El director de la CIA mantuvo conversaciones secretas con los talibanes en Kabul

El director de la CIA, William J. Burns, viajó a Kabul esta semana para conversar con los líderes talibanes, según funcionarios estadounidenses familiarizados con su visita, las conversaciones en persona de más alto nivel entre un funcionario de la administración Biden y el nuevo liderazgo de facto de Afganistán.

Burns, un antiguo diplomático, se reunió el lunes con Abdul Ghani Baradar, el líder talibán que dirigió las negociaciones diplomáticas en Qatar con el gobierno de Estados Unidos.

Un tema clave para Estados Unidos es lograr que los líderes talibanes permitan más tiempo para las operaciones de evacuación del aeropuerto de Kabul. Estados Unidos está llevando a cabo un gran transporte aéreo de personas, incluidos afganos, estadounidenses y otros, fuera de Afganistán. El presidente Biden ha fijado una fecha límite para que esa operación concluya antes del 31 de agosto.

Estados Unidos ha enviado miles de tropas para asegurar el aeropuerto y el ritmo de las evacuaciones se ha acelerado en los últimos días. Pero llevar a los afganos de sus hogares al aeropuerto de Kabul de manera segura se está volviendo cada vez más difícil y peligroso, y no está claro si el gobierno de Estados Unidos puede mantener el ritmo de las evacuaciones.

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Ex funcionarios han dicho que Estados Unidos necesitará más tiempo, tal vez hasta finales de septiembre, para transportar a los afganos que hayan solicitado visas especiales de Estados Unidos.

Suhail Shaheen, portavoz de los talibanes en Qatar, dijo el lunes que cualquier extensión más allá del 31 de agosto sería una “clara violación” del acuerdo de Estados Unidos con el grupo sobre la retirada de tropas.

Antes de ser nombrado director de la CIA, Burns tuvo una larga carrera diplomática en la que se especializó en comunicaciones delicadas y secretas. Tituló sus memorias “The Back Channel” y fue responsable de las discusiones iniciales no reveladas que finalmente condujeron a las conversaciones nucleares de Irán en la administración Obama.

Y con la caída del gobierno respaldado por Estados Unidos y el retiro de diplomáticos y tropas de Afganistán, la CIA asumirá gran parte de la responsabilidad de monitorear Afganistán en el futuro.

La CIA y el Consejo de Seguridad Nacional se negaron a comentar. The Washington Post informó anteriormente sobre la visita del Sr. Burns.

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Por ahora, los talibanes han permitido que las operaciones continúen en el aeropuerto. Aunque algunos civiles han sido acosados ​​y golpeados mientras intentaban acercarse al aeropuerto, los talibanes no han interferido abiertamente en las operaciones estadounidenses.

Pero a los funcionarios estadounidenses les preocupan las perspectivas de ataques en el aeropuerto por parte del Estado Islámico y otros grupos.

Las operaciones estadounidenses no solo necesitan el apoyo pasivo de los talibanes para permitir los vuelos. También necesitan que el grupo detenga activamente a ISIS y a otros de montar ataques contra civiles afganos, incluido cualquier atentado suicida fuera del aeropuerto.

A pesar de la retórica de línea dura, los talibanes tienen un incentivo para cooperar. El gobierno en funciones quiere asegurar la legitimidad internacional y tratar de evitar el aislamiento que experimentó el grupo en la década de 1990, cuando estuvo en el poder por última vez. Los líderes talibanes han instado a los gobiernos internacionales a mantener sus embajadas en Afganistán.

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Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.