El crecimiento del PIB de China se desacelera a medida que la propiedad y la energía se cobran un precio

BEIJING – Las acerías se han enfrentado a cortes de energía. La escasez de chips de computadora ha ralentizado la producción de automóviles. Las empresas inmobiliarias en problemas han comprado menos material de construcción. Las inundaciones han interrumpido los negocios en el centro-norte de China.

Todo ha pasado factura a la economía de China, un motor esencial para el crecimiento global.

La Oficina Nacional de Estadísticas anunció el lunes que la economía de China aumentó un 4,9 por ciento en el tercer trimestre, en comparación con el mismo período del año pasado; el período fue notablemente más lento que el aumento del 7,9 por ciento que registró el país en el trimestre anterior. La producción industrial, el pilar del crecimiento de China, se tambaleó gravemente, especialmente en septiembre, registrando su peor desempeño desde los primeros días de la pandemia.

Dos puntos brillantes evitaron que la economía se estancara. Las exportaciones se mantuvieron fuertes. Y las familias, particularmente las prósperas, volvieron a gastar dinero en comidas en restaurantes y otros servicios en septiembre, cuando China logró una vez más sofocar pequeños brotes del coronavirus. Las ventas minoristas aumentaron un 4,4 por ciento en septiembre respecto al año anterior.

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Los funcionarios chinos están mostrando signos de preocupación, aunque hasta ahora se han abstenido de desatar un gran estímulo económico. Sin embargo, sus propios esfuerzos son parte de los desafíos económicos actuales.

“Aunque las políticas económicas del gobierno durante los últimos meses tienen algunos beneficios sociales, también han recortado un poco el crecimiento económico últimamente”, dijo George Yu, economista de la Universidad Renmin en Beijing.

En los últimos meses, el gobierno ha lanzado una serie de medidas para abordar la desigualdad de ingresos y domesticar las empresas, en parte con el objetivo de proteger la salud de la economía. Pero esos esfuerzos, que incluyen penalizar a las empresas de tecnología y desalentar la especulación inmobiliaria, también han influido en el crecimiento en el trimestre actual.

El gobierno también había impuesto límites al uso de energía como parte de una respuesta más amplia a las preocupaciones por el cambio climático. Ahora, la escasez de energía está afectando a la industria y el país se apresura a quemar más carbón.

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“La economía está lenta”, dijo Yang Qingjun, propietario de una tienda de comestibles en un barrio industrial envejecido de fábricas de calzado en Dongguan, cerca de Hong Kong. Los cortes de energía han llevado a las fábricas cercanas a reducir las operaciones y eliminar el pago de horas extras. Los trabajadores locales viven de manera más frugal.

“El dinero es difícil de ganar”, dijo Yang.

Li usted contribuyó con la investigación.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.