El ejército de millones que hace cumplir la política de cero covid de China

La política de “covid cero” de China tiene seguidores dedicados: los millones de personas que trabajan diligentemente hacia ese objetivo, sin importar los costos humanos.

En la ciudad noroccidental de Xi’an, los empleados del hospital se negaron a admitir a un hombre que sufría dolores en el pecho porque vivía en un distrito de riesgo medio. El murió de un ataque al corazón.


Le informaron a una mujer que estaba embarazada de ocho meses y sangraba que su prueba de Covid no era válida. Ella perdió a su bebé.

Dos guardias de seguridad de la comunidad le dijeron a un joven que no les importaba que no tuviera nada para comer después de sorprenderlo durante el encierro. Lo golpearon.

El gobierno de Xi’an fue rápido y decidido al imponer un bloqueo estricto a fines de diciembre, cuando los casos iban en aumento. Pero no estaba preparado para proporcionar alimentos, atención médica y otras necesidades a los 13 millones de residentes de la ciudad, lo que generó un caos y una crisis que no se veían desde que el país cerró Wuhan por primera vez en enero de 2020.


El éxito inicial de China en la contención de la pandemia a través de políticas autoritarias y férreas envalentonó a sus funcionarios, aparentemente dándoles licencia para actuar con convicción y rectitud. Muchos funcionarios ahora creen que deben hacer todo lo que esté a su alcance para garantizar cero infecciones de Covid, ya que es la voluntad de su máximo líder, Xi Jinping.

Para los funcionarios, el control del virus es lo primero. La vida, el bienestar y la dignidad de las personas vienen mucho más tarde.

El gobierno cuenta con la ayuda de un vasto ejército de trabajadores comunitarios que llevan a cabo la política con celo y hordas de nacionalistas en línea que atacan a cualquiera que presente quejas o inquietudes. Las tragedias en Xi’an han llevado a algunos chinos a preguntarse cómo los que hacen cumplir las reglas de cuarentena pueden comportarse así y preguntarse quién tiene la responsabilidad final.

“Es muy fácil culpar a las personas que cometieron la banalidad del mal”, escribió un usuario llamado @IWillNotResistIt en Weibo, la plataforma de redes sociales china. “Si tú y yo nos convertimos en los tornillos de esta máquina gigantesca, es posible que tampoco podamos resistir su poderosa atracción”.

“La banalidad del mal” es un concepto que los intelectuales chinos suelen evocar en momentos como Xi’an. Fue acuñado por la filósofa Hannah Arendt, quien escribió que Adolf Eichmann, uno de los principales arquitectos del Holocausto, era un hombre común que estaba motivado por “una extraordinaria diligencia en velar por su progreso personal”.

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A los intelectuales chinos les sorprende la cantidad de funcionarios y civiles, a menudo impulsados ​​por la ambición profesional o la obediencia, que están dispuestos a ser los facilitadores de políticas autoritarias.

Cuando el coronavirus surgió en Wuhan hace dos años, expuso las debilidades del sistema autoritario de China. Ahora, con los pacientes muriendo de enfermedades no relacionadas con el covid, los residentes pasando hambre y los funcionarios señalando con el dedo, el cierre en Xi’an ha demostrado cómo el aparato político del país se ha osificado, trayendo crueldad a su búsqueda resuelta de una política de cero covid. .

Xi’an, la capital de la provincia de Shaanxi, está en una posición mucho mejor que Wuhan a principios de 2020, cuando miles de personas murieron a causa del virus, abrumando el sistema médico de la ciudad. Xi’an ha informado solo tres muertes relacionadas con Covid, la última en marzo de 2020. La ciudad dijo que el 95 por ciento de sus adultos estaban vacunados en julio. En la última ola, había informado 2.017 casos confirmados hasta el lunes y ninguna muerte.

Aun así, impuso un confinamiento muy duro. A los residentes no se les permitió salir de sus recintos. Algunos edificios fueron cerrados. Más de 45.000 personas fueron trasladadas a instalaciones de cuarentena.

El sistema de códigos de salud de la ciudad, que se utiliza para rastrear a las personas y hacer cumplir las cuarentenas, colapsó debido al uso intensivo. Las entregas desaparecieron en gran medida. Algunos residentes recurrieron a Internet para quejarse de que no tenían suficiente comida.

Pero las reglas de confinamiento se siguieron con asiduidad.

Unos voluntarios de la comunidad hicieron que un joven que se aventuraba a comprar comida leyera una carta de autocrítica frente a una cámara de video. “Solo me importaba si tenía comida para comer”, leyó el joven, según un video ampliamente compartido. “No tomé en cuenta las graves consecuencias que mi comportamiento podría traer a la comunidad”. Los voluntarios luego se disculparon, según The Beijing News, un medio de comunicación estatal.

