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El Día de Acción de Gracias se ve diferente en el barrio bajo de Los Ángeles este año

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En tiempos no pandémicos, el Día de Acción de Gracias en el refugio Midnight Mission puede ser bastante festivo.

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Hay un carnaval callejero con bandas tocando, voluntarios corriendo y suficiente pavo para poner a alguien en coma.

A menudo se presentan hasta 2.500 personas junto con 400 voluntarios.

No este año.

El refugio para personas sin hogar ha reducido drásticamente su programa por temor a socavar el progreso que ha logrado para evitar que COVID-19 se extienda por sus dormitorios. Solo un puñado de residentes y empleados dieron positivo desde que el virus llegó a Los Ángeles y provocó el cierre de gran parte de la ciudad, lo que complicó la forma en que el refugio ayuda a los más necesitados.

Mantener a los huéspedes seguros sigue siendo la principal prioridad, dijo Georgia Berkovich, directora de asuntos públicos de Midnight Mission. El refugio normalmente tiene capacidad para unas 280 personas, pero debido a los protocolos de distanciamiento social instituidos por el condado, 121 viven allí en este momento.

Berkovich dijo que el almuerzo del jueves será una comida temática de Acción de Gracias con pavo, ñame, relleno y “todas las guarniciones”. Será atendido por personal y residentes que se han adherido a protocolos estrictos.

Varias tiendas de comestibles, incluidas Albertsons y Erewhon, donaron suministros. Los residentes cenarán en pequeños grupos en su patio. El albergue, que hace un robusto servicio de tres comidas al día, cocinará 50 pavos para el almuerzo. Estas comidas serán para llevar.

“Esperamos que probablemente veamos a un mayor número de personas de lo que veríamos en un jueves típico porque es Acción de Gracias y otras organizaciones no sirven”, dijo Berkovich.

Otro desafío de este año, dijo, fue mantener alejados a los bienhechores que acuden en masa al barrio bajo para retribuir antes de sus propias comidas. La gente está ansiosa como siempre, pero Berkovich les ha estado diciendo que se queden en casa, y no porque no necesite ayuda.

“Descubrimos que COVID llega a skid row desde fuera, no desde dentro. Son personas como yo, que van al supermercado o están en el aeropuerto. Estoy teniendo cuidado pero viviendo mi vida ”, dijo.

“Hemos estado alentando a la gente, y siempre trato de darle un giro positivo a situaciones como esta, les digo: ‘Lo siento. No tenemos nada que hacer aquí, pero tenemos buenas noticias, puedes ofrecerte como voluntario desde tu propia cocina ‘”.

Por ejemplo, dijo, los artistas que normalmente participan en el programa de música del refugio han estado preparando sándwiches en bolsas y dejándolos en el lugar de Skid Row. En Acción de Gracias, dijo, el programa de voluntariado de LA Works está preparando 600 almuerzos de sándwich en bolsas que planea entregar.

Otras organizaciones sin fines de lucro y grupos de ayuda mutua están encontrando formas de asegurarse de que los alimentos y los suministros lleguen a las personas necesitadas. Por ejemplo, Ground Game LA está trabajando con varias otras organizaciones para establecer ubicaciones en toda la ciudad donde las personas sin hogar puedan recoger alimentos.

The Laugh Factory en Hollywood normalmente ofrece varios espectáculos de comedia y comidas gratuitas para personas que no tienen adónde ir. Este año organizará una comida al aire libre para asegurarse de que la gente reciba su dosis.

De vuelta en el barrio bajo, la Union Rescue Mission ya ha celebrado su evento principal. El refugio más grande de Skid Row generalmente tenía cerca de 400 personas en su cafetería para una fiesta.

Este año, los trabajadores del refugio frieron pavos en el muelle de carga y sirvieron la comida en el gran techo del refugio en turnos de 33. Los invitados comieron batatas, repollo, macarrones junto con pastel mientras escuchaban un cuarteto navideño.

Eso fue para las personas que viven dentro del refugio, que ha visto caer su capacidad de más de 1,000 a menos de 400.

El refugio vio uno de los primeros brotes en Skid Row en marzo, y el reverendo Andy Bales, su director ejecutivo, dijo que era decepcionante no poder reunirse como en años pasados. Aún así, el refugio se compromete a ayudar a la mayor cantidad de personas posible.

Para los hombres y mujeres sin hogar que no se quedan adentro en este momento, Bales y otros repartieron comidas para llevar junto con bolsas de regalo llenas de mascarillas y productos de higiene.

“La mayoría de los años es como una gran fiesta y [for] En la celebración del Día de Acción de Gracias de este año tuvimos que hacer muchos ajustes ”, dijo.

“Aún así, es probable que muchos de nosotros estemos más agradecidos que nunca de tener nuestra salud en estos tiempos difíciles”.

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