El cuerpo de un fotógrafo de Reuters fue mutilado bajo la custodia de los talibanes, dicen las autoridades

NUEVA DELHI – El cuerpo del danés Siddiqui, un fotoperiodista de Reuters ganador del premio Pulitzer que fue asesinado en Afganistán este mes, fue gravemente mutilado mientras estaba bajo la custodia de los talibanes, dijeron funcionarios esta semana.

La revelación se produce en medio de la preocupación de que los combates en Afganistán, donde los talibanes han llevado a cabo una agresiva ofensiva militar desde que Estados Unidos retiró casi todas sus tropas, se han vuelto cada vez más brutales a medida que las conversaciones de paz se han estancado.

Siddiqui, de 38 años, un ciudadano indio que tomó algunas de las fotografías noticiosas más memorables del sur de Asia en los últimos años, fue asesinado la mañana del 16 de julio, cuando los comandos afganos que había acompañado a Spin Boldak, un distrito fronterizo capturado recientemente por los talibanes, fueron emboscados. Las fotografías iniciales de la escena mostraban el cuerpo del Sr. Siddiqui con múltiples heridas pero completamente intacto.

Pero esa noche, cuando el cuerpo fue entregado a la Cruz Roja y trasladado a un hospital en la ciudad sureña de Kandahar, había sido gravemente mutilado, según dos funcionarios indios y dos funcionarios de salud afganos allí. La mutilación fue informada por un sitio web indio, Newslaundry, en los días posteriores al asesinato del Sr. Siddiqui.

El New York Times revisó varias fotografías, algunas proporcionadas por funcionarios indios y otras tomadas por trabajadores de salud afganos en el hospital, que mostraban que el cuerpo del Sr. Siddiqui había sido mutilado. Un funcionario indio dijo que el cuerpo tenía casi una docena de heridas de bala y que había marcas de neumáticos en la cara y el pecho del Sr. Siddiqui.

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Uno de los funcionarios de salud en Kandahar dijo que el cuerpo, junto con el chaleco de prensa del Sr. Siddiqui, había llegado al hospital principal de la ciudad alrededor de las 8 pm del día en que fue asesinado. Su rostro estaba irreconocible, dijo el funcionario, quien agregó que no pudo determinar exactamente qué le habían hecho al cuerpo.

Un portavoz de los talibanes, Zabihullah Mujahid, negó haber actuado mal por parte de los insurgentes y dijo que tenían órdenes de tratar los cuerpos con respeto y entregarlos a los ancianos locales oa la Cruz Roja. Pero los talibanes tenían el control del área en ese momento, y algunas fotografías mostraban lo que parecían ser los combatientes del grupo parados alrededor del cuerpo del Sr. Siddiqui, que entonces estaba intacto.

“Los daneses siempre eligieron estar en la primera línea para que los abusos y las atrocidades no pudieran permanecer ocultos”, dijo Meenakshi Ganguly, director de Human Rights Watch para el sur de Asia. “La brutalidad con la que los combatientes talibanes castigaron a Danish demuestra los abusos que estaba documentando”.

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Human Rights Watch y otros grupos de vigilancia dicen que los talibanes han llevado a cabo una serie de asesinatos por venganza en la provincia de Kandahar, donde han ocurrido algunos de los episodios más brutales de las últimas cuatro décadas devastadas por la guerra en Afganistán.

Los talibanes llegaron al poder desde la provincia del sur en la década de 1990, prometiendo poner fin a las atrocidades cometidas por las milicias locales. En los últimos años, las fuerzas afganas dirigidas por Abdul Raziq, un general que fue asesinado en 2018, fueron acusadas de tácticas despiadadas mientras luchaban contra los talibanes en Kandahar. Spin Boldak, donde murió el Sr. Siddiqui, era la ciudad natal del general Raziq. Han surgido informes de que los talibanes detuvieron, y en algunos casos ejecutaron, a personas que habían estado asociadas con el general.

Hay informes contradictorios sobre lo que sucedió el 16 de julio, cuando las fuerzas especiales afganas con las que viajaba Siddiqui intentaron retomar Spin Boldak.

Los relatos de los funcionarios locales, así como de los miembros del Talibán, sugieren que el Sr. Siddiqui y el comandante de la unidad afgana murieron en un fuego cruzado cuando su convoy fue emboscado desde múltiples direcciones. Sus cuerpos quedaron en el campo de batalla mientras el resto de la unidad se retiraba, según esta versión de los hechos.

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Algunos medios de comunicación informaron que el Sr. Siddiqui podría haber sido capturado vivo por los talibanes y luego ejecutado. Esos informes no pudieron confirmarse. Sin embargo, un funcionario indio dijo que algunas de las heridas del Sr. Siddiqui parecían ser por disparos a quemarropa.

Tres días antes de su asesinato, el Sr. Siddiqui publicó un video en Twitter en el que dijo que varias granadas propulsadas por cohetes habían impactado el vehículo blindado en el que viajaba.

Su cuerpo, en un ataúd cerrado, fue devuelto a su casa en Nueva Delhi dos días después de su muerte. El estrecho callejón que conducía a su casa estaba lleno de vecinos y amigos. Sus colegas, muchos de los cuales lo habían acompañado mientras cubría algunos de los eventos recientes más tumultuosos de la India, como las protestas masivas y la pandemia del coronavirus, lloraron, se abrazaron y se consolaron unos a otros.

El Sr. Siddiqui fue enterrado a altas horas de la noche en un cementerio de Jamia Millia Islamia, la universidad de Nueva Delhi en la que se había graduado. En una vigilia a la luz de las velas, los periodistas sostuvieron fotografías de él con su chaleco de prensa. El texto decía simplemente: “Danish Siddiqui, asesinado en Afganistán”.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.