El emperador de Japón abrirá formalmente los Juegos Paralímpicos

TOKIO – Su Majestad el Emperador de Japón, Naruhito, declarará oficialmente abiertos los Juegos Paralímpicos. La familia imperial de Japón tiene una larga historia de apoyo a los Juegos Paralímpicos: los padres del actual emperador, el emperador emérito Akihito y la emperatriz emérita Michiko, adoptaron los Juegos Paralímpicos de 1964 en Tokio como una de sus causas principales cuando eran príncipe y princesa herederos. Tokio es la primera ciudad en albergar dos veces los Juegos Paralímpicos.

El apoyo de los entonces Príncipes Herederos y la Princesa inició un cambio gradual en las actitudes hacia las personas con discapacidades en Japón, dijo Kenneth J. Ruoff, historiador y especialista en Japón Imperial en la Universidad Estatal de Portland.

“Por muy difícil que sea de creer ahora, en ese momento se decía que las personas con discapacidades debían mantenerse ocultas o escondidas”, dijo el profesor Ruoff.

En ese momento, la familia real tenía una fuerte influencia social, agregó Ruoff, y el Príncipe Heredero ayudó a cambiar la opinión pública a través de su punto de vista de que las personas con discapacidades “deberían practicar deportes con el mismo propósito que todos los demás, que incluía, ante todo, el disfrute y no solo rehabilitación “.

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Después de los Juegos Paralímpicos de 1964, la pareja Imperial visitó regularmente hospitales e instituciones donde vivían personas con discapacidades.

“El emperador y la emperatriz decididamente, durante décadas, siguieron llamando la atención sobre las personas con discapacidades al visitarlas con los medios de comunicación a cuestas”, dijo Ruoff.