El crédito fiscal para automóviles eléctricos de Biden es difícil de cobrar: ‘Le quita la alfombra a los consumidores’

Miles de millones de dólares reservados en la nueva ley de gastos e impuestos del presidente Biden recompensarían a las personas que compran vehículos eléctricos, pero los créditos fiscales corren el riesgo de no llegar nunca a los bolsillos de los conductores.

Para que sus vehículos sean elegibles para los créditos fiscales de hasta $7,500, los fabricantes de automóviles tendrían que hacer cambios importantes en la forma en que obtienen y ensamblan sus automóviles y camionetas que funcionan con baterías. Eso se debe a que China, uno de los principales competidores de Estados Unidos, tiene un dominio absoluto sobre aproximadamente el 80% de la producción de minerales de tierras raras del mundo que son fundamentales para producir baterías para vehículos eléctricos.

Los legisladores demócratas, los grupos ecologistas y la industria automotriz temen que los estrictos requisitos para obtener la mayoría de los materiales de las baterías de América del Norte o socios de libre comercio puedan hacer que los créditos sean inútiles en los próximos años.

De los 72 modelos EV en el mercado actual, el 70 % no son elegibles, pero ninguno calificará una vez que los requisitos adicionales entren en vigencia en unos pocos años, según John Bozzella, presidente y director ejecutivo del grupo de cabildeo Alliance for Automotive Innovation. Se instó a los posibles compradores de vehículos eléctricos a realizar sus compras antes de que el Sr. Biden promulgara la legislación para aprovechar los créditos actuales.

“Hemos dicho que el incentivo de compra de la legislación fue una oportunidad perdida, especialmente mientras las cadenas de suministro de materias primas y baterías aún se están implementando”, dijo el Sr. Bozzella. “Pero el Congreso también hizo algunas inversiones significativas en el lado de la oferta”.

Los fabricantes de automóviles grandes y pequeños han expresado su escepticismo. La empresa emergente de EV, Rivian Automotive, dijo que la línea de tiempo de los requisitos de la batería «saca la alfombra de los consumidores». General Motors advirtió que “algunas de las disposiciones son desafiantes y no se pueden lograr de la noche a la mañana”.

Los créditos fiscales también enfrentan avances con la comunidad internacional. La Unión Europea y Corea del Sur advirtieron que la exención fiscal de vehículos eléctricos de Biden podría violar las normas de la Organización Mundial del Comercio porque discrimina a los vehículos fabricados en el extranjero.

Dejando a un lado la disputa comercial internacional, los defensores de los vehículos eléctricos argumentan que algo es mejor que nada en la promoción de automóviles amigables con el medio ambiente, incluso si la industria debe superar las estrictas advertencias de la cadena de suministro. La ley, denominada Ley de Reducción de la Inflación, extiende los créditos fiscales para la próxima década y ofrece más de $15 mil millones para ayudar a la fabricación de baterías domésticas.

“Esto es enorme. Desafortunadamente, con esta política, me gusta pensar que con la rosa viene la espina”, dijo Katherine Stainken, vicepresidenta de política de Electrification Coalition, durante un foro virtual.

Anteriormente, los compradores solo podían recibir créditos fiscales si un fabricante de automóviles vendía menos de 200 000 vehículos eléctricos. Grandes fabricantes como Tesla y General Motors superaron ese umbral hace años, y otros se acercaban rápidamente al límite. La nueva ley ahora ofrece a los fabricantes de automóviles la oportunidad de cambiar la forma en que producen sus vehículos eléctricos y, una vez más, vender automóviles y camiones que califican para los créditos fiscales.

Según la nueva ley, los vehículos eléctricos deben ensamblarse en América del Norte y las baterías deben comenzar a obtenerse de los EE. UU. o socios de libre comercio. Para 2029, el 100 % de los componentes de las baterías deberán provenir de América del Norte.

Los vehículos eléctricos nuevos que son SUV, camionetas o camiones y cuestan menos de $80,000 pueden recibir hasta $7,500 en crédito. Todos los demás vehículos eléctricos deben costar menos de $55,000. Los compradores individuales deben ganar menos de $150,000. Los vehículos eléctricos usados ​​que cuestan menos de $25,000 son elegibles para hasta $4,000. Las personas deben ganar menos de $75,000.

Según las proyecciones de la Oficina de Presupuesto del Congreso elaboradas por Beia Spiller del grupo de expertos no partidista Resources for the Future, la cantidad de vehículos eléctricos nuevos calificados vendidos hasta el próximo año equivaldría a menos del 1 % de los aproximadamente 1,3 millones vendidos en 2021. Para 2031, solo Se espera que califiquen 190,000 vehículos en total, o aproximadamente el 13% de los vendidos solo en 2021.

Los precios de los vehículos eléctricos ya están aumentando con los aumentos de precios recién anunciados para los nuevos vehículos eléctricos que equivalen aproximadamente al monto del crédito fiscal.

Ford está aumentando el precio de etiqueta entre $6,000 y $8,500 para sus vehículos eléctricos: el F-150 Lightning Pro se venderá por $46,974, un aumento de $7,000 con respecto al modelo del año pasado. GM elevó el mes pasado el precio de su Hummer eléctrico en $6,250.

Los demócratas se vieron obligados a incluir los requisitos de la cadena de suministro, los umbrales de ingresos y los límites de precios de los vehículos a cambio del apoyo vital del senador Joe Manchin III de West Virginia para aprobar el proyecto de ley en el Senado dividido 50-50.

Manchin, un demócrata conservador, respondió a las críticas a la estructura de la ley diciendo que depende de los fabricantes averiguar cómo poner fin a su dependencia de China para calificar para los créditos fiscales.

“Sé agresivo y asegúrate de que estemos extrayendo en América del Norte, que estemos procesando en América del Norte y que dejemos de depender de China”, dijo a los periodistas a principios de este mes. “Estaba muy, muy firme en que no creo que debamos construir transporte sobre la base de cadenas de suministro extranjeras, y no lo haré. Construimos nuestros propios coches, nuestros propios motores combustibles. Hemos hecho todo. ¿De repente ya no podemos? No, vamos chicos. Vamos.»

Los defensores de la energía limpia reconocieron la necesidad de limitar la dependencia del país de enemigos extranjeros como China para minerales críticos si alguna vez surge un conflicto entre Washington y Beijing. Pero recomendaron, en vano, más tiempo de transición y ampliar la lista de países de los que se pueden obtener componentes para incluir a los miembros de la OTAN.

Abigail Wolf, quien encabeza la división de minerales críticos en Asegurando la Energía del Futuro de Estados Unidos, describió los créditos fiscales como una «zanahoria jugosa» para que los fabricantes de automóviles «creen cadenas de suministro responsables».

Una posible solución a corto plazo a la que apuntan los defensores sería que el gobierno federal ofreciera exenciones a los fabricantes más pequeños que enfrentarían una barrera mayor para aumentar su producción nacional.

Otro es permitir reformas para acelerar proyectos energéticos de todas las formas, un tema político polémico que los demócratas le prometieron a Manchin que emprenderán en las próximas semanas, pero que requerirá el apoyo de los republicanos.

“Simplemente no puede obtener suficiente de lo que necesitamos para satisfacer la demanda que tenemos actualmente, y mucho menos la nueva demanda. Se necesitan aproximadamente 12 años para obtener el permiso y la instalación de una mina de minerales”, dijo Frank Maisano, socio del bufete de abogados Bracewell, con sede en Washington, que trabaja con las industrias de combustibles fósiles y energía limpia. “Estos son grandes problemas y son solo una pequeña parte de nuestro contenido nacional”.