El coronavirus revive la iglesia autocinema justo a tiempo para la Pascua


Esta Pascua, el reverendo Robert A. Schuller planea dejar que su fe tome el volante.

Hijo del pastor que construyó la Catedral de Cristal de Garden Grove, Schuller está reviviendo temporalmente el ministerio de autocine, una práctica que ayudó a su padre a levantarse de sus humildes comienzos para convertirse en una de las figuras religiosas más reconocidas de finales del siglo XX.

Durante los últimos cuatro años, el joven Schuller ha estado predicando principalmente en las redes sociales, ofreciendo sermones diarios de su «iglesia sin muros».

Pero el brote de coronavirus y la posterior pérdida de la comunión en persona para los cristianos en todo el país lo ha llevado a sus raíces. La reunión se produce cuando el vecino condado de Los Ángeles ha pedido a los fieles que sigan su orden Más seguro en el hogar y encuentren formas de «estar juntos emocionalmente, pero separados físicamente».

Barbara Ferrer, directora de salud pública del condado de Los Ángeles, solicitó esta semana que se cancelen cualquier reunión planificada en persona o en automóvil para la Semana Santa o la Pascua. El condado de San Bernardino había ordenado inicialmente que todos los servicios religiosos se llevaran a cabo electrónicamente, pero luego aflojó las restricciones, diciendo que las organizaciones que ya habían planeado y pagado los autocine para el fin de semana deberían «continuar con esos servicios si eligen hacerlo y hacer cada esfuerzo para evitar el contacto entre congregantes «.

Para Schuller, las órdenes que prohíben los autocine son «casi persecutorias».

«Nos estamos reuniendo en nuestros autos y no nos estamos tocando», dijo Schuller, de 65 años. «Pero podemos acercarnos a él al mirar a los ojos de otra persona y saludar».

Rev. Robert A. Schuller y esposa / cofundadora Donna Greenough Schuller. Durante los últimos cuatro años, Schuller ha estado predicando principalmente en las redes sociales, ofreciendo sermones diarios de su

Rev. Robert A. Schuller y esposa / cofundadora Donna Greenough Schuller. Durante los últimos cuatro años, Schuller ha estado predicando principalmente en las redes sociales, ofreciendo sermones diarios de su «iglesia sin muros».

(Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

Schuller comenzó a ofrecer servicios en el automóvil en un complejo de oficinas de Santa Ana hace dos domingos, y planea continuar ofreciéndolos todos los domingos «hasta que las iglesias vuelvan a abrir». El primer servicio, celebrado 65 años después de la fecha en que su padre se reunió por primera vez en una sala de cine drive-in en Orange, vio cerca de 30 autos entrar al estacionamiento. Otros 75 estacionaron para el Domingo de Ramos la semana siguiente, cuando las congregaciones bajaron sus ventanas y retiraron sus techos solares para agitar las frondas en el aire.

El pastor dijo que no le sorprendería ver a 300 familias en Pascua, uno de los días más santos para los cristianos. El servicio del domingo comenzará a las 10 a.m., cuando los feligreses pueden cambiar sus diales de radio a 105.7 FM y transmitir el servicio.

«Podemos estar completamente seguros y aún así tener una buena experiencia», dijo Schuller.

En junio de 1957, el reverendo Robert Schuller celebró su servicio de la Iglesia Comunitaria Garden Grove en el Orange Drive-In. La iglesia no tenía un edificio permanente y alquilaba el autocine cada domingo.

En junio de 1957, el reverendo Robert Schuller celebró su servicio de la Iglesia Comunitaria Garden Grove en el Orange Drive-In. La iglesia no tenía un edificio permanente y alquilaba el autocine cada domingo.

(Los Angeles Times)

Tales servicios de la iglesia centrados en el automóvil son raros en las comunidades religiosas de hoy en día, dijo Gerardo Martí, presidente de sociología en el Davidson College y autor de libros sobre la familia Schuller. Pero hoy, cuando una pandemia obliga a muchos a ponerse en cuarentena y empuja la adoración en línea, han surgido servicios temporales de autocine en los Estados Unidos.

