El destino del CEO de United Way es incierto en medio de la creciente crisis en la organización sin fines de lucro



Harto de la mala gestión en la cima, hasta 220 sucursales locales de United Way han dejado de pagar cuotas a la oficina central de la organización, United Way Worldwide, cortando una fuente crucial de financiamiento en un momento de despidos e incertidumbre para la principal organización sin fines de lucro, donde el CEO Brian Gallagher ha sido acusado de fomentar un “club de niños” que ha dado lugar a acusaciones de acoso sexual y represalias.

Los empleados actuales y anteriores de United Way que hablaron con HuffPost y están familiarizados con las discusiones dijeron que el destino de Gallagher es incierto. La junta de United Way Worldwide estaba programada para reunirse el jueves para discutir si era hora de que él se fuera, según un empleado actual de una rama importante de la organización sin fines de lucro.

“Que no haya sido despedido ya dice mucho”, dijo el empleado, señalando las quejas sobre la cultura dentro de la organización. Pidió al HuffPost que no revelara su nombre por preocupaciones sobre su trabajo.

“Debería haberse ido hace mucho tiempo”, dijo un ex empleado al HuffPost. “El patriarcado hace lo que el patriarcado va a hacer: clavar sus talones”.

Las acusaciones sobre una cultura de “club de niños” en la organización benéfica fueron reportado por primera vez por HuffPost en noviembre. En los 18 meses anteriores, tTres ex empleadas habían presentado quejas ante la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo, alegando que fueron despedidas o condenadas al ostracismo después de denunciar una mala conducta al departamento de recursos humanos de United Way Worldwide. Un informe en Business Insider el mes siguiente surgieron más quejas. A principios de enero, HuffPost informó que más de 20 mujeres empleadas envió una carta a la junta diciendo que también habían sufrido acoso y discriminación durante su tiempo en la organización.

La organización benéfica dijo que había contratado a un bufete de abogados para investigar la cultura y los reclamos, pero aún no ha publicado ningún hallazgo.

En una declaración al HuffPost, United Way Worldwide dijo que la investigación sobre las acusaciones de acoso está “programada para concluir en breve”.

Pero la impaciencia aumenta entre sus filas.

“Muestra una falta de liderazgo por parte de la junta. Ha pasado más de un mes; no es que no hayan tenido la oportunidad de arreglarlo ”, dijo el empleado actual.

Despidos la semana pasada

Los problemas en United Way Worldwide, una organización histórica fundada en 1887, van más allá de la cultura. La organización sin fines de lucro enfrenta desafíos financieros y una crisis existencial, debido a un modelo de negocios que es un vestigio de la era anterior a Internet.

La semana pasada, United Way Worldwide despidió personal y anunció recortes salariales para puestos de nivel superior. La organización sin fines de lucro le dijo al HuffPost que las reducciones salariales son “temporales” para el personal senior.

Habrá más despidos el próximo mes, según alguien familiarizado con la situación.

A los empleados también se les dijo que algunos podrían renunciar voluntariamente y obtener una indemnización, según los empleados actuales.

“United Way Worldwide no ha sido inmune a los impactos de la pandemia COVID-19 y las consecuencias económicas resultantes; y la naturaleza prolongada de esta recesión nos ha obligado a tomar decisiones difíciles ”, dijo la organización sin fines de lucro en un comunicado.

Los despidos se produjeron a pesar del préstamo de 4.8 millones de dólares que United Way Worldwide pudo obtener en abril de 2020 a través del Programa de Protección de Pagos, parte del paquete de ayuda COVID-19 del gobierno federal. Los préstamos estaban destinados a ayudar a las empresas a evitar el despido de empleados.

La pandemia no es en realidad un problema para United Way, según un correo electrónico obtenido por HuffPost que fue enviado al personal de comunicaciones por un ejecutivo de la sucursal local de United Way, quien calificó el tema de conversación del COVID-19 como “falso”.

El problema central es el modelo de negocio, según los empleados actuales y anteriores, y un esfuerzo fallido para modernizar que culpan a Gallagher.

Un gigante en expansión

United Way Worldwide es solo la oficina central de una gran red de sucursales locales: hay 1.800 en todo el mundo. Cada local tiene su propio CEO y junta directiva. Pagan a la oficina mundial una tarifa anual por formar parte de la red: 1% de los ingresos, con algunas excepciones para las sucursales más pequeñas.

En conjunto, las sucursales y la oficina mundial, que dirige Gallagher, comprenden una de las organizaciones benéficas más grandes de los EE. UU., Con $ 3.7 mil millones en donaciones que ingresan anualmente, según un Cuenta 2019. La oficina mundial obtuvo $ 249 millones en ingresos en 2019, según su última presentación pública. De eso, al menos $ 30 millones estaba en cuotas de los lugareños.

A fines de 2019, antes de que llegara el COVID-19 y antes de que se hicieran públicas las acusaciones de acoso, Gallagher decidió abruptamente aumentar las tarifas que pagan las sucursales locales, buscando duplicarlas, lo cual era una gran pregunta, dijeron empleados anteriores y actuales.

