El Dr. Paul M. Ellwood Jr., arquitecto de la HMO, ha muerto a los 95 años

En la década de 1960, mientras aún trabajaba para la Fundación Estadounidense de Rehabilitación, el Dr. Ellwood formó un grupo de investigación de políticas de salud llamado Interstudy, que exploró formas de aplicar técnicas de gestión empresarial para mejorar la atención médica y reducir costos. Estableció una HMO que años más tarde se convirtió en United Health Group, ahora una de las compañías de salud más grandes del país.

A principios de la década de 1970, el Dr. Ellwood, después de abandonar su carrera médica, se mudó a Wyoming, se dedicó al sector inmobiliario y fundó Jackson Hole Group, una cohorte de médicos, economistas, académicos y legisladores que se reunían periódicamente en su casa durante décadas para hablar sobre nuevas estrategias de atención médica.

El grupo produjo muchos informes, pero Bill Clinton usó el más notable en su campaña presidencial de 1992, cuando se comprometió a reformar un sistema de atención médica con costos descontrolados y millones sin seguro. Después de la elección del Sr. Clinton, el Dr. Ellwood, el economista Alain C. Enthoven y otros diseñaron el modelo para la propuesta de reforma de salud de “competencia administrada” de la administración.

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Habría unido a empresas e individuos en cooperativas para comprar seguros de asociaciones de médicos, hospitales y aseguradoras que compiten por el negocio, y habría cubierto a casi todos los estadounidenses sin seguro. El plan, dirigido por Hillary Clinton, fracasó en 1994, pero para entonces el Dr. Ellwood y sus colegas se habían distanciado del plan por conflictos sobre los niveles de regulación que habría impuesto.

El Dr. Ellwood, que vivía en Bellingham, al norte de Seattle, se jubiló como presidente de Jackson Hole Group en 2002. Él y su primera esposa, Elizabeth Ann (Schwenk) Ellwood, tuvieron tres hijos, Deborah, Cynthia y David. Se divorciaron en 1990 y Elizabeth Ann murió más tarde. En el 2000 se casó con Barbara Winch. Además de su esposa, al Dr. Ellwood le sobreviven sus tres hijos y cinco nietos.


En años posteriores, defendió lo que llamó “gestión de resultados”, una base de datos nacional para mostrar cómo funciona realmente el tratamiento de los pacientes. Sin tales medidas, argumentó, los proveedores de atención médica y los formuladores de políticas no tenían forma de saber si la atención se estaba comprometiendo para reducir costos, y no tenían forma de evaluar las propuestas de reformas.

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