El creciente interés en los recursos lunares limitados podría causar tensión

Sitios potenciales de telescopios de cosmología basados ​​en la luna

Tomada por el Orbitador de reconocimiento lunar de la NASA, esta imagen de la luna es parte de la colección de mapas topográficos casi globales de la luna de mayor resolución jamás creados. Superpuestos en esta imagen se encuentran algunos de los puntos calientes identificados para los telescopios de cosmología en la Luna; Existen pocas ubicaciones ideales para estos telescopios en la Luna, ya que otras entran en conflicto con la zona silenciosa de radio. Crédito: NASA / Centro de vuelos espaciales Goddard / DLR / ASU; Superposición: M. Elvis, A. Krosilowski, T. Milligan

Una nueva investigación indica que los recursos limitados en el satélite de la Tierra podrían causar hacinamiento y competencia a medida que la selección del sitio y la extracción se hagan realidad.

Un equipo internacional de científicos dirigido por el Centro de Astrofísica | Harvard & Smithsonian, ha identificado un problema con el creciente interés en los recursos extraíbles en la luna: no hay suficientes para todos. Sin políticas o acuerdos internacionales para decidir «quién obtiene qué de dónde», los científicos creen que las tensiones, el hacinamiento y el rápido agotamiento de los recursos son un posible futuro para los proyectos de minería lunar. El artículo publicado hoy en el Transacciones filosóficas de la Royal Society A.

“Mucha gente piensa en el espacio como un lugar de paz y armonía entre naciones. El problema es que no hay una ley que regule quién puede usar los recursos, y hay un número significativo de agencias espaciales y otras en el sector privado que apuntan a aterrizar en la Luna en los próximos cinco años ”, dijo Martin Elvis, astrónomo de el Centro de Astrofísica | Harvard & Smithsonian y autor principal del artículo. “Miramos todos los mapas de la Luna que pudimos encontrar y descubrimos que no muchos lugares tenían recursos de interés, y los que los tenían eran muy pequeños. Eso crea mucho espacio para el conflicto sobre ciertos recursos «.

Los recursos como el agua y el hierro son importantes porque permitirán que se lleven a cabo investigaciones futuras y se lancen desde la luna. “No desea traer recursos para el apoyo de la misión desde la Tierra, preferiría obtenerlos de la Luna. El hierro es importante si quieres construir algo en la luna; sería absurdamente caro transportar hierro a la luna ”, dijo Elvis. “Necesitas agua para sobrevivir; lo necesitas para cultivar alimentos (no traes tu ensalada de la Tierra) y para dividirlo en oxígeno para respirar e hidrógeno como combustible «.

Trampas frías en la luna

Las trampas de frío lunares ubicadas en el Polo Sur de la Luna son críticas para todas las operaciones basadas en la Luna porque contienen moléculas de agua congeladas. El agua es necesaria para todas las operaciones en la luna porque es necesaria para cultivar alimentos y para descomponerse en oxígeno para respirar e hidrógeno como combustible. Las cuatro regiones con círculos blancos en esta imagen contienen el terreno más frío con temperaturas promedio anuales cerca de la superficie de 25-50 K. Tienen unos 50 km de ancho. Crédito: David Paige, reproducido con permiso.

El interés en la luna como lugar de extracción de recursos no es nuevo. Un extenso cuerpo de investigación que se remonta al programa Apollo ha explorado la disponibilidad de recursos como el helio, el agua y el hierro, y las investigaciones más recientes se centran en el acceso continuo a la energía solar, trampas frías y depósitos de agua congelada, e incluso volátiles que pueden existen en áreas sombreadas en la superficie de la luna. Tony Milligan, investigador principal del proyecto Cosmological Visionaries en King’s College London, y coautor del artículo, dijo: “Dado que las muestras de rocas lunares devueltas por el programa Apollo indicaron la presencia de Helio-3, la luna ha sido una de varios recursos estratégicos que han sido seleccionados «.

