El coronavirus limita el transporte de pacientes cardíacos



Los funcionarios del condado de Los Ángeles ordenaron esta semana a los paramédicos que esperen cinco minutos después de reanimar a alguien en un paro cardíaco para ver si su corazón se detiene nuevamente antes de llevarlo al hospital, una política destinada a reducir la cantidad de pacientes de alto riesgo que inundan las salas de emergencia durante el coronavirus brote.

La política, que podría aplicarse a 911 pacientes que sufren ataques cardíacos o sobredosis de drogas, así como a aquellos con COVID-19, ordena a los primeros en responder que esperen y vean si un paciente pierde la función cardíaca nuevamente dentro de los cinco minutos después de ser revivido. Si es así, los paramédicos continuarán la RCP en el campo hasta que un médico les diga que paren porque probablemente sea inútil. La RCP podría continuar hasta 40 minutos, dijeron funcionarios del condado.

El objetivo es mantener a las personas que probablemente mueran en los hospitales, que se espera que pronto se vean abrumadas por los pacientes con COVID-19 a medida que la pandemia empeora. El número de personas que han sido hospitalizadas con COVID-19 en el condado de Los Ángeles aumentó más del doble de lunes a viernes.

«La probabilidad de que hagamos algo diferente en la sala de emergencias es poco probable, por lo que básicamente está poniendo un riesgo adicional para el sistema sin un beneficio real y claro», dijo la Dra. Marianne Gausche-Hill, directora médica de emergencias del condado. Agencia de Servicios Médicos, que firmó la política que entró en vigencia el lunes.

Por lo general, los pacientes con paro cardíaco son llevados al hospital, a veces mientras la RCP está en curso. Allí, los médicos y las enfermeras continuarán con la RCP hasta que el paciente sea resucitado o muera. Pero los expertos dicen que los pacientes pueden recibir la misma atención en el campo y que, durante una pandemia, hay razones claras para dejar de transportar a las personas al hospital innecesariamente.

Debido a COVID-19, cuando una ambulancia llega a un hospital, el personal médico que responde debe ponerse equipo de protección completo en caso de que el paciente esté enfermo con el coronavirus.

Realizar RCP en un paciente que tiene COVID-19 pone en riesgo a los trabajadores de la salud, porque presionar repetidamente el pecho del paciente puede liberar partículas peligrosas de virus en el aire.

«Los médicos y enfermeras y otros miembros del personal en el departamento de emergencias continuarían con ese esfuerzo de reanimación, hasta que determinaran que era inútil», dijo el Dr. Carl Chudnofsky, presidente del departamento de medicina clínica de emergencia en la Escuela Keck de Medicina de la USC. «Pero durante el tiempo que tarde, ya sea un minuto, dos, cinco o diez, cualquiera que sea el caso, todos los que estén en esa sala estarán en gran riesgo».

Chudnofsky dijo que alrededor del 60% de los pacientes que han sido resucitados después de un paro cardíaco vuelven a perder la función cardíaca en cuestión de minutos. Él acreditó al condado con «tratar de hacer lo correcto» al emitir esta nueva guía.

«A veces es difícil tomar este tipo de decisiones, y aplaudo el hecho de que estén dispuestos a hacerlo», dijo.

Gausche-Hill dijo que la política simplemente explica lo que la agencia siempre ha recomendado: que los paramédicos esperen y estabilicen a los pacientes antes de llevarlos al hospital.

Sin embargo, la política anterior del condado no decía que los paramédicos deberían esperar un período de tiempo después de que un paciente recupere la circulación para llevarlos al hospital, y el protocolo revisado está etiquetado como «pautas para el transporte versus la terminación durante la pandemia COVID-19».

“Pensamos que solo necesitábamos enfatizar esto más de lo que este documento en particular había sugerido. … Nuestro protocolo de tratamiento para el paro cardíaco no ha cambiado «, dijo Gausche-Hill.

En Nueva York, a los paramédicos también se les aconseja que los pacientes que hayan sufrido un paro cardíaco y no puedan ser reanimados en el campo no deben ser llevados al hospital.

La organización que coordina los servicios médicos de emergencia de la ciudad emitió nuevos protocolos esta semana en medio de una avalancha de pacientes de COVID-19 que inundaron hospitales y forzaron el sistema 911.

«Los departamentos de emergencia están gravemente superpoblados, y el transporte de pacientes pronunciados en la escena solo aumenta la carga de trabajo de la DE y potencialmente expone al personal y a los pacientes de la DE a COVID19», dijo el Consejo Regional de Servicios Médicos de Emergencia de la ciudad de Nueva York en un comunicado de prensa.

Los expertos en medicina de emergencia dicen que el campo se ha movido hacia que los paramédicos realicen más RCP y atención relacionada en el sitio, y la crisis del coronavirus ha puesto estos temas en primer plano.

El Dr. Karl Sporer, director médico de la Autoridad de Servicios Médicos de Emergencia del condado de Alameda, dijo que el condado de Los Ángeles probablemente se habría estado moviendo en esta dirección «con o sin la epidemia de COVID».

Dijo que para los paramédicos que trabajan en el campo, la opción para tratar a los pacientes en paro cardíaco es llevarlos inmediatamente a un hospital o «quedarse y jugar» para trabajar en la reanimación en el sitio. Dijo que la gente se ha estado moviendo hacia quedarse y jugar, y un próximo estudio comparará los dos enfoques.

Jason Hemler, director del programa paramédico en Cal State Sacramento, dijo que ha quedado claro que permanecer en la escena para continuar la RCP y la reanimación es mejor que trasladar al paciente de inmediato.

Para los pacientes en paro cardíaco, «no hay nada que puedan hacer en el hospital que no puedan hacer en el campo», dijo.

En cuanto al efecto en pacientes con COVID-19, Chudnofsky enfatizó que las posibilidades de que una persona sobreviva después de sufrir un paro cardíaco y pierda nuevamente la función cardíaca poco después de ser resucitada en el campo son cercanas a cero.

«Si bien es difícil para los laicos entender eso, esto es algo que los médicos y los proveedores de atención médica enfrentan todos los días», dijo. “A veces tenemos que tomar decisiones realmente difíciles, porque sabemos cuál es el punto final final o qué será. Creo que este es uno de esos casos en los que sabemos que la probabilidad de que esa persona sobreviva simplemente no va a suceder «.