El cuerpo de Paula Badosa estaba listo para ganar, pero su mente no

PARÍS – Para Paula Badosa, las expectativas de ganar y acompañar llegaron demasiado rápido, como suele ocurrir con las mujeres en el tenis, con algunos efectos bastante terribles.

En 2015, se convirtió en campeona junior del Abierto de Francia y comenzó a escuchar toda la charla sobre el glamour y la gloria que pronto alcanzaría. Dos años más tarde, estaba luchando contra la depresión, sin saber qué futuro podría tener en el deporte que amaba, incluso cuando trató de creer que podría estar a la altura de todo lo que se le había predicho.

“Fue muy difícil para mí”, dijo sobre ese oscuro período de tres años.

Badosa, de 23 años, de España, perdió el martes en los cuartos de final de su primer torneo de Grand Slam, quedando muy corta en un partido maratón contra Tamara Zidansek de Eslovenia, 7-5, 4-6, 8-6. Luchó por mantener su servicio y no pudo encontrar precisión en sus golpes de fondo en los momentos más importantes. Con 6-6 en el tercer set, tuvo tres oportunidades de quiebre para tener la oportunidad de sacar el partido, pero no pudo convertirlas.

Su éxito es especialmente conmovedor porque es parte de un coro creciente de jugadores que hablan abiertamente sobre el precio que el juego tiene en su salud mental.

Cuando Naomi Osaka, cuatro veces campeona del evento de Grand Slam, se retiró del Abierto de Francia después de un enfrentamiento con los organizadores del torneo sobre si aparecería en conferencias de prensa obligatorias, dijo que había luchado contra la depresión desde que ganó su primer campeonato del Abierto de Estados Unidos en 2018.

La beneficiaria directa de la retirada de Osaka fue Ana Bogdan, de 28 años, de Rumanía, que consiguió un pase libre a la tercera ronda. Allí, perdió ante Badosa en tres sets apretados. Posteriormente, Bogdan dijo que entendía completamente la decisión de Osaka porque ella también había luchado contra la depresión este año.

“No es algo muy fácil de manejar”, ​​dijo Bogdan.

La pandemia ha sido dura para los atletas en todos los deportes, pero los jugadores de tenis han tenido una experiencia particularmente difícil. Su deporte requiere viajes internacionales continuos. Para obtener el permiso para realizar torneos, los organizadores han tenido que reducir el personal de apoyo con el que los jugadores pueden viajar y limitar en gran medida los movimientos de los jugadores a hoteles designados y lugares de práctica y competición.

La discusión abierta sobre problemas de salud mental ha inquietado a algunas personas en los niveles más altos del deporte. Se han comprometido a prestar más atención a las necesidades de salud mental de los jugadores y mejorar significativamente los recursos disponibles para los jugadores, especialmente durante un período de desgaste mental.

Como tantos fanáticos y seguidores del deporte, algunos organizadores pueden haber olvidado que solo porque todo puede verse bien en el exterior, la confusión puede ser inferior para los adolescentes y adultos jóvenes que compiten solos.

Esa es la historia del tenis en este momento, y puede que no haya mejor ejemplo de esto que Badosa. En la superficie, parecería tener una vida casi perfecta, bendecida con talento atlético, inteligencia (habla tres idiomas y está aprendiendo un cuarto) y una familia estable.

Mide casi dos metros y a menudo se la describe como extremadamente comercial, que es lo que dice la gente en el tenis cuando una jugadora es muy buena en su deporte y podría tener una carrera en el modelaje. Por supuesto, eso no facilita ganar partidos de tenis.

No es tan diferente del trato que recibió Coco Gauff, quien llegó a los cuartos de final de su primer Grand Slam el lunes, cuando llegó a la cuarta ronda de Wimbledon en 2019 a los 15 años.

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“La gente salió con muchas expectativas para mí, diciendo que iba a ser el próximo esto o lo próximo”, dijo Gauff, de 17 años, la semana pasada. “Me di cuenta de que tenía que ser yo mismo”.

Badosa tuvo que aprender por las malas que el éxito a una edad temprana y los buenos genes no hacen que nadie sea inmune a la depresión ni a ninguna otra enfermedad mental.

“No somos robots”, dijo.

Nacida en Nueva York de padres que trabajaban en la industria de la moda, a veces como modelos, Badosa pasó los primeros siete años de su vida viviendo en Nueva Jersey. Se mudó a Barcelona a los 7 años, comenzó a jugar tenis y pronto fue una de las mejores junior en uno de los países líderes en este deporte.

Cuando llegó el título femenino del Abierto de Francia hace seis años, también lo hicieron las conversaciones sobre su brillante futuro. Badosa escuchó cada palabra.

“Las expectativas desde el exterior eran duras”, dijo. Ella agregó: “Tienes 18 y 19 años. Tu cabeza no está lista para recibir ese tipo de información “.

Cuando las victorias dejaron de acumularse, se hundió en la depresión. Comenzó la terapia y buscó un equipo de apoyo que valorara la mejora. Encontró un alma gemela en un nuevo entrenador, Javier Martí. Al igual que Badosa, Martí fue seleccionado una vez para ser una futura estrella. Nunca lo logró.

Martí dijo que cuando comenzó con Badosa, ella relacionó gran parte de su autoestima con el marcador.

Badosa dijo que lo único que no se detuvo durante los aproximadamente tres años que luchó contra la depresión fue su capacidad para seguir trabajando, aunque sabe que no todas las personas que luchan con su salud mental pueden hacerlo.

“’Si gano, soy genial. Si pierdo, no soy lo suficientemente bueno para el tenis ‘, era su forma de pensar ”, dijo Martí el lunes. “Ella no estaba disfrutando el proceso”.

Lo es ahora, no solo porque es la primera vez que pasa de la segunda ronda en un evento de Grand Slam, sino porque, gane o pierda, está tratando de concentrarse en mejorar un poco cada día. No hay mucha sutileza en su juego. Si puede encontrar una manera de golpear la pelota con fuerza, y casi siempre lo hace, lo hará.

No siempre funciona. Badosa dijo el martes después de su derrota que no podía controlar sus nervios en el partido más importante de su carrera. “Es complicado la primera vez que estás en los cuartos de final de un Grand Slam y lo quieres tanto”, dijo.

Si crees que el tenis no es simplemente un deporte, sino una forma de autoexpresión, como hacen casi todos los profesionales, entonces el juego de Badosa en Roland Garros representa a alguien que ha aprendido que el cuerpo no puede hacer mucho sin una cabeza sana, sin importar cuán optimista sea la vida. aparecer.

Se enfrentó a un punto de partido contra Bogdan, pero se impuso. En la tercera ronda, se recuperó después de un segundo set lleno de errores para ganar el tercero contra Marketa Vondrousova de la República Checa, 20a cabeza de serie, quien comenzó a cometer sus propios errores a medida que aumentaba la presión.

“Ese es el desafío del tenis, porque es muy, muy mental, jugar todo el tiempo con la mente”, dijo Badosa. “Si la cabeza no está lista cuando el cuerpo lo está, vendrán la presión, la ansiedad y la depresión. Es un deporte muy duro “.