El coronavirus se propaga rápidamente en los hogares de ancianos de California



Las residencias de ancianos y los centros de vida asistida en California continuaron viendo aumentos significativos en los casos de coronavirus, alarmando a los funcionarios que intentan frenar la propagación.

Las poblaciones mayores de estas instalaciones casi siempre tienen problemas de salud subyacentes, lo que los hace particularmente vulnerables al coronavirus. A menudo viven en lugares cerrados. Los administradores han respondido prohibiendo a los visitantes, confinando a los pacientes a sus habitaciones y luchando para crear alas estériles para tratar a los residentes que contraen la enfermedad.

Aún así, ha habido brotes en instalaciones desde Redondo Beach hasta Burlingame.

Veintisiete personas en un centro de enfermería especializada en la ciudad de Orinda en East Bay han dado positivo por el coronavirus.

«Estamos muy, muy preocupados», dijo el Dr. Chris Farnitano, el oficial de salud del condado de Contra Costa. “Este es un virus sin vacuna. Este es un virus sin tratamiento médico «.

Dijo que los residentes que resultaron negativos fueron separados de los infectados, y el personal también fue separado. Se le ha dicho al personal que dio positivo que se aísle en casa, pero si no tienen síntomas, pueden, con equipo de protección, continuar atendiendo a los residentes que también dieron positivo.

Al menos 57 residentes y personal de un hogar de ancianos en Yucaipa fueron infectados con el virus, incluidas dos personas que murieron, y las autoridades le han dicho al centro que asuma que todos sus pacientes tienen COVID-19, dijeron a principios de esta semana funcionarios de salud pública del condado de San Bernardino.

Un grupo de infecciones también ha sido reportado en un hogar de ancianos de San Diego, donde cuatro residentes y dos empleados en el centro de cuidado de la memoria Stellar Care dieron positivo por el coronavirus en los últimos días.

Otros residentes que muestran signos de haber adquirido la enfermedad, a veces mortal, están siendo aislados en sus habitaciones, dijo un administrador de la casa de cuidado de la memoria.

Pero algunos de ellos inevitablemente bajan las escaleras a los confines familiares del comedor, en busca de una comida comunitaria o una de las muchas actividades de la casa.

Cuando eso sucede, que es varias veces al día, se los dirige suavemente a sus habitaciones.

«Dado que cada residente tiene problemas de memoria, podemos dar instrucciones para permanecer en su habitación, pero cinco minutos después se olvidarán y harán lo que siempre hacen: caminar hasta el comedor para hacer una actividad o una comida», dijo Jerald Harris, administrador y abogado de Stellar Care.

«Obviamente es una situación difícil», dijo.

En el condado de Los Ángeles, el Departamento de Salud Pública estaba investigando 321 casos del coronavirus entre el personal, residentes e invitados de 67 instituciones a partir del viernes.

Un residente del Hogar de Veteranos de California en el oeste de Los Ángeles fue llevado a un hospital de VA después de dar positivo por el virus, dijo el sábado el Departamento de Asuntos de Veteranos del estado.

No se han reportado otras infecciones entre los residentes de las ocho casas del departamento; pero a principios de semana, dos empleados del Hogar de Veteranos de California en Redding dieron positivo, dijeron las autoridades.

Los hospitales están tratando desesperadamente de dar de alta a los pacientes para liberar espacio para una ola esperada de personas infectadas con COVID-19. Pero los hogares de ancianos son reacios a aceptar pacientes nuevos, o incluso residentes que regresan, hasta que se pruebe que están libres de coronavirus.

El lunes, el Departamento de Salud Pública de California se puso del lado de los hospitales, ordenando a las instalaciones de enfermería especializada que acepten residentes incluso si han dado positivo por el nuevo coronavirus. Después de una protesta de los defensores de los ancianos, uno de los cuales calificó la directiva de «nada menos que una sentencia de muerte» para los residentes de hogares de ancianos, los funcionarios estatales emitieron una nueva guía la noche del miércoles.

«La determinación final recae en el departamento de salud local», dijo el Departamento de Salud Pública del estado en un correo electrónico a The Times. «Los funcionarios locales de salud pública tienen esta autoridad en caso de emergencia».

Elder aboga, quienes dicen que la mayoría de los hogares de ancianos carecen de el equipo y la capacitación para poner en cuarentena a los pacientes con el virus no están satisfechos. Muchos quieren que el estado establezca espacios de vida completamente separados, como hoteles vacíos, dormitorios o cruceros, para los residentes de hogares de ancianos con el virus.