El enfrentamiento fronterizo sobre los migrantes afganos pone de relieve los temores de la UE a una nueva afluencia

BRUSELAS – Un enfrentamiento que ha atrapado a los solicitantes de asilo afganos en la frontera entre Bielorrusia y Polonia es un ejemplo revelador del dilema de la Unión Europea sobre la migración, especialmente agudo ahora con la toma de posesión de Afganistán por los talibanes.

Mientras los estados miembros de la UE se preocupan por un nuevo flujo de migrantes y solicitantes de asilo de Afganistán, acusan a Bielorrusia que no es miembro de utilizar a los migrantes como arma para desestabilizar el bloque y les preocupa que Turquía pueda hacer lo mismo, como lo ha hecho antes.

La rápida toma de posesión de Afganistán por los talibanes hace menos de dos semanas ha conmocionado a Europa, que todavía está tratando de absorber a más de un millón de solicitantes de asilo y migrantes que llegaron en 2015, muchos de ellos impulsados ​​por los horrores de zonas de guerra como Siria, Irak y Afganistán. Los líderes europeos han dejado en claro que esta vez, tienen la intención de hacer cumplir los controles fronterizos de Europa y evitar una nueva crisis migratoria y la reacción política que podría venir con ella.

Unos 37 inmigrantes afganos, que abandonaron su país antes de la toma de posesión de los talibanes a principios de este mes, han estado atrapados entre las fronteras de Bielorrusia y Polonia durante dos semanas sin fácil acceso a alimentos, agua o baños. Polonia no los dejará entrar y Bielorrusia, que inicialmente les otorgó visas, no les permitirá regresar de la frontera.

Polonia es miembro del Área Schengen, la zona libre de pasaportes que incluye 26 países, por lo que la frontera polaca con Bielorrusia es efectivamente la frontera de la Unión Europea.

El tema se ha politizado en Polonia, y el partido gobernante Ley y Justicia, que perdió su mayoría en el Parlamento, anuncia su dureza con los inmigrantes. El gobierno envió tropas al área mientras construía una variedad de vallas fronterizas.

Varios políticos de la oposición en Polonia, algunos de los cuales han visitado a los migrantes, han criticado la inhumanidad de la posición del gobierno al tratar de evitar ser vistos a favor de una política de fronteras abiertas.

Pero para Ilva Johansson, la comisaria europea de Asuntos de Interior, el problema es lo que ella ve como el armamento de inmigrantes inocentes por parte del presidente de Bielorrusia, Aleksandr G. Lukashenko.

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“Esta zona entre las fronteras de Polonia y Bielorrusia no es un problema de migración, sino parte de la agresión de Lukashenko hacia Polonia, Lituania y Letonia, con el objetivo de desestabilizar la UE”, dijo en una entrevista.

“Lukashenko está utilizando a los seres humanos de una manera terrible”, agregó. Habiéndoles dado visas en Bielorrusia y llevándolos a la frontera, Bielorrusia ahora no les permitirá irse, dijo.

El Sr. Lukashenko ha hecho lo mismo en las fronteras de Lituania y Letonia, aparentemente para tomar represalias contra la Unión Europea por sus sanciones cada vez más duras contra él y su gobierno por elecciones fraudulentas y una feroz represión contra la oposición.

Esa represión llegó hasta el secuestro estatal de un vuelo civil entre Grecia y Lituania para capturar a un joven disidente, Roman Protasevich, y su novia, Sofia Sapega.

“Tenemos una persona en un país vecino que es cada vez peor, que niega elecciones libres y justas, usa la violencia, obliga a derribar un avión de pasajeros entre dos estados miembros y ahora usa a personas inocentes de terceros países”, dijo la Sra. Johansson.

Aún así, dijo, “la situación no es sostenible, y al final del día, son seres humanos”.

Bielorrusia ha negado que esté utilizando a los migrantes como arma contra la Unión Europea.

Después de visitar la frontera el martes, Mateusz Morawiecki, el primer ministro polaco, dijo que “este es un esfuerzo para crear una crisis migratoria paneuropea por parte del régimen de Alexandr Lukashenko”.

