El Departamento de Policía de Nueva York puede estar usando secretamente fotos de Facebook en sus búsquedas de reconocimiento facial

El Departamento de Policía de Nueva York puede estar usando secretamente fotos de Facebook en sus búsquedas de reconocimiento facial



El programa de reconocimiento facial del Departamento de Policía de la Ciudad de Nueva York ha generado controversia desde el momento en que se creó en 2011: los libertarios civiles y los residentes de la ciudad no querían que el departamento de policía más grande del país se convirtiera en un panóptico que todo lo ve. Pero el Departamento de Policía de Nueva York siempre ha insistido en que las fotos sospechosas solo se verifiquen con fotos policiales, no imágenes de otras agencias gubernamentales, como el Departamento de Vehículos Motorizados, no imágenes de las cámaras de tráfico o imágenes de seguridad, y ciertamente no imágenes de las redes sociales.

Sin embargo, en dos casos recientes, los documentos oficiales de la Sección de Información Facial de la policía de Nueva York (FIS) obtenidos por HuffPost indican que las fotos de las redes sociales se utilizaron para generar una coincidencia para un sospechoso que luego fue arrestado y acusado.

Si el departamento está colocando imágenes de las redes sociales en su base de datos de reconocimiento facial, los neoyorquinos que publican fotos en Facebook o Instagram podrían correr el riesgo de convertirse en sospechosos en una investigación penal, ya que la policía de Nueva York utiliza los resultados de reconocimiento facial como puntos de partida para las investigaciones criminales. Dado que inexactitud conocida del software de reconocimiento facial, tanto los inocentes como los culpables podrían ser arrastrados a la red digital del departamento.

En un documento del FIS obtenido por HuffPost para un asalto en 2016 en el que se acusó a un menor, la «sección de resultados de búsqueda» tiene un recuadro para «fuente de imagen», y dice «redes sociales». En otro campo en el formulario para «redes sociales», un investigador que lo completó señaló «(FB)», lo que sugiere que la fuente de la foto utilizada para generar una coincidencia en este caso fue Facebook. Jerome Greco, el defensor público del acusado de la Sociedad de Asistencia Legal, dijo que los documentos fueron entregados durante el curso normal del descubrimiento.

Greco, que se especializa en investigación forense digital en Legal Aid, dijo que, por lo general, los formularios de la unidad de reconocimiento facial incluían el término «fotomanager» en la fuente del campo de imagen, para indicar que provenía de la base de datos de fotografías policiales del NYPD.

La foto adjunta a los resultados de la búsqueda era una selfie de una persona con una sudadera con capucha que se apoya en un sofá, según Greco. «Creemos que esto fue tomado de un perfil de redes sociales», dijo.

Una situación similar ocurrió recientemente en el Bronx. Sidney Thaxter, abogado de Bronx Defenders y especialista forense digital, defendía a un cliente acusado de robo. Thaxter dijo que la oficina del fiscal de distrito del Bronx entregó un paquete de descubrimientos del Departamento de Policía de Nueva York que incluía el mismo informe de resultados de búsqueda del FIS: «SOCIAL MEDIA / FACEBOOK» figuraba como la fuente de la imagen debajo de los resultados de búsqueda.

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No está claro cómo las imágenes de las redes sociales llegarían a la base de datos de reconocimiento facial, aunque no sería la primera vez que aparecen imágenes no autorizadas en el sistema FIS. En agosto de 2019, informé en OneZero de Medium que en otro de los casos de Bronx Defenders se descubrió una foto policial sellada en la base de datos de reconocimiento facial, una clara violación de una ley del estado de Nueva York que dicta que las fotos selladas se destruyan o devuelvan al sujeto .

Estos documentos parecen ser una prueba directa de que la policía de Nueva York está ingresando imágenes de redes sociales en su base de datos de reconocimiento facial, aunque el departamento lo niega. “La información limitada que es visible en estos formularios indica que FIS no utilizó tecnología de reconocimiento facial para identificar a los sospechosos en estos casos. En cambio, pudieron determinar la identidad del sospechoso utilizando información que estaba disponible en cuentas de redes sociales de acceso público «, dijo Devora Kaye, portavoz de la policía de Nueva York.

Hay un departamento separado dentro del Departamento de Policía de Nueva York, el Equipo de Análisis e Investigación de Redes Sociales (SMART), que «analiza las redes sociales en busca de charla, videos e información relativa con respecto a las investigaciones activas». Y los funcionarios del departamento han dicho en el pasado que una vez que el FIS genera una coincidencia, un «investigador continúa con más investigaciones, incluido un examen de las redes sociales y otras imágenes de código abierto», como el entonces comisionado de policía de Nueva York, James O’Neill escribió en el New York Times el año pasado.

Pero los defensores públicos que han visto estos documentos disputan la explicación de la policía de Nueva York de que estas coincidencias en las redes sociales se generaron manualmente: dicen que el papeleo deja en claro que era una coincidencia de la base de datos del FIS.

«Los materiales etiquetaron la foto de la base de datos como de las redes sociales», dijo Thaxter. «Entonces, si bien puede ser cierto que la fotografía se obtuvo originalmente a través de una cuenta de acceso público, la foto debió haber sido extraída de esa cuenta y colocada en la base de datos para ubicarla utilizando FIS, que es exactamente lo que dice el papeleo . «

«Me dice que su base de datos de fotos no solo contiene fotos de personas que han sido arrestadas o condenadas», agregó. «Alguien está tomando la decisión de poner fotos individuales en esta base de datos».