Gran parte de la vida de la iglesia – inspiración, elementos de servicio, diezmo – se enfoca en estar juntos, dijo, que el virus ha provocado que los pastores piensen en cómo pueden continuar reuniendo sus congregaciones.

«Es todo coronavirus», dijo Martí. «Nunca hubiera pensado que las iglesias autoconexas se hubieran vuelto relevantes en 2020».

Al igual que su padre, la nueva iglesia de Schuller nació por necesidad: vio la necesidad de una interacción más personal en las comunidades de fe en un momento de distanciamiento social y doblar la curva, y decidió hacer algo al respecto.

«Es notable que Robert A. Schuller haría esto porque Robert ha estado muy cerca del legado de su padre y también tenía un recuerdo vívido de cómo hizo las cosas su padre», dijo Martí. «No es una sorpresa que haga eso».

El viejo Schuller era un clérigo enviado al oeste a los suburbios florecientes del Condado de Orange con la orden de construir una nueva congregación desde cero en 1955. Se reunió con sus feligreses donde estaban, en sus aparcados Chevys, Fords y Pontiacs. Predicó desde lo alto del techo empapelado de alquitrán de la cafetería en una sala de cine alquilada. La nueva iglesia anunciaba con el lema «¡Ven como eres, reza en el auto familiar!»

En Pascua, su hijo compartirá el mismo mensaje.

«Entiendo eso porque crecí con eso», dijo Schuller.

Robert A. Schuller con su padre, Robert H. Schuller, en un servicio de la Catedral de Cristal en 2006.

Robert A. Schuller con su padre, Robert H. Schuller, en un servicio de la Catedral de Cristal en 2006.

(Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

Para los feligreses, la iglesia no convencional ha ayudado a llenar un vacío que se siente en ausencia de la adoración normal.

Gregg Walti, un amigo de Schuller, se ha ofrecido como voluntario para ayudar con los servicios durante las últimas dos semanas. El hombre de 40 años usa una máscara y guantes para dirigir los autos cuando entran al estacionamiento, pasa tarjetas de oración a través de una pequeña red portátil que se extiende hacia las ventanas del auto y asegura que todos los feligreses puedan ver a Schuller desde la percha del edificio. Balcón del segundo piso.

Walti, un feligrés de toda la vida, dijo que echaba de menos las cuatro paredes de la iglesia pero que estaba agradecido por una forma innovadora de adorar.

«Creo que es una gran solución por ahora, y le da a las personas un sentido de comunidad por el que las personas están desesperadas», dijo Walti, cuya esposa e hijos asistieron al servicio instalado en su SUV Infiniti blanco. «No estoy seguro de que sea una solución a largo plazo. Una vez que COVID-19 sigue su curso, veo personas que regresan a los servicios tradicionales «.

Suzan Paek disfrutó al ver las reacciones de las personas mientras rezaban juntas el Domingo de Ramos, y espera una experiencia similar en la Pascua.

«Es como ver deportes en casa versus en un lugar», dijo el diseñador de 54 años. «Es un sentimiento diferente».

El servicio, dijo, proporcionó una sensación de unidad y seguridad que los grupos de oración en línea celebrados a través de Zoom o en YouTube no podían replicar.

«Es una buena manera de ver a otras personas, incluso si solo les estás saludando», dijo. «Es una camaradería».

La residente de Newport Beach dijo que había ido al cine para conducir cuando era niña, pero que no sabía que todavía existían, y mucho menos en forma de iglesia. Pero las reuniones del estacionamiento llegaron en el momento adecuado, dijo, atrayendo no solo a los protestantes sino también a sus amigos católicos.

«Debido a este virus afectado, a nivel mundial, las personas buscan algo fuera de sí mismas, incluso si solo buscan un lugar donde tengan una conexión y algo espiritual», dijo. «Eso es realmente genial.»