El mismo día, Bielorrusia acusó a Polonia, como miembro de la coalición liderada por Estados Unidos en Afganistán, de provocar deliberadamente flujos migratorios desde allí, según la agencia de noticias estatal Belta. Culpó de la ruptura de la cooperación fronteriza a la Unión Europea.

También el martes, el Alto Comisionado de la ONU para los Refugiados pidió a Polonia que cumpla con sus obligaciones internacionales.

“Si bien reconocemos los desafíos que plantean los recién llegados a Polonia, pedimos a las autoridades polacas que brinden acceso al territorio, asistencia médica inmediata, asesoramiento legal y apoyo psicosocial a estas personas”, dijo la agencia.

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Por otra parte, el Tribunal Europeo de Derechos Humanos, que es independiente de la Unión Europea, ha pedido a los gobiernos polaco y letón que intervengan para ayudar a los migrantes en la frontera de Bielorrusia. Hay otro grupo de unos 40 inmigrantes, en su mayoría iraquíes, que están igualmente atrapados en la frontera entre Bielorrusia y Letonia.

El tribunal estaba respondiendo a una solicitud de organizaciones benéficas polacas, incluida la Fundación Ocalenie, que dijo el miércoles que 12 de los migrantes afganos estaban gravemente enfermos y otros 25 se encontraban mal.

La mayor preocupación de la Unión Europea es evitar que se repita la crisis migratoria de 2015, que dividió al bloque e impulsó a los políticos de extrema derecha en toda Europa.

Líderes europeos como Charles Michel, presidente del Consejo Europeo, se han comprometido a proteger las fronteras.

“Estamos decididos a mantener los flujos migratorios bajo control y las fronteras de la UE protegidas”, dijo después de una reunión de emergencia del Grupo de los 7 sobre Afganistán el martes.

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La Sra. Johansson dijo que “hemos aprendido la lección de 2015 para que no veamos una nueva crisis migratoria en la Unión Europea”. Europa no puede esperar hasta que los refugiados afganos estén golpeando las fronteras, agregó, confirmando sus declaraciones esta semana a Euronews.

Eso significa proporcionar dinero y asistencia a los países de tránsito vecinos de Afganistán, al igual que la Unión Europea ya lo hace con Turquía para ayudarlo a pagar por acoger a más de 4 millones de migrantes y solicitantes de asilo.

La Unión Europea también ha acusado a Turquía de utilizar migrantes en la primavera de 2020, enviándolos hacia Grecia para tratar de presionar a la Unión Europea para que mantenga sus promesas sobre viajes sin visa al bloque y subsidios.

En respuesta, Grecia ha construido un muro fronterizo de 25 millas con Turquía, terminado hace solo unos días, y ha sido acusada de devoluciones ilegales de barcos de refugiados mientras continúa culpando a Turquía por no patrullar completamente sus mares y evitar que los migrantes intenten llegar a Grecia.

Si bien algunos países de la UE han prometido acoger a refugiados afganos, otros dicen que no lo harán. La Sra. Johansson dijo que espera que la Unión Europea y Estados Unidos aumenten sus promesas de reasentamiento para los afganos, como ya lo han hecho Canadá y Gran Bretaña.

La Sra. Johansson tiene programado viajar a Washington el viernes para discutir la migración y el reasentamiento con el secretario de seguridad nacional, Alejandro Mayorkas, basándose en el trabajo de un foro de reasentamiento en julio que involucró a los Estados Unidos, Canadá, la Unión Europea y las Naciones Unidas. . La intención es trabajar en conjunto para proporcionar un paso seguro y reasentamiento para los refugiados, ahora más crucial que nunca, dijo.

“La necesidad inmediata es aumentar las cifras de Afganistán, ya que los afganos, tanto dentro como fuera del país, necesitan protección internacional”, dijo. “No me hago ilusiones sobre los talibanes. Sé de lo que son capaces y tenemos que discutir cómo podemos apoyar a todos los desplazados internos afganos, una gran mayoría de ellos mujeres y niños, y cómo podemos apoyar a los países vecinos que ya albergan a un gran número de afganos ”.