El difusor de información errónea sobre el coronavirus más influyente en línea

Durante la última década, el Dr. Mercola ha construido una vasta operación para impulsar curas naturales para la salud, difundir contenido anti-vacunación y beneficiarse de todo ello, dijeron los investigadores que han estudiado su red. En 2017, presentó una declaración jurada alegando que su patrimonio neto era “superior a $ 100 millones”.

Y en lugar de afirmar directamente en línea que las vacunas no funcionan, las publicaciones del Dr. Mercola a menudo hacen preguntas puntuales sobre su seguridad y discuten estudios que otros médicos han refutado. Facebook y Twitter han permitido que algunas de sus publicaciones permanezcan con etiquetas de precaución, y las empresas han luchado por crear reglas para eliminar las publicaciones que tienen matices.

“Las redes sociales le han dado una nueva vida, que explota con destreza y sin piedad para cautivar a la gente”, dijo Imran Ahmed, director del Centro para Contrarrestar el Odio Digital, que estudia la desinformación y el discurso del odio. Su informe “Docena de desinformación” ha sido citado en audiencias del Congreso y por la Casa Blanca.

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En un correo electrónico, el Dr. Mercola dijo que era “bastante peculiar para mí que me nombraran como el super difusor de información errónea número uno”. Algunas de sus publicaciones en Facebook solo les gustaron a cientos de personas, dijo, por lo que no entendía “cómo la cantidad relativamente pequeña de acciones podría causar tal calamidad en la campaña de vacunación multimillonaria de Biden”.

Los esfuerzos en su contra son políticos, agregó el Dr. Mercola, y acusó a la Casa Blanca de “censura ilegal por confabulación con empresas de redes sociales”.

No se refirió a si sus afirmaciones sobre el coronavirus eran fácticas. “Soy el autor principal de una publicación revisada por pares sobre la vitamina D y el riesgo de Covid-19 y tengo todo el derecho de informar al público compartiendo mi investigación médica”, dijo. No identificó la publicación y The Times no pudo verificar su afirmación.

Originario de Chicago, el Dr. Mercola inició una pequeña práctica privada en 1985 en Schaumburg, Ill. En la década de 1990, comenzó a cambiar a la medicina natural y abrió su sitio web principal, Mercola.com, para compartir sus tratamientos, curas y consejos. El sitio insta a las personas a “tomar el control de su salud”.