El enfoque ‘cakeist’ de Truss a Irlanda del Norte

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Es comprensible que la muerte de la reina Isabel II haya eclipsado el comienzo del mandato de Liz Truss. Muchas de las cosas que recibirían un intenso escrutinio han sido borradas de la agenda de noticias por la cobertura minuto a minuto del luto de la Reina.

Para aquellos que siguen prestando atención (¡o leyendo el FT!) ha habido señales contradictorias de la administración Truss y hasta dónde llegará en temas totémicos para la derecha del partido conservador, como la desregulación y el protocolo de Irlanda del Norte.

Ha habido indicios de realismo sobre la política fiscal, la independencia del Banco de Inglaterra y un «descuento» para hacer frente a las facturas de energía, pero señales igualmente fuertes de que la combinación Truss-Kwarteng no ha renunciado a las ambiciones de larga data de un Britannia Unchained.

Despedir sumariamente al principal mandarín del Tesoro Tom Scholar y los planes flotantes para eliminar el tope impuesto por la UE a los bonos bancarios hablan de una determinación de desafiar la «ortodoxia del Tesoro» e impulsar reformas del lado de la oferta.

Internamente, Whitehall está recibiendo señales claras de que Truss planea acercarse al enfoque de Singapur en el Támesis que a menudo fue más palabrería que acción bajo Boris Johnson. Esto por supuesto reemplaza una ortodoxia con otra, pero eso lo dejaremos para otro día.

Sobre la controvertida cuestión de Irlanda del Norte, un tema al que este boletín ha dedicado demasiado tiempo en los últimos dos años, los augures no son alentadores.

Esta semana, el negociador jefe de la UE, Maroš Šefčovič, concedió una entrevista a mis colegas en Bruselas para hablar sobre la reducción de los controles físicos en la frontera del Mar de Irlanda, pero, como señalaron rápidamente los funcionarios del Reino Unido, esto no supuso un gran avance con respecto a las ofertas anteriores de la UE. .

En esencia, la parte de la UE está pidiendo al Reino Unido que respete el núcleo del acuerdo que acordó Boris Johnson para abrir las puertas a su Brexit duro. Eso significa que Irlanda del Norte sigue las reglas de la UE para el comercio de bienes, la política de subsidios y el IVA, con el Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas como árbitro del acuerdo.

Esto no es lo que el Reino Unido quiere hacer. El proyecto de ley de Irlanda del Norte busca eliminar la jurisdicción del Tribunal de Justicia Europeo y crear un enfoque de «caja de honestidad» para los bienes que ingresan a Irlanda del Norte, lo que está muy lejos de las demandas de la UE de que se debe presentar una gran parte de la documentación de cumplimiento subyacente para las exportaciones de la UE.

No se puede evitar la enorme brecha entre estas dos visiones para hacer que el protocolo funcione. En sus primeros PMQ, Truss repitió su preferencia por una «solución negociada», pero agregó que «tiene que cumplir con todas las cosas que establecimos en el proyecto de ley de protocolo de Irlanda del Norte».

Desde la perspectiva de la UE, esto es un non sequitur. Lo que el Reino Unido está exigiendo es la misma solución «cakeist» para cuadrar su deseo de un Brexit duro con sus obligaciones de evitar el regreso a una frontera dura en Irlanda del Norte que pasó dos años entre 2017 y 2019 tratando de lograr, y sin éxito. negociar.

Para la UE y el gobierno irlandés, los argumentos centrales que llevaron al protocolo no han cambiado. Ven al gobierno británico utilizando a la comunidad unionista en Irlanda del Norte como tapadera para romper unilateralmente un acuerdo de una manera que no tiene el apoyo de la mayoría en la región.

Por ahora, ambas partes están ansiosas por crear un espacio diplomático para una solución, pero dadas las brechas mencionadas anteriormente, es justo decir que el optimismo entre los funcionarios tanto del Reino Unido como de la UE es escaso.

Hemos estado alrededor de estas casas antes. Cuando Truss se convirtió en secretario de Relaciones Exteriores el otoño pasado, hubo un intento de reinicio: la visita de Šefčovič a su residencia oficial en Chevening; una tregua en las sesiones informativas de los medios hostiles, pero en febrero todo se había derrumbado.

¿Realmente ha cambiado algo desde entonces? Bueno, no mucho sobre la sustancia (como se señaló anteriormente), pero quizás haya un nuevo contexto político creado por la profundización de la crisis energética en Europa y la necesidad de cerrar filas contra la agresión de Putin.

Truss también es ahora primer ministro, no secretario de Relaciones Exteriores, lo que le da una agencia sobre el archivo de Irlanda del Norte que no tenía antes. Pero eso plantea la pregunta de si lo usará, y allí los presagios son mucho menos prometedores.

Johnson fue débil cuando se trataba de moderar las demandas de los partidarios del Brexit en la derecha del partido Tory, pero cuando se avecinaron crisis en Irlanda del Norte, finalmente dio un paso atrás bajo la asesoría para evitar una confrontación abierta con Bruselas para proteger la economía por parte del Tesoro.

Truss está en una posición aún más débil. Ha sido puesta en el poder por la derecha del partido Tory y el nombramiento de Steve Baker, un archi-Brexiter y expresidente del Grupo Europeo de Investigación, como ministro de la oficina de Irlanda del Norte, es un símbolo de su debilidad.

