó el domingo por los permisos de miles de trabajadores de la ciudad.

Las consecuencias presupuestarias ya son evidentes en la ciudad de Nueva York, donde el alcalde Bill de Blasio ha propuesto cerca de $ 827 millones en medidas de ahorro de costos escolares, según la publicación en línea Chalkbeat. Los recortes incluyen un congelamiento de la contratación y reducciones en el asesoramiento y los presupuestos operativos, lo que plantea preguntas sobre qué tan bien los educadores pueden ayudar a los estudiantes a ponerse al día después de meses de instrucción en persona perdida.

A diferencia del presupuesto para las escuelas de la ciudad de Nueva York, que controla el alcalde, el presupuesto unificado de Los Ángeles, como en todos los distritos de California, está controlado por el estado. Pero la imagen es, sin embargo, sombría.

El analista legislativo de California Gabriel Petek predijo un déficit de hasta $ 35 mil millones en el futuro cercano y $ 85 mil millones adicionales en los próximos años fiscales, a la par, dijo, con los problemas presupuestarios de California durante la Gran Recesión.

Aunque existen diversas formas de desglosar la crisis financiera, los costos son asombrosos por cualquier medida, incluso cuando se tiene en cuenta la ayuda estatal y federal recientemente aprobada.

La lista de gastos de emergencia de coronavirus del distrito, que se dará a conocer formalmente el lunes, incluye:

  • $ 78 millones para ayuda alimentaria. Normalmente, esto es reembolsado por el gobierno federal, pero el Unificado de Los Ángeles está violando técnicamente las restricciones al alimentar tanto a adultos como a niños.
  • $ 50 millones para la expansión de la escuela de verano. Esto pagará por un programa de «aprendizaje a distancia» para abordar los déficits de aprendizaje causados ​​por el cierre del campus.
  • $ 31 millones para capacitación de maestros para preparar una fuerza laboral que, en general, no estaba preparada para dirigir la instrucción en línea.
  • $ 23 millones para conectar a Internet a estudiantes de hogares de bajos ingresos.
  • $ 9 millones para equipos y suministros de seguridad, principalmente en relación con el programa de alimentos en curso «agarrar y llevar» en 63 campus.

«Servimos casi 600,000 comidas el viernes pasado», dijo Beutner. «Para hacerlo correctamente, nos aseguramos de que las personas involucradas usen máscaras, usen guantes y que todas las superficies se desinfecten continuamente durante todo el día».

Dijo que comprar suministros para mantener seguras las líneas de distribución de alimentos, incluido el almacén, está mucho más allá de los gastos normales.

El gasto de $ 23 millones en tecnología subestima enormemente el monto total gastado porque el distrito ha cambiado el costo de comprar computadoras a bonos de construcción escolar aprobados por los votantes. Ese cambio en el gasto parece ser legal, pero durante una reunión reciente surgió como una fuente de incomodidad para el Comité de Supervisión de Bonos, que, sin embargo, aprobó el uso del dinero como medida de emergencia.

Beutner dijo que el distrito ha presionado a los líderes estatales para que pongan más dinero detrás de su orientación sobre el aprendizaje en línea.

«Veremos cómo se desarrolla eso en los meses y quizás en los próximos años», dijo. «Pero en este momento, el imperativo es asegurarnos de conectar a los estudiantes, proporcionarles el dispositivo y mantenerlos aprendiendo».