Aunque existen algunos tratados, como el Tratado del Espacio Ultraterrestre de 1967, que prohíbe la apropiación nacional, y los Acuerdos de Artemis de 2020, que reafirman el deber de coordinar y notificar, ninguno de los dos está destinado a una protección sólida. Gran parte de la discusión en torno a la luna, incluida la política actual y potencial para gobernar las misiones al satélite, se ha centrado en la actividad científica frente a la comercial, y a quién se le debe permitir aprovechar los recursos encerrados en la luna y en ella. Según Milligan, es un debate muy del siglo XX y no aborda el problema real.

“El mayor problema es que todo el mundo se dirige a los mismos sitios y recursos: estados, empresas privadas, todo el mundo. Pero son sitios y recursos limitados. No tenemos una segunda luna a la que seguir. Esto es todo con lo que tenemos que trabajar «. Alanna Krolikowski, profesora asistente de política científica y tecnológica en la Universidad de Ciencia y Tecnología de Missouri (Missouri S&T) y coautora del artículo, agregó que ya existe un marco para el éxito y, junto con un buen sentido comercial a la antigua, puede establezca la política en el camino correcto.

“Si bien un régimen legal internacional integral para administrar los recursos espaciales sigue siendo una perspectiva remota, ya existen importantes fundamentos conceptuales y podemos comenzar a implementar, o al menos deliberar, medidas locales concretas para abordar problemas anticipados en sitios específicos hoy”, dijo Krolikowski. “El primer paso probable será convocar a una comunidad de posibles usuarios, formada por aquellos que estarán activos en un sitio determinado dentro de la próxima década. Su primer orden del día debería ser identificar los peores resultados, las formas más perniciosas de hacinamiento e interferencia, que buscan evitar en cada sitio. La aversión a las pérdidas tiende a motivar a los actores «.

Todavía existe el riesgo de que las ubicaciones de los recursos resulten más escasas de lo que se cree actualmente, y los científicos quieren regresar y obtener una imagen más clara de la disponibilidad de recursos antes de que alguien comience a excavar, perforar o recolectar. “Necesitamos regresar y mapear los puntos calientes de recursos con mejor resolución. En este momento, solo tenemos unas pocas millas en el mejor de los casos. Si todos los recursos están contenidos en un área más pequeña, el problema solo empeorará ”, dijo Elvis. «Si podemos mapear los espacios más pequeños, eso informará la formulación de políticas, permitirá el intercambio de información y ayudará a todos a jugar bien juntos para que podamos evitar conflictos».

Si bien se necesita más investigación sobre estos puntos calientes lunares para informar las políticas, el marco para posibles soluciones al potencial hacinamiento ya está a la vista. “Los ejemplos de análogos en la Tierra apuntan a mecanismos para manejar estos desafíos. Los recursos de uso común en la Tierra, recursos sobre los cuales ningún acto por sí solo puede reclamar jurisdicción o propiedad, ofrecen información para recopilar. Algunos de estos son de escala global, como alta mar, mientras que otros son locales como poblaciones de peces o lagos a los que varias comunidades pequeñas comparten el acceso ”, dijo Krolikowski, y agregó que uno de los primeros desafíos para los formuladores de políticas será caracterizar los recursos en juego en cada sitio individual.

“¿Son estos recursos, digamos, áreas de bienes raíces en los Picos de Luz Eterna de alto valor, donde el sol brilla casi continuamente, o son unidades de energía que se generarán a partir de paneles solares instalados allí? ¿A qué nivel se pueden explotar de manera realista? ¿Cómo deberían distribuirse los beneficios de esas actividades? Desarrollar un acuerdo sobre esas preguntas es probablemente una condición previa para la coordinación exitosa de actividades en estos sitios lunares excepcionalmente atractivos «.

Referencia: «Recursos lunares concentrados: implicaciones inminentes para la gobernanza y la justicia» por Martin Elvis, Alanna Krolikowski y Tony Milligan, 23 de noviembre de 2020, Transacciones filosóficas de la Royal Society A.
DOI: 10.1098 / rsta.2019.0563