El dominio de la vigilancia global de Hong Kong llega a su fin

Hong Kong fue el mercado de exportación número uno de la industria relojera suiza durante más de una década.

Ya no. “Es el fin de El Dorado”, escribió Thierry Huron, fundador de The Mercury Project, una consultora suiza de relojes y joyas, en un correo electrónico.

Con sus ventas impulsadas por el turismo mermadas por las manifestaciones a favor de la democracia en 2019 y luego bloqueadas por completo por una prohibición de llegadas de turistas relacionada con el coronavirus, Hong Kong perdió la mitad de sus ventas de relojes y joyas entre 2018 y 2021, según la edición de julio de Sell. -Out Index, informe mensual del Sr. Huron.

El informe, basado en la base de datos del Departamento de Estadísticas y Censos de Hong Kong, mostró que el valor de las ventas minoristas de relojes y joyas en la primera mitad de 2021 ascendió a 2.500 millones de dólares. Fue de $ 5.7 mil millones durante el mismo período en 2018.

Hong Kong, que alguna vez fue un paraíso de compras libres de impuestos para los más de 1.400 millones de ciudadanos de China continental, así como para los turistas internacionales, ha restringido la entrada de no residentes desde marzo de 2020, lo que ha obligado a su industria relojera a reorientarse hacia los compradores locales.

Y aunque los siete millones de residentes de la región administrativa especial se encuentran entre los consumidores de relojes más ricos y voraces del mundo, los relojeros y los expertos de la industria dicen que es posible que el mercado nunca recupere su antigua gloria como destino de exportación y centro de reexportación de relojes con destino al continente.

“Hong Kong ciertamente conservará su papel como plataforma logística, dadas las principales ventajas de ser una zona libre de impuestos”, dijo Oliver R. Müller, fundador de LuxeConsult, una consultora de relojes con sede cerca de Lausana, Suiza. “Pero no creo que recupere la importancia que tenía antes”.

“Las marcas han reducido gran parte de su presencia local”, dijo Müller. “¿Realmente necesitas ver tiendas con las mismas marcas cada 500 metros?”

Antes de que los disturbios políticos y la pandemia golpearan al sector minorista de Hong Kong, la densidad de tiendas que vendían relojes suizos era en realidad una gran parte del atractivo de la ciudad para los compradores de China continental, que invadían sus boutiques de lujo para comprar libres de impuestos. relojes por una fracción de los precios que pagaban en casa.

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En 2020, sin embargo, esos mismos compradores, que no pudieron salir de China, redirigieron sus gastos a nivel nacional, colocando al país en el lugar de exportación líder, según la Federación de la Industria Relojera Suiza.

De enero a julio de este año, las exportaciones a China totalizaron 1,77 mil millones de francos suizos, o más de $ 1,9 mil millones, un aumento del 63,7 por ciento con respecto al mismo período en 2019. Y las exportaciones a los Estados Unidos, el mercado número 2 de Suiza, totalizaron 1,7 mil millones de suizos. francos, un aumento del 26,2 por ciento durante el período de 2019.

Por el contrario, las exportaciones a Hong Kong de enero a julio totalizaron 1.300 millones de francos suizos, una disminución del 24,1 por ciento con respecto al período de 2019, colocándolo en la posición número 3.

Si bien los acontecimientos actuales han remodelado el panorama de la distribución a corto plazo, dijo Karine Szegedi, socia gerente y directora de moda y lujo en Deloitte Suiza, la perspectiva a largo plazo dependerá del “poder adquisitivo de los expertos en digital, los ricos y las marcas. consumidor chino consciente; las oportunidades que se les brindan para comprar productos de lujo en el país; y el aumento de marcas (tanto de grupo como de independientes) que llegan a China física o virtualmente ”, escribió en un correo electrónico.

Para muchos relojeros suizos, ese futuro ya está aquí.

En una entrevista de agosto con la publicación de la industria relojera Europa Star, Georges Kern, director ejecutivo de Breitling, dijo que el año financiero de la compañía terminó en marzo con un crecimiento interanual del 90 por ciento en el mercado chino.

