El danés Siddiqui, reportero gráfico de Reuters, es asesinado en Afganistán

KABUL, Afganistán – El fotoperiodista danés Siddiqui, ganador del premio Pulitzer, murió mientras cubría un enfrentamiento entre las fuerzas de seguridad afganas y los talibanes el viernes, mientras los combates entre los insurgentes y las tropas gubernamentales se intensifican en todo el país.

Siddiqui, ciudadano indio y periodista de Reuters, estaba integrado con miembros de las Fuerzas Especiales de élite de Afganistán en la provincia sureña de Kandahar, un antiguo bastión de los talibanes. Fue asesinado el viernes por la mañana cuando los comandos afganos, que intentaban retomar un distrito que rodeaba un cruce fronterizo con Pakistán, fueron atacados por los talibanes, según Reuters.

“Estamos buscando urgentemente más información, trabajando con las autoridades de la región”, dijeron Michael Friedenberg, presidente de Reuters, y Alessandra Galloni, editora en jefe de la agencia de noticias, en un comunicado conjunto. “Danish fue un periodista sobresaliente, un esposo y padre devoto y un colega muy querido. Nuestros pensamientos están con su familia en este momento terrible “.

Crédito…Reuters

Siddiqui, de 38 años, había sido periodista de Reuters desde 2010 y cubrió eventos en Europa, Asia y Medio Oriente, incluidas las guerras en Irak y Afganistán.

En 2018, formó parte de un equipo de Reuters galardonado con el Premio Pulitzer por fotografía de largometraje por la cobertura de la crisis de refugiados rohingya. Sus imágenes de familias que huían en barcos desvencijados a Bangladesh desde el vecino Myanmar, en las que el ejército estaba llevando a cabo una campaña de limpieza étnica, fueron impresas en periódicos de todo el mundo.

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Siddiqui es el primer reportero extranjero asesinado en el conflicto afgano desde que las fuerzas estadounidenses e internacionales comenzaron a retirarse del país en mayo y los talibanes lanzaron una ofensiva militar radical, matando a cientos de tropas gubernamentales y desplazando a decenas de miles de civiles. En poco más de dos meses, los insurgentes se han apoderado de alrededor de 170 de los aproximadamente 400 distritos del país, de los cuales solo un puñado ha sido retomado por las fuerzas gubernamentales.

La ofensiva de los talibanes se ha centrado principalmente en los distritos rurales. Pero desde principios de julio, los insurgentes se han apoderado de una serie de ciudades importantes a lo largo de las fronteras de Afganistán con Irán, Turkmenistán, Tayikistán y Pakistán, y se han abierto paso hasta cuatro capitales provinciales. La semana pasada, los talibanes penetraron en la ciudad de Kandahar, la segunda ciudad más grande de Afganistán.

Siddiqui había estado integrado con los comandos afganos en Kandahar en los últimos días para informar sobre sus esfuerzos por retomar partes de la provincia, según Reuters. En una serie de publicaciones en Twitter el martes, Siddiqui describió una misión de rescate en la que los comandos intentaron salvar a un oficial de policía atrapado por insurgentes talibanes en las afueras de la ciudad de Kandahar.

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“Podía sentir la tensión en el aire ya que la ASF esperaba un ataque inminente de los talibanes”, escribió, refiriéndose a las Fuerzas Especiales afganas. “Hubo fuego esporádico de ametralladoras, pero se desató el infierno cuando los Humvees llegaron al punto de extracción”.

Los insurgentes talibanes dispararon contra el convoy de los comandos, dijo. Un video que publicó muestra el destello amarillo y naranja brillante de una granada propulsada por cohete que golpea la placa blindada del Humvee en el que viajaba.

El viernes por la mañana, cuando los comandos afganos lanzaron la operación para recuperar el terreno perdido en el distrito de Spinbaldak de Kandahar, se encontraron con la resistencia de los talibanes, según Reuters.

Siddiqui y varios miembros de las fuerzas de seguridad afganas, incluido un comandante de las Fuerzas Especiales afganas, Sadiq Karzai, murieron en los enfrentamientos, dijeron funcionarios locales.

A medida que se difundió la noticia de la muerte del Sr. Siddiqui, el Comité de Seguridad de los Periodistas Afganos instó a los periodistas que cubrían el conflicto a tomar todas las precauciones necesarias y pidió a los talibanes y a las fuerzas gubernamentales que garanticen su seguridad. Durante el año pasado, los ataques a periodistas por parte de los talibanes han aumentado drásticamente, según un informe de Human Rights Watch publicado en abril.

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Los homenajes al fotógrafo también inundaron las redes sociales.

“Desde crisis humanitarias hasta violencia que amenaza la vida, el danés Siddiqui ha capturado algunas de las fotografías más emblemáticas y definitorias de la última década”, Fatima Khan, corresponsal de The Print India, dijo en Twitter.

Esta primavera, Siddiqui fotografió la devastación que causó el coronavirus en su país de origen, la India. Sus fotos inquietantes, casi postapocalípticas, de lugares de cremación abarrotados fueron vistos en todo el mundo como un indicador de la devastación.

A Siddiqui le sobreviven una esposa y dos hijos, según un colega de Reuters en Delhi.

Mujib Mashal contribuyó con informes desde Nueva Delhi, y Taimoor Shah de Kandahar.