el crudo relato de los ucranianos obligados a vivir en Rusia que lograron escapar

el crudo relato de los ucranianos obligados a vivir en Rusia que lograron escapar

Desde la invasión de Ucrania a fines de febrero, cientos de miles de ucranianos han sido reasentados a la fuerza en Rusia.

En entrevistas con New York Timesuna docena de personas que escaparon describieron un proceso conocido como «fuga», parte de una campaña rusa para «desnazificar» y «desarmar» a Ucrania.

Tras sobrevivir a la guerra, decenas de ucranianos fueron expulsados de su ciudad natal de Mariupol y llevados a campos donde fueron duramente interrogados. Luego fueron enviados a instalaciones tan lejanas como Siberia y la costa del Pacífico, y presionados para que tomaran la ciudadanía rusa.

Muchos dijeron que se sentían atrapados, desposeídos de un hogar y obligados a recorrer miles de kilómetros en territorio enemigo.

Ludmila Lezhayska y su hija de 5 años, Masha, pudieron salir de Rusia hacia un nuevo hogar temporal: un barco en el puerto de Tallin, la capital de Estonia. Compartieron los camarotes del crucero con unos 1.700 vecinos, todos los cuales habían huido de la guerra en Ucrania.

Ludmila Lezhayska con su hija Masha, de 5 años. Tuvieron que reasentarse en Rusia, como miles de ucranianos, después de la invasión. Foto: Alessandro Pavone/The New York Times

Para casi todas las personas con las que habló el Vecesel arduo viaje a Estonia comenzó en los restos bombardeados de Mariupol, que Rusia sitió durante dos meses antes de tomar el control total en abril.

Lezhayska y sus vecinos se escondieron en el sótano de su bloque de apartamentos durante casi un mesy luego los soldados rusos le dijeron que tenían que irse.

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“Mi niño anda, sucio, 5 años. Esta niña vivió en un sótano durante un mes”, dijo. “Un tanque ruso se detiene en seco y sale un soldado ruso y le da pan a mi hijo”, dice.

“No puedo describir mis sentimientos, todo lo que estaba dentro de mí. Le digo: ‘Gracias’. Pero ¿gracias por qué? ¿Por destruir mi hogar? ¿Mi vida? «Nadya Ponomaryova describió el momento en que las tropas rusas llegaron a su edificio.

«Los soldados entraron a nuestro sótano por la mañana», dijo. “Se llevaron a algunos de los jóvenes afuera. Los pusieron de rodillas Les vendaron los ojos, les ataron las manos”.

Las fuerzas rusas sometieron a un escrutinio especial a los hombres, viéndolos como posibles combatientes. Hay pruebas de que las tropas rusas detenían e incluso mataban de forma rutinaria a personas de las que sospechaban que tenían una afiliación mínima con las fuerzas ucranianas.

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Desnudos y con las manos atadas

«Todos los hombres que estaban allí fueron llevados al patio y se les ordenó desnudarse», dijo Ihor Tarashchiansky.

“Estaban buscando tatuajes. Comprobando si éramos militares. Y ni siquiera podíamos sentir que estábamos desnudos en el frío amargo. Hacía bastante frío entonces, pero fue un shock. Este estado de miedo”, relató.

Eduard Mkrtchyan resultó gravemente herido cuando su bloque de apartamentos fue bombardeado. Pero las fuerzas rusas vieron su herida como una señal de que podía ser un luchador.

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“Tres gigantes chechenos de 6 pies de altura me apuntan con sus ametralladoras. Estoy acostado y no puedo moverme”, recordó Mkrtchyan. “Les digo: ‘No disparen, estoy herido’. Probablemente pensaron que era un soldado ucraniano que la gente había escondido”.

«Campos de filtración»

Lezhayska y todos los demás con los que habló Veces describieron cómo los residentes fueron llevados a las afueras de Mariupol a los llamados campos de filtración.

Estos son sitios en toda la región de Donbas con el fin de identificar a cualquier persona que los rusos consideren una amenaza potencial.

Dentro de los campos, la gente describía interrogatorios, días de espera y malos tratos. Quienes superan esta parte del proceso reciben documentos que indican que se les han tomado las huellas dactilares.

Los llevan a una estación de tren en la ciudad rusa de Taganrog, al otro lado de la frontera con Ucrania. Luego, son enviados a otro lugar. Su llegada se celebra frente a las cámaras de televisión locales como un ejemplo de los esfuerzos humanitarios de Rusia.

Ihor Tarashchiansky recuerda cómo las tropas rusas registraron a los hombres en su barrio de Mariupol.  Foto: Alessandro Pavone

Ihor Tarashchiansky recuerda cómo las tropas rusas registraron a los hombres en su barrio de Mariupol. Foto: Alessandro Pavone

sin alternativas

Los refugiados describieron un sistema sin elección personal sobre sus destinos finales.

Valeriya Kurbonova tuvo el viaje más largo de los refugiados entrevistados por el Veces. Huyó de Mariupol a pie y pasó por un campo de filtración en la ciudad fronteriza ucraniana de Novoazovsk. La enviaron a la estación de tren en Taganrog, donde los oficiales de emergencia le dijeron que abordara un tren a Khabarovsk, una ciudad en la frontera de Rusia con China.

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«Pasamos nueve días terribles en el tren», recordó Kurbonova. «Todos los días, nos despertábamos y nos encontrábamos todavía en el tren». Fue alojada en una gran instalación deportiva en Khabarovsk, a más de 8.000 kilómetros de su casa.

La destrucción en Mariupol, la ciudad portuaria tomada por Rusia en mayo, tras dos meses de violento asedio.  Foto: EFE

La destrucción en Mariupol, la ciudad portuaria tomada por Rusia en mayo, tras dos meses de violento asedio. Foto: EFE

Algunas de las instalaciones de reasentamiento en Rusia restringieron el movimiento de ucranianos o prohibieron a los visitantes. Otros eran tan remotos que no había forma práctica de irse.

Los funcionarios alentaron encarecidamente a los recién llegados a solicitar la ciudadanía rusa. El proceso requerido entregar sus pasaportes ucranianos.

«Descubrí que significa que no puedes irte de Khabarovsk durante tres años», dijo Kurbonova. “Entonces les dije, ‘No voy a hacer el pasaporte. Me niego.'»

Después de 20 días en Rusia, Lezhayska pudo reunir suficiente dinero para comprar boletos de tren a San Petersburgo, y ella y su hija fueron conducidas desde allí a la frontera con Estonia.

Los ucranianos en Estonia se encuentran entre los pocos que lograron salir de Rusia; la gran mayoría no pudo escapar del país que lanzó una brutal campaña de conquista contra su patria.

Holger Roonemaa e Inga Springe colaboraron con este reportaje.

c.2022 The New York Times Company

CB