El ‘Día de la Libertad’ para Inglaterra parece un espejismo

LONDRES – Los medios de comunicación lo llaman “día de la libertad”, el momento que se acerca rápidamente cuando las restricciones restantes del coronavirus en Inglaterra están programadas para ser eliminadas por fin, lo que permitirá que los pubs se llenen al máximo, los clubes nocturnos abran sus puertas y se levante el telón en los cines. el país.

Pero un aumento reciente en los casos de la variante del coronavirus altamente transmisible llamada Delta ha provocado tal alarma entre los científicos y los profesionales de la salud que el país ahora parece destinado a esperar un poco más por su libertad.

Para el primer ministro Boris Johnson, a menudo acusado de hacer muy poco y demasiado tarde para combatir el virus, hay mucho en juego. La pregunta no es tanto si posponer el “día de la libertad”, el 21 de junio, sino hasta qué punto. Cuatro semanas parece ser el máximo que se está considerando, algunos abogan por seguir adelante con una versión limitada de la apertura completa y otros favorecen un retraso de dos semanas.

El anuncio de los próximos pasos está programado para el lunes y Johnson planea estudiar los datos durante el fin de semana. Pero muchos profesionales de la salud ya han tomado una decisión sobre la gravedad de la amenaza de la variante Delta, detectada por primera vez en India.

La preocupación es que una oleada de casos causada por la nueva variante podría traducirse en un aumento más agudo de las hospitalizaciones y el riesgo de que el virus vuelva a abrumar al Servicio Nacional de Salud.

“Covid no va a desaparecer el 21 de junio, y levantar todas las medidas tan pronto como el 21 corre el riesgo de revertir el progreso significativo que hemos logrado”, dijo Jim McManus, vicepresidente de la Asociación de Directores de Salud Pública, que representa a funcionarios de salud de todo el país.

Pidió la extensión de las restricciones actuales “para evitar un aumento adicional en los casos, particularmente en áreas que experimentan una transmisión alta o duradera, y dar tiempo para que más personas se vacunen y protejan contra la variante Delta”.

Aún así, la decisión encapsula un dilema familiar para Johnson, un libertario instintivo cuya renuencia a tomar medidas duras ha sido culpada por los críticos por el alto número de muertes por Covid-19 en el país. Ha sido acusado de posponer los cierres, vacilar sobre los controles fronterizos y anular el asesoramiento científico.

De hecho, Johnson fue acusado el viernes por el opositor Partido Laborista de permitir que la variante Delta se propagara al retrasar la imposición de las restricciones de cuarentena más estrictas a los viajeros de la India.

Por otro lado, el gran éxito de la pandemia de Johnson ha sido implementar vacunas más rápido que la mayoría de las otras naciones, con tasas de vacunación que superan el 90 por ciento para cada grupo de edad mayor de 65 años en Inglaterra. Como resultado, los datos muestran que si bien el número de casos está aumentando rápidamente desde una base baja, las hospitalizaciones siguen siendo manejables y los totales de muertes diarias son muy bajos, a menudo de un solo dígito.

Una ruptura en el vínculo entre las infecciones y los casos hospitalarios sugiere que el rápido programa de vacunación del gobierno está funcionando, y eso ha provocado un ruidoso grupo de legisladores dentro del Partido Conservador de Johnson para instarlo a ceñirse a la fecha del 21 de junio. A ese coro se han sumado los dueños de pubs, restaurantes y otros negocios dependientes del público. El empresario de teatro, Andrew Lloyd Webber, dijo esta semana que estaba dispuesto a arriesgarse a ser arrestado para abrir un espectáculo a finales de este mes.

Los nuevos datos publicados el viernes por Public Health England reafirmaron los temores de los científicos sobre la variante Delta, al tiempo que refuerzan su confianza en que la vacunación completa de las personas ofrece un camino claro hacia la reapertura total.

Según una medida, la variante Delta ahora representa el 96 por ciento de todos los casos de coronavirus en Inglaterra, reemplazando incluso a la variante altamente contagiosa de Gran Bretaña, conocida como Alpha, que causó olas mortales del virus en todo el mundo este invierno.

