El covid severo es más fatal en África que en otras regiones

Las personas en África que se enferman críticamente por Covid-19 tienen más probabilidades de morir que los pacientes en otras partes del mundo, según un informe publicado el jueves en la revista médica The Lancet.

El informe, basado en datos de 64 hospitales en 10 países, es la primera mirada amplia a lo que les sucede a los pacientes de Covid críticamente enfermos en África, dicen los autores.

El mayor riesgo de muerte se aplica solo a aquellos que se enferman gravemente, no a todos los que contraen la enfermedad. En general, las tasas de enfermedad y muerte por Covid en África parecen más bajas que en el resto del mundo. Pero si el virus comienza a propagarse más rápidamente en África, como lo ha hecho en otras regiones, estos hallazgos sugieren que el número de muertos podría empeorar.

Entre los 3.077 pacientes críticamente enfermos admitidos en los hospitales africanos, el 48,2 por ciento murió dentro de los 30 días, en comparación con un promedio global del 31,5 por ciento, encontró el estudio de Lancet.

El estudio fue observacional, lo que significa que los investigadores siguieron el progreso de los pacientes, pero no experimentaron con tratamientos. El trabajo fue realizado por un gran equipo llamado Investigadores del Estudio Africano de Resultados de Cuidados Críticos Covid-19.

Deberías leer:   El telescopio Hubble se registra con los planetas más distantes

Para África en su conjunto, la tasa de mortalidad entre los pacientes de Covid gravemente enfermos puede ser incluso más alta que en el estudio, dijeron los investigadores, porque gran parte de su información provino de hospitales relativamente bien equipados, y el 36 por ciento de esas instalaciones estaban en Sudáfrica y Egipto, que tienen mejores recursos que muchos otros países africanos. Además, los pacientes del estudio, con una edad promedio de 56 años, eran más jóvenes que muchos otros pacientes de Covid críticamente enfermos, lo que indica que las tasas de muerte fuera del estudio podrían ser más altas.

Los otros ocho países del estudio fueron Etiopía, Ghana, Kenia, Libia, Malawi, Mozambique, Níger y Nigeria. Los líderes de otras 16 naciones africanas también habían acordado participar, pero finalmente no lo hicieron.

Las razones de las tasas de muerte más altas incluyen la falta de recursos, como la capacidad de aumento en las unidades de cuidados intensivos, equipos para medir los niveles de oxígeno de los pacientes, máquinas de diálisis y los llamados dispositivos ECMO para bombear oxígeno al torrente sanguíneo de pacientes cuyos pulmones están tan deteriorados que incluso un ventilador no es suficiente para mantenerlos con vida.

Pero también hubo una aparente falta de uso de los recursos disponibles, sugirieron los autores del estudio. El proning (poner a los pacientes boca abajo para ayudarles a respirar) no se utilizó correctamente y se realizó solo en una sexta parte de los pacientes que lo necesitaban.

Deberías leer:   A medida que languidece la ayuda federal para desastres, los prestamistas privados están llenando el vacío

Casi el 16 por ciento de los hospitales tenían ECMO, pero se ofreció a menos del 1 por ciento de los pacientes. De manera similar, aunque el 68 por ciento de los sitios tenían acceso a diálisis para tratar la insuficiencia renal, que es común en los casos graves de Covid, solo el 10 por ciento de los pacientes críticamente enfermos la recibieron. La mitad de los pacientes que murieron nunca recibieron oxígeno, pero los autores del estudio dijeron que tenían pocos datos para explicar por qué.

Un editorial de The Lancet de expertos que no participaron en el estudio dijo: “Es común en África tener equipos costosos que no funcionan debido a un mantenimiento deficiente o la falta de recursos humanos capacitados”. Alrededor del 40 por ciento del equipo médico en África estaba fuera de servicio, según un informe de 2017 del Tropical Health and Education Trust, según el editorial.

Otro factor es que pocos médicos en África tienen la formación en cuidados intensivos y pulmonares que se considera esencial en el tratamiento de pacientes con Covid.

Como en otros estudios, las afecciones crónicas como la diabetes, la presión arterial alta y las enfermedades que afectan al corazón, los riñones o el hígado aumentaron el riesgo de muerte por Covid. Este estudio fue el primero en incluir una gran proporción de pacientes con VIH, lo que casi duplicó el riesgo de muerte. El informe dice: “Nuestros datos sugieren que el VIH / SIDA es un factor de riesgo importante para la mortalidad por Covid-19”. Pero los autores también dijeron que no tenían datos sobre cómo la gravedad de la infección por VIH podría afectar el riesgo.

Deberías leer:   El informe del Departamento de Interior sobre la perforación es mayormente silencioso sobre el cambio climático

Un hallazgo inesperado del estudio fue que, a diferencia de los pacientes con Covid en el resto del mundo, los hombres en África no tenían más probabilidades de morir que las mujeres. Ese resultado sugiere que las mujeres africanas corren un mayor riesgo que las mujeres de otras regiones.

Los autores sugirieron que las mujeres en África podrían enfrentar “barreras para acceder a la atención y limitaciones o sesgos en la atención cuando están gravemente enfermas”.

El editorial preguntó si las nuevas variantes podrían estar causando la alta tasa de mortalidad encontrada en el estudio, pero también dijo: “Esta es una pregunta que, en un continente con una grave escasez de secuenciación, podría llevar mucho tiempo responder”.