El crecimiento económico se desacelera en Los Ángeles y California: informe

No fue hace tanto tiempo que el crecimiento económico en California y Los Ángeles superó con creces el de la nación.

Esos días están llegando a su fin, según la Corporación de Desarrollo Económico del Condado de Los Ángeles, un grupo sin fines de lucro que trabaja con empresas locales.

En 2018, mientras que la economía de EE. UU. Se expandió un 2,9%, la de California creció un 4,3% y la del condado de Los Ángeles un 3,7%. En 2019, el crecimiento económico se desaceleró a 2.3% en los EE. UU., 2.6% en California y 1.6% en el condado de L.A.

Este año, el crecimiento de California se ralentizará al 2%, y la economía del condado de Los Ángeles se expandirá solo un 1.8%, cerca del 1.9% de la nación, predijo el miércoles LAEDC en su pronóstico anual, presentado a ejecutivos de negocios y funcionarios gubernamentales en el Sheraton Grand Hotel en el centro de los angeles.

“Esto representa una marcada desaceleración”, señaló el informe, citando sombrías estadísticas estatales y locales sobre la asequibilidad de la vivienda y el crecimiento de la población estancada, junto con la incertidumbre sobre la continua guerra comercial del presidente Trump. En febrero pasado, LAEDC había pronosticado un crecimiento mucho más rápido: 3% para California y 2.7% para Los Ángeles en 2020.

Este año, los economistas de LAEDC arrojaron agua fría sobre las frecuentes afirmaciones de Trump de que la economía de EE. UU., A raíz de los recortes de impuestos corporativos, se expandiría en más del 3% al año. Predijeron que el crecimiento del PIB se desaceleraría a 1.7% el próximo año.

“Aunque esto deja menos espacio para respirar entre una economía en expansión y una economía en contracción, una recesión en 2020, predicha por muchos en 2018, o incluso en 2021, no está predeterminada”, dijo el informe.

La evaluación está en línea con otros pronósticos. “Aunque el ritmo del crecimiento del PIB real se ha desacelerado este año, hay pocas señales de que la expansión más larga de Estados Unidos esté en sus últimas etapas”, informó el Banco de la Reserva Federal de San Luis en noviembre. “El consenso de los pronosticadores profesionales es que el crecimiento real del PIB caerá por debajo del 2% en 2020”.

LAEDC señaló que “a pesar de su intención, la disputa comercial con China no ha mejorado la balanza comercial”, y enfatizó lo que llamó “una eventual bomba de tiempo demográfica a medida que la población continúa envejeciendo más allá de la productividad principal”.

El efecto demográfico: “En 2019, la incorporación de nuevos trabajadores de la primera edad, es decir, los de 25 a 54 años, disminuyó a pesar de la expansión de la economía. Esto probablemente empeorará si los Millennials y la Generación Z continúan la tendencia de tamaños familiares por debajo del nivel de reemplazo ”.

El informe comparó la trayectoria del Golden State con la de otros estados. “En 2014 y 2015, California fue el estado de más rápido crecimiento en la unión por producto bruto real”, señaló. “A partir del tercer trimestre de 2019, California parece más susceptible a la desaceleración nacional en comparación con otros estados, ocupando el puesto 23 en términos de crecimiento trimestral”.

La tasa de desempleo de California debería caer del 4,1% el año pasado al 3,9% para fines de 2021, predijo el LAEDC. La tasa de 3.9% sería la misma que en el último trimestre de 2019, y la más baja desde 1976, cuando el estado cambió su metodología estadística.

El ajuste del mercado laboral, según LAEDC, impulsará aumentos reales de los ingresos personales de aproximadamente un 2.2% tanto en 2020 como en 2021.

A nivel estatal, el sector de la salud, junto con los servicios profesionales y comerciales, representarán gran parte del crecimiento del empleo, según el informe. La tecnología continuará impulsando la economía del Área de la Bahía de San Francisco. En el condado de Los Ángeles, la construcción impulsará el empleo a medida que se pongan en marcha los principales proyectos de transporte, incluida la revisión de Metrolink de $ 10 mil millones de su red ferroviaria de pasajeros y mercancías.

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La expansión y el desarrollo del tránsito se apresuran en previsión de los Juegos Olímpicos de 2028, pero LAEDC sugirió que “probablemente habrá una mayor demanda de trabajadores de la que se pueda satisfacer, especialmente a corto plazo”.

Para California, como para la nación, la demografía presenta un desafío significativo. La población del estado creció en menos del medio por ciento el año pasado. “Antes de la crisis financiera de 2008, California tenía una tasa de fertilidad total muy superior al promedio nacional, y a menudo por encima de la tasa de fertilidad de nivel de reemplazo de 2.1 [births per woman], causando aumentos en la población aparte de la migración “, dijo el LAEDC.

“La población está envejeciendo rápidamente, lo que también reduce el crecimiento económico a medida que disminuye la proporción de población en edad de trabajar”.

Tradicionalmente, la inmigración ha compensado una lenta emigración de californianos nativos. Pero la ofensiva de Trump contra inmigrantes y refugiados ha afectado al estado. “Con un entorno de política de inmigración incierto que emana de Washington, la inmigración no ha proporcionado este suplemento”, señaló el informe.

La escasez de viviendas está generando altos costos y “debería ser motivo de grave preocupación con respecto al crecimiento económico sostenible”, dijo el LAEDC.

“En 2018, el hogar promedio en California era 7.3 veces el ingreso familiar promedio, en contraste con el hogar promedio en los Estados Unidos, que era solo 3.7 veces el ingreso familiar promedio … Las tendencias actuales de construcción significan que es poco probable que este patrón disminuya en el futuro cercano ”.

El pronóstico sugiere que los permisos de vivienda de California caerán de 107,433 en 2019 a aproximadamente 92,000 en 2021. En Los Ángeles, donde los funcionarios dicen que se necesitan 60,000 nuevas unidades de vivienda por año, LAEDC pronosticó 21,000 permisos por año para 2020 y 2021.

“Esto significa que es probable que los costos de la vivienda se mantengan altos en el corto plazo, impulsando la emigración continua al Inland Empire, así como a estados más asequibles”.

El condado de Los Ángeles es el hogar de un cuarto de los californianos y produce más de un cuarto del producto bruto de su estado, señaló el informe. Predice que el crecimiento del condado de Los Ángeles se desacelerará a 1.6% el próximo año.

La tasa de desempleo del condado “se encuentra un punto por encima de la nación en 4.5%, pero la situación es significativamente peor cuando se examina la tasa U-6 (desempleo)”, una estadística federal complementaria que incluye a trabajadores marginalmente vinculados y de medio tiempo que quieren ser a tiempo completo, dijo LAEDC. “Esta tasa de subempleo se ha mantenido por encima del 10% en los últimos años, obstinadamente alta a pesar de la mejora general de las condiciones económicas”.

En California, esa tasa de subempleo promedió 8.5% el año pasado, y fue de 7% a nivel nacional.

El LAEDC agregó: “Este es un riesgo importante para la economía regional, ya que reducir la holgura del mercado laboral es clave para impulsar el crecimiento salarial, y la mayor soltura en el mercado laboral del condado de Los Ángeles significa que los salarios no aumentarán tan rápidamente como podrían de otra manera.”