Baker es un puritano del Brexit y un renunciante en serie que, en el pasado, es poco probable que haya aceptado ese trabajo para escalar el grasiento poste ministerial, con todos los compromisos necesarios que eso conlleva. Es más probable que su posición actúe como un cable trampa ERG para cualquier reincidencia de Truss.

El tiempo también es corto. Los imperativos gemelos de la situación política en Irlanda del Norte y el progreso del proyecto de ley de Irlanda del Norte a través de la Cámara de los Comunes, que según la UE torpedeará cualquier conversación si se convierte en ley, están llevando a las dos partes a una colisión.

Desde mediados de octubre, el gobierno del Reino Unido estará bajo presión para fijar una fecha para nuevas elecciones en Irlanda del Norte si el Partido Unionista Democrático no ha vuelto a compartir el poder, mientras que, dependiendo de cómo lo jueguen los Lores, el proyecto de ley NI podría ser ley. por el año nuevo.

Como Mujtaba Rahman en el Grupo Eurasia observael riesgo de una confrontación grave se subestima significativamente, pero también tengo siempre en cuenta que se han evitado las confrontaciones «inevitables» anteriores sobre Irlanda del Norte.

¿Se puede crear una ventana para un trato? El DUP tiene fuertes incentivos políticos para evitar una elección de invierno a medida que avanzan los proyectos de ley de energía, lo que puede traerlo de vuelta a la Asamblea de Stormont, y también se está ejerciendo presión desde Washington.

¿Y Truss, en pleno invierno con la profundización de la crisis energética, el aumento de las tasas de interés y la recesión que se avecina, realmente desencadenaría una guerra comercial autoinfligida con Bruselas? Seguramente ningún primer ministro, particularmente uno que busque un crecimiento económico del 2,5 por ciento, pondría ese lío en su propia puerta.

La respuesta corta es, no lo sé. Pero por las razones mencionadas anteriormente, es posible que no tenga muchas opciones. Un tory de alto rango advierte contra la suposición de que el racionalismo económico prevalecerá. Como dicen: “Los niños son así a veces, dejan un gran desastre en la alfombra y luego se deleitan con su trabajo manual”.

Si eso es correcto, entonces podemos enfrentarnos rápidamente a un punto de inflexión en el que la pregunta no es si se puede evitar un golpe entre la UE y el Reino Unido, sino si eso puede suceder con ambas partes sufriendo solo cortes y magulladuras, en lugar de requerir un viaje a la Sala de emergencias.

Volveré a ese tema otro día.

Brexit en números

Los argumentos sobre el impacto del Brexit en las exportaciones del Reino Unido se vieron empañados desde el principio por la pandemia de Covid-19, que arruinó espectacularmente los flujos comerciales mundiales.

Pero justo cuando pensabas que sería posible empezar a eliminar el ruido estadístico, llega otro shock externo en la forma de la invasión de Ucrania y la consiguiente crisis energética europea.

Según el boletín comercial de julio de la Oficina de Estadísticas Nacionales, el Reino Unido experimentó un aumento del 7,9 % en las exportaciones de bienes a la UE entre junio y julio a 17 400 millones de libras esterlinas, que, como informó mi colega Valentina Romei, es el nivel más alto desde que comenzaron los registros en enero de 1997.

Pero como muestra el gráfico de esta semana, la ONS descubrió que los aumentos en las exportaciones a la UE se debieron principalmente al aumento de las exportaciones de 800 millones de libras esterlinas en combustible a la UE a medida que el Reino Unido se convierte en un centro para el procesamiento y la reexportación de las importaciones de gas natural licuado de los EE. UU. y Catar.

Quizás lo más alentador es que hubo un aumento de 400 millones de libras esterlinas en equipos de transporte que, según la ONS, fue impulsado por el aumento de las exportaciones de maquinaria mecánica a Alemania, un país que ha visto una caída relativa en las importaciones del Reino Unido desde que entró en vigor el acuerdo comercial UE-Reino Unido.

En resumen, nadie está rompiendo el champán. De hecho, como le dijo a Valentina William Bain, director de política comercial de las Cámaras de Comercio británicas, el panorama comercial general todavía parece «preocupante».

Bain agregó que los datos «demuestran el caso para que el gobierno del Reino Unido actualice su estrategia de exportación para priorizar el crecimiento impulsado por las exportaciones como una mayor proporción del crecimiento económico del Reino Unido», algo más fácil de decir que de hacer, pero que al menos encaja con la idea de Britannia. desencadenado

Y, por último, tres historias imperdibles del Brexit

Con el fallecimiento de la reina, los abolicionistas sienten que su momento se acerca, escribe Robert Shrimsley. Pero quizás el punto menos apreciado, dice, es que la amenaza más seria para la monarquíasi llega y cuando llegue, no vendrá de la izquierda sino de una derecha populista.

Libra esterlinaLa debilidad de es un reflejo de la fortaleza del dólar y de las perspectivas económicas inciertas. Lo primero está fuera del control de los políticos británicos, pero lo segundo no, argumenta Linda Yueh, quien describe sus pensamientos sobre cómo el gobierno puede aumentar el crecimiento del Reino Unido.

El editor de economía Chris Giles y el editor de política George Parker también se centraron en la economía en un análisis de los planes de la canciller para impulsar el crecimiento de cara al minipresupuesto de la próxima semana.

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