El cuero a base de plantas lleva la nueva silueta de Allbirds a un territorio más elegante • Tecno

El mundo de las zapatillas tiene un sucio secreto: la huella de carbono de casi todos los zapatos pesa más que el zapato en sí. Luego está el uso extensivo de plásticos y poliésteres, espuma y caucho, casi todos derivados de combustibles fósiles. Esas patadas limpias podrían no ser tan limpias después de todo.

Sin embargo, recientemente, las empresas de zapatillas han comenzado a despertar y abordar el problema. Algunos, como Adidas y On Running, han estado explorando zapatos hechos de materiales que se pueden reciclar para convertirlos en zapatos nuevos. Sin embargo, pocas empresas de calzado han hecho de la sostenibilidad un elemento central de su negocio y marketing como Allbirds.

La compañía ha sido conocida durante mucho tiempo por su estilo exclusivo Wool Runners, una silueta inspirada en el running que sigue siendo un elemento básico en los lugares de trabajo, conferencias y aeropuertos por igual. Ahora, la compañía está llevando su ethos basado en la sustentabilidad a un nuevo estilo, el Pacer. Es una versión clásica y simplificada de tu zapatilla básica.

El Pacer viene en dos estilos, Plant, que tiene una parte superior de cuero alternativo sin plástico, y Canvas, que tiene una parte superior de algodón orgánico o algodón orgánico/poliéster reciclado, según el color. El estilo Canvas hace eco, pero no copia, las siluetas clásicas de Vans o Keds, mientras que el estilo Plant se parece un poco a un Air Force 1 redondeado.

Allbirds’ Pacer viene en versiones Canvas y Plant. Probé un par de lienzo negro. Créditos de imagen: Tim De Chant/Tecno

Los materiales son una parte clave de la cancha. Los cueros alternativos están apareciendo en todas partes y, sin duda, mantienen la huella de carbono de Plant Pacer más baja de lo que sería con el cuero tradicional. El material Mirum está fabricado por Natural Fibre Welding, una empresa nueva de Peoria, Illinois, que recibió el respaldo inicial de Allbirds, la casa de moda Ralph Lauren y BMW i Ventures.

No pude probar el Plant Pacer, pero obtuve una muestra negra del Canvas Pacer, que es 100% algodón orgánico para la parte superior. Es suave y flexible, y no sentí ningún punto de presión en las costuras. La costura es excelente, sin asperezas, y no pude encontrar ningún pegamento mal colocado, algo que pueda sobresalir en un zapato negro.

La suela de caucho natural envolvente tiene una onda sutil, que creo que se ve mejor en persona que en las fotos promocionales: nadie mirará tus zapatos desde el nivel del suelo y la vista de arriba hacia abajo funciona bien.

La entresuela era bastante cómoda para un zapato de este estilo. Definitivamente es mejor que Vans e incluso mejor que algunas de las Chuck Taylors modernizadas. Dicho esto, no podía sentirme cómodo con ellos, principalmente porque el zapato presionaba la parte exterior de mi dedo gordo del pie. Fue algo sorprendente ya que tengo los pies bastante estrechos, aunque no del todo: tuve el mismo problema con los Trail Runners. En los Trail Runners, el dimensionamiento resolvió ese problema pero luego eliminó cualquier posibilidad de lograr un buen bloqueo. Normalmente, no tengo ese problema con otras marcas.

Con un calzado más casual, el encierro no es una gran preocupación, pero puede que no funcione para todos. Dado que los Pacers solo vienen en tallas grandes, aquí no hay medias tallas, las cosas podrían volverse descuidadas muy rápido. Sin embargo, el tamaño es muy personal, por lo que podría ser un problema mío.

Vista frontal de Allbirds Canvas Pacer

El Canvas Pacer es un estilo clásico de zapatillas con algunos toques Allbirds, incluida la suela envolvente ondulada. Créditos de imagen: Tim De Chant/Tecno

Si Allbirds resolviera mi problema de ajuste, ¿los compraría? Quizás. Si estuviera buscando un zapato casual que pudiera vestir, los miraría de cerca, especialmente el Plant Pacer blanco natural. El color es un blanco roto de moda con un sutil moteado que los distingue. Dicho esto, tiendo a preferir las siluetas inspiradas en las carreras, por lo que probablemente optaría por algo más en la alineación de Allbirds. (Realmente quería que los Trail Runners funcionaran, ya que tienen algunas combinaciones de colores llamativas que se ven geniales en un calzado de trail).

En cuanto a la sostenibilidad, los zapatos ciertamente marcan muchas de las casillas correctas. En su mayoría son de origen vegetal, desde la suela de caucho natural hasta la entresuela SweetFoam derivada de la caña de azúcar y la parte superior de lona o Mirum. (Los cordones siguen siendo de poliéster, pero de la variedad reciclada).

Allbirds dice que la huella de carbono de los Pacers oscila entre 7,99 kg y 8,24 kg, que está a la par con un Air Max 90 pero casi la mitad que un Air Force 1 (según las estimaciones de Nike de 2017). Sin embargo, Allbirds va más allá, comprando suficientes compensaciones de carbono para contrarrestar la huella de los zapatos. Las compensaciones tienen sus problemas, pero al menos lo están intentando, y la empresa parece estar comprando las de alta calidad.

Si ya eres fanático de Allbirds y buscas un cambio, probablemente ya estés navegando por el sitio. Pero si no lo eres, échales un vistazo. Son un zapato sólido que parece estar bien hecho, y tienen una buena fe de sustentabilidad decente, lo que hace que un precio de más de $ 100 sea razonable. Si combinan con su estilo y el tamaño funciona, sería difícil dejarlos pasar.

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