El descanso prolongado de Bianca Andreescu del tenis le ha servido bien

ROMA — El primer Abierto de Italia de Bianca Andreescu acababa de detenerse comprensiblemente en los cuartos de final contra Iga Swiatek, una aplanadora disfrazada de estrella del tenis.

Pero incluso después de no poder evitar que Swiatek, la mejor clasificada, extendiera su racha ganadora a 26 partidos, Andreescu se sentó bajo el sol romano con una amplia sonrisa en su rostro.


La derrota en esta etapa no tiene la misma dureza que ha tenido en otras fases de su carrera.

“Honestamente, estoy entusiasmado por volver a jugar contra ella otra vez”, dijo Andreescu en una entrevista después de su derrota, 7-6 (2), 6-0, el viernes. “Si me miro a mí mismo hace un año, ha habido mucho progreso en la forma en que estoy manejando el regreso a la gira y mis victorias y mis derrotas. Estoy súper motivado. Quiero volver a la cancha ahora mismo y trabajar para ser más agresivo o lo que sea”.

Andreescu, una canadiense de 21 años de los suburbios de Toronto, sigue siendo uno de los grandes talentos del tenis, lo que dejó muy claro en 2019 al ganar el título individual femenino del US Open en su primer intento, derrotando a Serena Williams en dos sets.


Clasificada en el puesto número 4, el más alto de su carrera, en el mes siguiente, será la número 72 el lunes, pero aún tiene esa seductora combinación de delicadeza y golpe y una rara habilidad para cambiar de marcha y girar. También tiene piernas poderosas que recuerdan a su modelo a seguir, Kim Clijsters, que la ayudan a cubrir la cancha de manera explosiva y generar un gran ritmo a pesar de carecer de la influencia de las jugadoras más altas (mide 5 pies y 6 pulgadas).

“No hay tiro que ella no pueda acertar”, dijo Daniela Hantuchová, analista y ex jugadora de los cinco primeros que comentaba en la cancha el viernes mientras Andreescu y Swiatek jugaban en la gira por primera vez.

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“En ese primer set, Bianca no estuvo lejos de su mejor nivel en absoluto”, dijo Hantuchová. “Para mí, ese fue el mejor juego de tenis en el torneo femenino hasta ahora. En cierto modo, casi se siente como un espejo contra otro espejo. Tienen una técnica diferente, pero mentalmente tienen sus rutinas entre los puntos, y tácticamente saben exactamente lo que están tratando de hacer ahí fuera. Ambos son grandes atletas, y seguí diciendo durante el partido que espero que veamos este enfrentamiento más a menudo. Sería una rivalidad maravillosa tener”.

Pero hasta ahora, Andreescu, a diferencia de Swiatek, de 20 años, ha sido solo una amenaza a tiempo parcial. Ha habido una serie de lesiones, una preocupación a lo largo de su carrera y, más recientemente, el malestar que la llevó a tomar su más reciente descanso prolongado después del BNP Paribas Open en Indian Wells, California, en octubre de 2021, antes de regresar para un torneo en Stuttgart el mes pasado.

Usó su tiempo libre para hacer servicio comunitario, como voluntaria en un hospital infantil y en un refugio para víctimas de violencia doméstica. Fue a un retiro de bienestar en Costa Rica y se concentró en desarrollar más herramientas mentales para complementar el trabajo de visualización y meditación que ella, al igual que Swiatek, comenzó durante su carrera junior y ha citado como una de las claves de su éxito precoz, aunque intermitente. .

“Después de Indian Wells, de verdad, como que no quería jugar más”, dijo. “No sé si estaba siendo dramático, pero así es como me sentía en ese momento. Pero ahora, estoy súper feliz de no haber parado, porque tener ese tiempo libre realmente me hizo apreciar más mi tiempo en la cancha ahora, porque esa fue una decisión que vino de mí. No era nada externo como lesiones o una enfermedad o lo que sea. Fue mi llamada, y me sentí muy empoderada, y ese fue un gran paso para tomar más control sobre mi vida y simplemente no presionarme y simplemente divertirme.

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“Durante ese descanso, básicamente hice todo lo que me gusta hacer, y me dije a mí mismo que si volviera, quiero tener la misma mentalidad. Obviamente, quiero ser competitivo y enfadarme si pierdo, por ejemplo, pero también quiero sentir que me divierto en la cancha y que estoy más motivado después de una derrota en lugar de simplemente arrastrarme en mi cama y llorar todo el tiempo. noche, que estaba haciendo el año pasado”.

Andreescu, al igual que su compañera estrella del tenis Naomi Osaka y algunos otros atletas destacados de su generación, ha sido abierta sobre los desafíos de salud mental que enfrenta. Tres torneos después de su último regreso, Andreescu está claramente en un lugar mejor y se dirigirá al Abierto de Francia con un impulso en la arcilla roja que se adapta a su juego variado.

Llegó a la entrevista del viernes sin cinta en el cuerpo ni bolsas de hielo a cuestas.

“Nada,” dijo ella. “Estoy súper agradecida por mi cuerpo especialmente, porque ese ha sido un gran problema. Pero me veo siendo un gran jugador de tierra batida si sigo haciéndolo bien y trabajando duro en la práctica y creyendo en mí mismo”.

El desafío en la gira, una prueba de resistencia y resiliencia de 10 meses, es mantener la salud y el entusiasmo.

Su equipo, encabezado por el veterano entrenador Sven Groeneveld, se concentra en mantenerla fresca y, según Andreescu, también en señalar sus faroles.

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“Pueden llamarme sin que me ponga a la defensiva, y creo que eso realmente ayuda”, dijo.

Groeneveld, cuya alumna de más alto perfil en los últimos años fue la ahora jubilada Maria Sharapova, se negó a comentar sobre Andreescu porque “todavía es temprano” en su relación. Pero tiene un enfoque sistemático para su trabajo, sentado junto a la cancha durante los partidos y anotando el puntaje punto por punto junto con los patrones clave de juego y otros detalles, incluidos los lapsos de concentración de un jugador.

“Él podría escribir como 10 libros con todas las notas que está tomando. Es gracioso”, dijo Andreescu.

Andreescu, como la primera y única campeona individual de Grand Slam de Canadá, ya ha escrito un libro sobre ella llamado “Bianca Andreescu: She the North”, publicado en 2019, y ella misma ha escrito uno, un libro ilustrado publicado el año pasado titulado “Bibi’s Got Juego: Una historia sobre tenis, meditación y un perro llamado Coco.

Pero con el sorpresivo retiro de la reinante campeona de Wimbledon y del Abierto de Australia, Ashleigh Barty, a principios de esta temporada, las líderes del juego femenino solo pueden esperar que la historia del tenis de Andreescu apenas comience.

Tiene un juego incandescente, como quedó claro para Hantuchová y cualquier otra persona que vio el primer set el viernes antes de que Swiatek pusiera en marcha una marcha que Andreescu no estaba lista para igualar, al menos no todavía.

“Ella claramente ganó algo de confianza en ese primer set”, dijo Andreescu. “Estaba tratando de ser más agresivo, pero al menos en el segundo set me perdí por pulgadas. Pero ella está en una racha de 25 partidos, vamos a hacer 26 ahora, por una razón”.