“Todavía tenemos que triplicar o incluso cuadriplicar nuestra facturación allí para alcanzar el nivel en el que creemos que deberíamos estar”, dijo a Europa Star. “Ya estamos entre los cinco primeros fabricantes de relojes de Estados Unidos y Reino Unido, y nuestro objetivo es llegar a los siete primeros en China. No es un problema de estrategia sino de implementación. Tenemos 30 boutiques y 50 puntos de venta allí, pero eventualmente tendremos al menos 150 puntos de venta “.

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Los ejecutivos de Compagnie Financière Richemont, que posee ocho relojeros especializados, incluidos Jaeger-LeCoultre, IWC Schaffhausen y Panerai, son igualmente optimistas sobre el mercado chino.

“Con China continental liderando la recuperación macroeconómica, ahora se ha convertido en la ubicación número uno en términos de ventas”, dijo Jérôme Lambert, director ejecutivo de Richemont, durante la presentación anual de resultados de 2021 del grupo en mayo. “Y Asia Pacífico registra actualmente una mayor proporción de ventas que Europa y América juntas”.

Lambert dijo que las ventas del grupo en China continental crecieron un 107 por ciento año tras año y, aunque no mencionó marcas específicas o totales de ingresos, dijo que sus marcas de relojes y casas de joyería habían logrado un crecimiento de tres dígitos en China continental.

También destacó el “impresionante crecimiento” en la provincia de Hainan, una isla en el Mar de China Meridional que las autoridades de Beijing esperan transformar en un puerto de libre comercio, un destino de vacaciones nacional y un centro comercial internacional, en esencia, un nuevo Hong Kong. .

(Queda por ver si el llamado del 17 de agosto del presidente Xi Jinping a regular la desigualdad de la riqueza y la posterior disminución de las acciones de lujo descarrilarán los planes de crecimiento de la industria en China).

Una clara señal de que los suizos están ansiosos por explotar el potencial de Hainan es la ubicación de la próxima edición de la feria de lujo Watches and Wonders. Por segundo año consecutivo, el evento está programado para Sanya, una ciudad costera del sur de Hainan, donde, del 1 de octubre al 31 de diciembre, 13 relojeros, incluidos A. Lange & Söhne, Cartier y Vacheron Constantin, presentarán sus productos. en el Complejo Comercial Internacional Duty Free.

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Las oportunidades de venta virtual en el continente son aún más atractivas. El mega minorista Chow Tai Fook, distribuidor autorizado de numerosas marcas suizas como Cartier, Rolex y Audemars Piguet, ha invertido mucho en herramientas digitales, incluida una red de “quioscos en la nube” que utilizan inteligencia artificial para recomendar productos a los clientes.

Estos se han instalado en alrededor de 900 de sus 2,000 tiendas en China continental, según Kent Wong, director gerente de Chow Tai Fook Jewelry Group.

Sin embargo, incluso el aumento vertiginoso de las ventas minoristas en China continental no puede ocultar la relevancia duradera de Hong Kong para el mercado de reventa de relojes.

Considere la 12ª subasta de Phillips en Hong Kong, celebrada a principios de junio. La venta ascendió a 24,7 millones de dólares, la mayor cantidad para una subasta de relojes organizada por Phillips en Asia.

“La vivacidad del mercado de Hong Kong no ha sufrido; simplemente se ha vuelto un poco más local ”, dijo Aurel Bacs, el célebre subastador cuya consultora Bacs and Russo dirige el departamento de relojería en Phillips.

Todo eso le queda muy bien a Austen Chu. El 1 de septiembre, Chu, que vende relojes usados ​​y es conocido como @wristcheck en Instagram, abrió su primera tienda física en el lujoso centro comercial Landmark Atrium en el distrito central de Hong Kong.

La tienda está “intercalada junto a la boutique insignia de Tiffany y la boutique insignia de Louis Vuitton”, dijo Chu. “Inicialmente, WristCheck iba a abrir en Shanghai, pero decidimos lanzarlo en Hong Kong debido a la facilidad para hacer negocios aquí.

“La gente tiende a olvidar que antes de las protestas y Covid, Hong Kong siempre fue el mercado número uno para los relojes suizos, lo cual es increíble, considerando que solo siete millones de personas viven aquí”, agregó. “Y el año pasado cayó al número 3, sin turistas. El poder adquisitivo aquí es ridículo “.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.