Tres hombres fueron capturados mientras escapaban de Xi’an hacia el campo, posiblemente para evitar los altos costos del cierre. Hicieron caminatas, andaron en bicicleta y nadaron en días y noches invernales. Dos de ellos fueron detenidos por la policía, según informes de la policía local y de los medios de comunicación. Juntos fueron llamados los “hombres de hierro de Xi’an” en Internet chino.

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Luego estaban los hospitales que negaban a los pacientes el acceso a la atención médica y privaban a sus seres queridos de la oportunidad de despedirse.

El hombre que sufrió dolor en el pecho cuando se estaba muriendo de un ataque al corazón esperó seis horas antes de que finalmente lo admitieran en un hospital. Después de que su condición empeoró, su hija rogó a los empleados del hospital que la dejaran entrar y verlo por última vez.

Un empleado se negó, según un video que publicó en Weibo después de la muerte de su padre. “No intenten secuestrarme moralmente”, dijo en el video. “Solo estoy cumpliendo con mi deber”.

Algunos funcionarios de Xi’an de bajo nivel fueron castigados. El titular de la comisión de salud de la ciudad se disculpó con la mujer que sufrió el aborto espontáneo. El gerente general de un hospital fue suspendido. El viernes pasado, la ciudad anunció que ningún centro médico podría rechazar pacientes sobre la base de las pruebas de Covid.

Pero eso fue todo. Incluso la emisora ​​estatal, Estación Central de Televisión (CCTV), comentó que algunos funcionarios locales simplemente culpaban a sus subordinados. Al parecer, escribió la emisora, solo los cuadros de bajo nivel han sido castigados por estos problemas.

Hay razones por las que las personas en el sistema mostraron poca compasión y pocos hablaron en línea.

Un médico de la sala de emergencias en la provincia oriental de Anhui fue sentenciado a 15 meses de prisión por no seguir los protocolos de control de la pandemia al tratar a un paciente con fiebre el año pasado, según CCTV.

Un funcionario de nivel de subdirector de una agencia gubernamental en Beijing perdió su puesto la semana pasada después de que algunos usuarios de las redes sociales informaron que un artículo que escribió sobre el cierre en Xi’an contenía información falsa.

En el artículo, calificó las medidas de bloqueo como “inhumanas” y “crueles”. Llevaba el titular: “El dolor de los residentes de Xi’an: por qué huyeron de Xi’an a riesgo de infringir la ley y morir”.

Desde Wuhan, Internet chino se ha convertido en una plataforma provinciana para que los nacionalistas elogien a China, al gobierno y al Partido Comunista. No se tolera la disidencia ni la crítica, y se atacan las quejas en línea por proporcionar municiones a los medios extranjeros hostiles.

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Red, la plataforma de redes sociales, censuró una publicación de la hija del hombre que murió de un ataque al corazón porque “contenía información negativa sobre la sociedad”, según una captura de pantalla en su cuenta.

En Xi’an, no hay una autora como Fang Fang escribiendo su diario de confinamiento en Wuhan, ni los periodistas ciudadanos Chen Qiushi, Fang Bin o Zhang Zhan publicando videos. Los cuatro han sido silenciados, detenidos, desaparecidos o dejados muriendo en la cárcel, lo que envía un fuerte mensaje a cualquiera que se atreva a hablar sobre Xi’an.

El único artículo detallado y de amplia circulación sobre el cierre de Xi’an fue escrito por la ex periodista Zhang Wenmin, una residente de Xi’an conocida por su seudónimo Jiang Xue. Desde entonces, su artículo ha sido eliminado y los agentes de seguridad del estado le han advertido que no hable más sobre el asunto, según una persona cercana a ella. Algunos usuarios de las redes sociales la llamaron basura que debería ser sacada.

Algunas publicaciones chinas que habían escrito excelentes artículos de investigación desde Wuhan no enviaron reporteros a Xi’an porque no podían obtener pases para caminar libremente bajo encierro, según personas familiarizadas con la situación.

La debacle del cierre de Xi’an no parece convencer a muchas personas en China de abandonar el enfoque sin restricciones del país para el control de la pandemia.

Una ex atleta que está discapacitada y sufre una serie de enfermedades maldijo a Fang Fang por su diario de Wuhan en 2020. El mes pasado, publicó en su cuenta de Weibo que no podía comprar medicamentos porque su recinto en Xi’an estaba cerrado. Sus problemas se resolvieron y ahora usa el hashtag #everyoneinpositiveenergy y retuitea publicaciones que atacan a la Sra. Zhang, la ex periodista.

A pesar de anunciar la batalla de la ciudad contra el virus como una victoria la semana pasada, el gobierno no cede en gran parte de las reglas y está poniendo el listón muy alto para poner fin al confinamiento. El secretario del partido de Shaanxi dijo el lunes a los funcionarios de Xi’an que sus futuros esfuerzos de control de la pandemia deberían seguir siendo “estrictos”.

“Una escapatoria del tamaño de una aguja puede canalizar vientos fuertes”, dijo.

claire fu investigación aportada.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.