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En un estudio de la distribución familiar, la variante Delta parecía ser un 64 por ciento más transmisible que la variante Alfa, dijo Public Health England. Y, de manera preocupante, las personas con casos de Covid-19 causados ​​por la variante Delta tenían aproximadamente el doble de probabilidades de ser hospitalizadas, una indicación preliminar de que la variante puede desencadenar una enfermedad más grave, aunque los científicos todavía están trabajando para confirmarlo.

En Inglaterra, muchas de las restricciones pandémicas más onerosas ya se han levantado y la gente ya puede ir a pubs, restaurantes, museos y gimnasios, aunque con algunas limitaciones. Aunque Escocia, Gales e Irlanda del Norte tienen sus propias reglas, también las están relajando.

Lo que muchas empresas anhelan más que nada es la certeza, y eso ha provocado cierto apoyo para una demora de cuatro semanas, en lugar de un período de dos semanas que podría o no extenderse, lo que dificulta la planificación.

Pero la cautela plantea peligros políticos para Johnson. “Si el primer ministro retrasa la fecha de reapertura del 21 de junio, me comprometo a trabajar con todos los miembros del Parlamento de ideas afines para utilizar todos los mecanismos a nuestra disposición para resistir los cambios”, dijo Julian Sturdy, un legislador del partido de Johnson. “El sustento de las personas, la salud mental y nuestras libertades a largo plazo están en riesgo permanente”.

Pero la comunidad científica sigue siendo en gran medida cautelosa.

“El virus está funcionando bien, no está bajo control y está creciendo rápidamente”, dijo Gabriel Scally, profesor de salud pública en la Universidad de Bristol, aunque reconoció que esta tendencia no ha llevado hasta ahora a hospitalizaciones significativas.

“La preocupación sería que el virus realmente despegaría en grandes cantidades”, dijo, y agregó que aunque gran parte de la población más vulnerable ha sido vacunada, el riesgo es que el virus se propague entre el resto. Incluso si tienen menos riesgo de enfermedades graves, todavía representan una gran cantidad de personas que también corren la posibilidad de desarrollar complicaciones a largo plazo.

Neil Ferguson, epidemiólogo británico y asesor científico del gobierno, dijo a los periodistas esta semana que una pequeña parte del dominio de la variante Delta parecía provenir de su capacidad para esquivar parte de la inmunidad generada al ser vacunado o contraer el virus.

Eso puede darle a la variante una ligera ventaja en países fuertemente vacunados como Gran Bretaña o Estados Unidos, que probablemente sea “el próximo lugar donde veremos un aumento razonable” de Delta, dijo Jeffrey Barrett, director de Covid-19 Genomics. Iniciativa en el Wellcome Sanger Institute.

Aún así, las vacunas parecen resistir bien contra la variante Delta, mostrando solo una efectividad ligeramente menor que contra versiones anteriores del virus, dijo el viernes Public Health England. De los 33,206 casos de la variante Delta detectados por los funcionarios de salud, el 59 por ciento ocurrió en personas no vacunadas y solo el 5 por ciento en personas dos o más semanas después de su segunda dosis. Las personas no vacunadas representaron aproximadamente dos tercios de las visitas a la sala de emergencias realizadas por pacientes con casos causados ​​por Delta.

Para Gran Bretaña, el problema es que solo un poco más de la mitad de los adultos están completamente vacunados. Muchos más están esperando las segundas dosis que el gobierno retrasó en un esfuerzo por brindar a más personas la protección parcial de una sola dosis.

Y una sola dosis parece tener solo un 33 por ciento de efectividad contra la variante Delta, una fuerte caída de su rendimiento frente a versiones anteriores del virus.

El profesor Scally dijo que el intenso enfoque político en la fecha del 21 de junio también resta valor a la presión por otras medidas que el gobierno podría tomar para controlar el virus.

Estos incluyen un aumento repentino de la vacunación en los puntos calientes del coronavirus, un aumento de las pruebas de las personas en alto riesgo, un mejor apoyo financiero para las personas de bajos ingresos que deben aislarse por sí mismas y una mejor ventilación en los lugares de trabajo.

“No se trata simplemente de una combinación de restricciones sociales continuas o de aflojarlas”, dijo. “Hay otras cosas que el gobierno podría y debería hacer para sacarnos de este problema”.