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Greco estuvo de acuerdo. «No tiene sentido que FIS, la unidad dedicada al reconocimiento facial, esté reuniendo evidencia en las redes sociales en lugar de hacer reconocimiento facial cuando hay una unidad completa conocida como SMART que hace ese trabajo exacto», dijo.

Greco le proporcionó a HuffPost un informe de inteligencia del equipo SMART que recibió en otro caso. En este caso, el formulario indica que la unidad SMART fue contactada por un detective para realizar un «lienzo de redes sociales» de un «usuario de FB». En un caso juvenil diferente en el que se buscaron en las redes sociales, la División de Justicia Juvenil del departamento le proporcionó a Thaxter un formulario que mostraba que el departamento legal de la ciudad de Nueva York, la división legal de la ciudad que procesa a los menores, realizó una «consulta en las redes sociales» sobre una persona de interés. Estas serían las formas típicas en que una búsqueda INTELIGENTE se comunicaría en el papeleo, no en un formulario FIS.

Ni Thaxter ni Greco tuvieron la oportunidad de hacer más preguntas sobre el reconocimiento facial en estos dos casos, porque ambos fueron desestimados. Thaxter señaló que debido a las estrictas leyes de descubrimiento actuales del estado, donde la fiscalía no tiene que proporcionar evidencia a la defensa hasta cerca del juicio, aproximadamente el 90% de sus casos nunca llegan a la fase de descubrimiento. Sin embargo, el 1 de enero de 2020, entró en vigencia una nueva ley en el estado de Nueva York que obligará a la policía y los fiscales a entregar evidencia mucho antes en los casos.

Thaxter espera que su oficina vea muchos más casos en los que aprenderán cómo se utilizó el reconocimiento facial para investigar a sus clientes.

Estas revelaciones son especialmente alarmantes en el contexto de informes recientes que los oficiales rebeldes de la policía de Nueva York están utilizando Clearview AI, un software de reconocimiento facial muy controvertido, en sus teléfonos. El departamento no ha sancionado esa actividad y puede castigar a los oficiales, pero existe claramente una falta de inclinación entre al menos algunos oficiales de policía para respetar los derechos básicos de privacidad y doblar o romper las salvaguardas en torno al uso de software de reconocimiento facial.

El Departamento de Policía de Nueva York ha resistido durante mucho tiempo los llamados a una mayor transparencia en torno a su programa de reconocimiento facial. Y a medida que las ciudades de todo el país están teniendo un debate sobre el uso de reconocimiento facial por parte de la policía, con ciudades como San Francisco, Oakland y el suburbio de Somerville, Massachusetts, en Boston, que lo prohíben abiertamente, la ciudad de Nueva York y la policía de Nueva York han luchado por mantener información sobre su programa de reconocimiento facial secreto.

El Centro de Privacidad y Tecnología de Georgetown ha intentado durante años obtener una imagen completa del programa de reconocimiento facial de la policía de Nueva York, y ha presentado una demanda al respecto. Como resultado, a fines de 2018, la policía de Nueva York se vio obligada a pasar unas 3.700 páginas en su programa.

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HuffPost le preguntó a Clare Garvie, una de las investigadoras legales que dirige la investigación de Georgetown sobre el uso del reconocimiento facial por parte de la policía de Nueva York, sobre los documentos en cuestión en los dos casos de Legal Aid y Bronx Defenders. Después de revisar los registros, ella dijo: «La pregunta es, ¿por qué la búsqueda de la Unidad de Información Facial devuelve una foto de las redes sociales cuando, hasta donde sabemos, la base de datos está compuesta de fotos policiales y fotos de identificación de pistola?»

El público también podría aprender más sobre exactamente qué información se está enviando al FIS si el Consejo de la Ciudad de Nueva York está considerando una nueva ley titulada Ley de Supervisión Pública de Tecnología de Vigilancia, que exigiría que la ciudad y el departamento de policía le digan al público Más información sobre sus políticas y prácticas con la tecnología de reconocimiento facial. Más de la mitad del Consejo de la Ciudad de Nueva York apoya la Ley POST. Como parte de ese proyecto de ley, defensores han presionado para que los legisladores obliguen al departamento a revelar todas las formas en que está monitoreando las redes sociales.

El NYPD ha sido extremadamente combativo en respuesta a estas reformas propuestas; el departamento ha llamado la Ley POST «insano. » En la primera audiencia del consejo municipal sobre la ley propuesta, el departamento de policía continuó presionando contra ella.

Aún así, el escrutinio en la policía de Nueva York sobre la utilidad de estas herramientas persiste. A principios de este mes, el senador del estado de Nueva York Brad Hoylman (D) presentó un cuenta eso prohibiría directamente el uso del reconocimiento facial y otras herramientas biométricas por parte de la policía en el estado. En el proyecto de ley, Hoylman cita varios informes preocupantes recientes sobre el uso del reconocimiento facial por parte de la policía de Nueva York, incluida la presencia de fotos juveniles en la base de datos.

Los defensores públicos como Thaxter creen que la ciudad necesita considerar si la policía debería tener acceso a ella.

«El reconocimiento facial es una tecnología de grado militar que ha demostrado ser mejor para la represión política y social que para garantizar la seguridad pública», dijo. “¿Queremos darle esta tecnología a una fuerza policial nacional como la policía de Nueva York o queremos ponerla en la categoría de otras armas militares como los lanzadores de cohetes que causarían más daño que bien y se utilizarían desproporcionadamente a nuestras poblaciones pobres e indigentes? «



Acerca de

Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.