El disputado show de Sondheim de Terry Gilliam encuentra un hogar

LONDRES – Durante semanas, una pregunta se cernió sobre el teatro de Londres: ¿Qué pasaría con “Into the Woods” de Stephen Sondheim?

El 1 de noviembre, el teatro Old Vic canceló una reposición del musical, codirigido por Terry Gilliam, luego de una disputa en la que el reconocido director fue acusado de respaldar puntos de vista transfóbicos y restar importancia al movimiento MeToo. Eso dejó a la producción en el limbo y al mundo del teatro de Londres preguntándose si alguien se atrevería a asumirla.

Ahora hay una respuesta. El 19 de agosto de 2022, «Into the Woods» de Gilliam debutará en el Theatre Royal de Bath, a 115 millas de Londres. El espectáculo se extenderá hasta el 10 de septiembre de 2022, dijo el teatro en un comunicado.

El alboroto en torno al renacimiento, que había recibido la bendición de Sondheim antes de su muerte, comenzó en mayo, cuando el Old Vic anunció la producción como la pieza central de su nueva temporada. Esa noticia causó revuelo en las redes sociales británicas, debido a los comentarios que había hecho Gilliam, en una entrevista con un periódico, sobre el movimiento MeToo y la llamada cultura de cancelación.

En enero de 2020, Gilliam le dijo a The Independent que MeToo «era una caza de brujas» y que estaba cansado de que los hombres blancos «fueran culpados de todo lo que está mal en el mundo». De todos modos, agregó, ahora se identifica como «una lesbiana negra en transición».

Según un informe de The Stage, un periódico de teatro británico, «algunos dentro del equipo de Old Vic» sintieron que los comentarios de Gilliam estaban «en desacuerdo con la cultura y los valores del teatro».

El 12 de mayo, Kate Varah, directora ejecutiva de Old Vic, abordó las preocupaciones del personal en una reunión interna. Dijo que había hablado con Gilliam y que la conversación le había asegurado que él compartía los valores del teatro.

Pero la disputa se intensificó después de que Gilliam escribiera una publicación en Facebook sobre «The Closer», el especial de comedia de Dave Chappelle en Netflix. En el programa, el comediante comenta de manera burlona sobre temas transgénero y se alinea con algunas feministas que dicen que el sexo biológico de una mujer transgénero determina su género y no se puede cambiar. Docenas de empleados de Netflix en Los Ángeles organizaron una huelga por el especial, acusando a Netflix de respaldar la intolerancia.

«Se está gestando una tormenta sobre el apoyo de Netflix al programa», escribió Gilliam el 14 de octubre. «Me encantaría escuchar sus opiniones».

El 1 de noviembre, Old Vic y Scenario Two, los coproductores del musical, anunciaron que habían «acordado mutuamente cancelar la producción», lo que llevó a los periódicos británicos a especular que la publicación de Facebook era la razón detrás de la decisión. Tanto el teatro como el director declinaron hacer comentarios para este artículo. Pero el lunes, Gilliam dijo en Facebook que un grupo de dramaturgos, directores, diseñadores de vestuario y otros en el teatro fueron responsables de la cancelación.

Gilliam dijo que los miembros de un programa de desarrollo artístico a corto plazo en el teatro, llamado Old Vic 12, habían «intimidado» a la casa de juegos para que cancelara el musical después de que recomendó el especial de Chappelle a sus seguidores de Facebook.

Los miembros del programa eran «ideólogos de mente cerrada y reacios al humor», dijo Gilliam, y agregó: «La libertad de expresión a menudo es atacada, pero nunca imaginé que la libertad de recomendación también estaría amenazada».

Tres miembros de Old Vic 12 se negaron a comentar, pero uno señaló que el programa había terminado varios meses antes de que el Old Vic tomara una decisión sobre «Into the Woods».

En una entrevista telefónica, John Berry, cofundador de Scenario Two, se negó a comentar sobre la decisión del Old Vic.

Su enfoque estaba en hacer un espectáculo entretenido, agregó. «Para mí, nada más importa».

La controversia en torno a «Into the Woods» no es el único escándalo reciente que involucra acusaciones de intolerancia en los teatros de Londres. En noviembre, varias celebridades y periodistas judíos prominentes acusaron al Royal Court Theatre de perpetuar tropos antisemitas después de que presentara una nueva obra del dramaturgo británico Al Smith, llamada «Rare Earth Mettle». Las primeras actuaciones en la carrera del programa presentaban a un personaje llamado Hershel Fink, un multimillonario codicioso y de nariz grande que parecía encarnar estereotipos negativos sobre los judíos.

Después de un aluvión de críticas en las redes sociales y en los periódicos británicos, se cambió el nombre del personaje. El teatro dijo en un comunicado que un director de teatro judío había expresado su preocupación sobre el personaje en un taller de septiembre: «Reconocemos nuestras malas acciones e incluiremos el antisemitismo en futuras prácticas y entrenamiento contra la opresión», dijo el comunicado.

Berry se negó a comentar sobre si las dos controversias tenían implicaciones para los creadores de teatro, pero agregó: «Tengo mis propios puntos de vista».

Sin embargo, estaba seguro de una cosa: «Ciertamente no habrá nada controvertido» en su producción de «Into the Woods».

«Va a ser Terry Gilliam clásico», dijo.