El dióxido de carbono en la atmósfera alcanza un récord a pesar de la caída pandémica

El Dr. Keeling señaló que la caída del año pasado en las emisiones anuales fue demasiado pequeña para ser detectada en los datos atmosféricos, ya que puede verse eclipsada por las fluctuaciones naturales en las emisiones de carbono de la vegetación y el suelo en respuesta a los cambios estacionales en la temperatura y la humedad del suelo. Los científicos de Scripps habían estimado previamente que las emisiones de la humanidad tendrían que reducirse entre un 20 y un 30 por ciento durante al menos seis meses para provocar una desaceleración notable de la tasa de aumento de dióxido de carbono en la atmósfera.

Y los científicos han dicho que solo hay una manera de detener el crecimiento de la cantidad total de dióxido de carbono en la atmósfera: las naciones necesitarían esencialmente reducir a cero sus emisiones anuales netas, principalmente cambiando de los combustibles fósiles a tecnologías más limpias que sí lo hacen. no emiten dióxido de carbono, como los coches eléctricos alimentados por energía eólica, solar o nuclear.

El mes pasado, la Agencia Internacional de Energía emitió una hoja de ruta detallada de cómo todas las naciones del mundo podrían alcanzar emisiones netas cero para 2050. Los cambios serían drásticos, encontró la agencia: los países tendrían que dejar de construir nuevas plantas de carbón de inmediato, prohibir el venta de vehículos a gasolina para 2035 e instalar turbinas eólicas y paneles solares a un ritmo sin precedentes.

Si las naciones lograran alcanzar ese objetivo, podrían limitar el calentamiento global total a alrededor de 1,5 grados centígrados, en comparación con los niveles preindustriales. (La Tierra ya se ha calentado más de 1 grado Celsius desde la época preindustrial). Hacerlo podría ayudar a la humanidad a evitar algunos de los peores impactos del cambio climático, como el colapso irreversible de las capas de hielo polar o las malas cosechas generalizadas.

Pero hasta ahora, advirtió la agencia, el mundo no está en camino de alcanzar ese objetivo. Actualmente, se espera que las emisiones anuales totales aumenten a su segundo ritmo más rápido este año a medida que los países se recuperan de la pandemia y la quema mundial de carbón se acerca a su máximo histórico, liderado por un aumento de la actividad industrial en Asia.

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La cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera varía actualmente en alrededor de 10 partes por millón en el transcurso de un año. Alcanza un pico cada mayo, antes de que el crecimiento estacional de la vegetación en el hemisferio norte, que tiene alrededor de dos tercios de la masa terrestre de la Tierra, elimine parte del gas a través de la fotosíntesis.

El promedio de mayo superó por primera vez las 400 partes por millón en 2014, un hito que atrajo la cobertura de los medios de todo el mundo. Desde entonces, las emisiones han seguido aumentando. El último promedio anual completo, para 2019, fue de 409.8 partes por millón, aproximadamente un 46 por ciento más alto que el promedio preindustrial de 280.