Su decisión salió de la nada, dijo un ex empleado. Todos los ejecutivos de la oficina mundial tuvieron que empezar a llamar a los directores ejecutivos de las sucursales para explicarles lo que estaba sucediendo. Hubo un alboroto, dijo el ex empleado. Todo el movimiento fue un “desastre”.

“Simplemente le habla a Brian [Gallagher’s] ineptitud como persona de negocios ”, dijeron.

En un comunicado, United Way Worldwide dijo que el aumento de las cuotas era para “apoyar nuestro trabajo de transformación digital y de red en curso”, presumiblemente, un discurso corporativo para los esfuerzos para adaptarse a los tiempos.

El aumento debía entrar en vigor en julio de 2020.

Luego, la pandemia golpeó y las sucursales estaban ocupadas: estaban trabajando en las comunidades, lidiando con los crecientes niveles de hambre, falta de vivienda y desempleo debido a la crisis del coronavirus. Aunque las donaciones se dispararon en toda la red, no era exactamente el momento ideal para enviar dinero en efectivo a la oficina central. United Way Worldwide pospuso el aumento, según un ex empleado. En cambio, llegaría en enero de 2021.

Pero cuando las acusaciones comenzaron a arremolinarse, planteando preguntas sobre la cultura de la organización a fines de 2020, las sucursales se preguntaron: ¿Por qué estaban pagando?

“Gallagher no era el favorito de nadie de todos modos”, dijo el ex empleado. “Son solo malas decisiones comerciales y todo vuelve a una persona”.

Poco más del 20% de las sucursales locales se negaron a pagar sus cuotas de 2020 a United Way Worldwide, según el comunicado que envió a HuffPost, y “algunas, pero no todas, las restantes United Ways han indicado que esperarían los resultados de la investigación antes de pagar sus cuotas “.

(A medida que la investigación llega a una conclusión aparente, ninguna de las tres mujeres que presentaron quejas ante la EEOC dijo que los investigadores se comunicaron con ellas en nombre de la empresa).

United Way no dijo qué sucursales no han pagado, con un detalle importante. United Ways en grandes áreas metropolitanas como Los Ángeles y Chicago generan muchos más ingresos que los locales más pequeños, pero solo representan una fracción del número total de puestos avanzados.

Un intento de modernizar la recaudación de fondos

Una de las razones por las que Gallagher necesitaba duplicar las tarifas, dijeron los expertos, es un acuerdo que United Way Worldwide alcanzó con Salesforce, la empresa de computación en la nube, en 2019.

El acuerdo fue parte de un esfuerzo muy necesario de United Way para actualizar la forma en que recauda dinero en un mundo digital.

Pero hasta ahora ha demostrado ser una debacle. La idea era que Salesforce creara una aplicación llamada Nube de filantropía eso revolucionaría la forma en que United Way recauda dinero. La organización sin fines de lucro fue responsable de vender la aplicación a sus socios corporativos; incluso contrató personal adicional en la oficina mundial para realizar ventas.

Pero hay problemas importantes: la aplicación que le pagó a Salesforce para crear aún no está en funcionamiento y United Way no ha vendido suficiente software, según una persona familiarizada con el trato.

“Es un desastre”, dijo esta persona sobre el trato.

Si United Way no puede alcanzar sus objetivos de ventas, podría tener que pagar a Salesforce alrededor de 50 millones de dólares, dijo esta persona.

Salesforce no proporcionó un comentario de inmediato.

Entonces, a fines de 2019, enfrentando una crisis de efectivo, en parte debido a ese acuerdo con Salesforce, Gallagher recurrió a los lugareños.

“No es bueno duplicar las cuotas de todos en poco tiempo”, dijo el empleado actual al HuffPost.

Un ex empleado familiarizado con la situación dijo que la idea de que el aumento de tarifas fuera simplemente para modernizar no tiene sentido. “Estás tratando de vender esto [app] nadie quiere porque tu modelo de negocio está muriendo, así que haces un mal trato y le pides a la red que pague por tu problema, y ​​luego aceptas los trabajos de las personas “.

Además, el aumento de tarifas se produjo en un año en el que las organizaciones sin fines de lucro y las organizaciones benéficas registraron un aumento de las donaciones y las necesidades, ya que la crisis del coronavirus ha dejado a muchas personas hambrientas y sin trabajo.

Los empleados actuales y anteriores señalan el alto salario de Gallagher (su compensación fue de $ 1.2 millones en 2019) y se preguntan para qué tipo de organización benéfica están trabajando. Las sucursales se preguntan por qué necesitan seguir enviando efectivo a una oficina mundial que está plagada de una crisis cultural y quitarles más dinero en un momento de gran necesidad.

“Hay mucha desilusión en este momento”, dijo el empleado actual.

La junta directiva de la sucursal local del empleado actual, una de las más grandes que genera millones de dólares en ingresos, ahora está considerando dejar la organización por completo.

Pero hay un camino a seguir para United Way Worldwide: los empleados de la organización sin fines de lucro son un grupo dedicado de personas comprometidas con hacer un buen trabajo, han dicho ex empleados.

“Necesitan un nuevo liderazgo y responsabilidad”, dijo uno. “Y tratar a las personas con respeto”.