El enfriamiento de la economía de China afecta a las nuevas empresas y trabajadores del sector de chips

Después de seis meses de cursos de capacitación para desarrollar sus habilidades para un trabajo en la industria de semiconductores de China, hambrienta de talento, el graduado en ingeniería civil Frank Jiang ha enviado su currículum a más de 20 empresas de chips desde julio.

Ninguno ha respondido con una oferta.

En el clima económico devastado por el Covid en China, los trabajadores han estado buscando cambiar de carrera a una industria priorizada por Beijing, solo para descubrir que también está sufriendo la recesión y las perspectivas laborales se están atenuando.

“Con los despidos en casi todas partes, los trabajos en las empresas de chips son al menos estables con un pago decente”, dijo Jiang, quien lucha por replicar el éxito anterior de un amigo de pasar de enseñar matemáticas en línea a convertirse en ingeniero de verificación de chips.

La incapacidad para impulsar la contratación debería ser alarmante para el liderazgo de China: parece impulsar aún más su objetivo de autosuficiencia en semiconductores. También es una gran preocupación para los jóvenes que buscan trabajo como Jiang, ya que descubren que el mercado laboral de chips, que alguna vez estuvo activo, se está enfriando. El tema titulado “La pesimista situación de la contratación en el CI [integrated circuit] industria” ha recibido más de 1 millón de visitas en Zhihu, un sitio web de preguntas y respuestas en China.

“Solo planeamos contratar a la mitad del número que hicimos el año pasado, pero esta vez hemos recibido más CV”, dijo un ejecutivo de recursos humanos de una destacada empresa de chips con sede en Shanghái, que pidió permanecer en el anonimato.

El sector de semiconductores de China ha sufrido tanto por el deterioro del entorno macroeconómico como por una redirección de la financiación industrial. “La estrategia de inversión cambió a medida que se debilitó la demanda del mercado, particularmente para aquellos que se enfocan en los mercados de consumo”, dijo Ethan Qi, analista senior de la firma de investigación Counterpoint.

Las empresas emergentes se han visto particularmente afectadas y están recortando costos para tratar de asegurar su supervivencia. En lo que va del año, más de 3.400 empresas chinas relacionadas con chips han colapsado, superando ya el número total en 2021, según el proveedor de datos comerciales Qichacha.

“Se les hace más difícil contratar gente adicional si tienen que simplificar”, dijo Szeho Ng, director gerente de la firma financiera China Renaissance. Agregó que muchos de los financiados en 2020 tendrían que estar produciendo productos de trabajo este año o tendrían dificultades para atraer más inversiones de fondos de capital privado.

China ha estado tratando de acelerar el crecimiento de su sector de semiconductores de cosecha propia para disminuir su dependencia de los chips importados. La inversión y el financiamiento para las empresas de chips en China superaron los 200.000 millones de yuanes (29.000 millones de dólares) tanto en 2020 como en 2021, y se recaudaron casi 80.000 millones de yuanes en la primera mitad de 2022, según datos publicados por ITjuzi, una empresa de investigación.

“El país seguirá invirtiendo en el ecosistema de chips pero, para las nuevas empresas o aquellas sin un historial comprobado, es difícil”, dijo Ng, y agregó que el gobierno y el capital privado seguirán respaldando a las empresas que se muestran prometedoras en nuevas áreas.

Las encuestas muestran que el talento en semiconductores escasea a medida que la industria nacional se expande rápidamente. Según la Asociación de Semiconductores de China, el déficit en la cantidad de trabajadores de chips necesarios superará los 250 000 este año y alcanzará los 300 000 para 2025.

Los intentos de cerrar la brecha mediante la reducción de las barreras de entrada parecen haber creado más problemas de los que han resuelto. En el pasado reciente, las empresas de chips han contratado a personas que buscan trabajo sin antecedentes relacionados. “La industria reclutó a muchos investigadores y desarrollos poco calificados en los últimos años, y los legos cambiaron a través de cursos intensivos”, dijo el ejecutivo de recursos humanos.

“Solo podían hacer un trabajo mínimo”, dijo Jerry Wu, un veterano ingeniero de diseño de chips que recibió cientos de consultas sobre carreras en el sector de los chips desde su activo blog WeChat. “Se está volviendo cada vez más difícil cambiar de carrera a través de meses de cursos intensivos ahora”.

En el otro extremo de la escala, los veteranos de la industria siguen siendo muy apreciados, pero difíciles de atraer. Un headhunter centrado en semiconductores en Shanghái dijo que las empresas seguían interesadas en expertos en chips experimentados con antecedentes en el extranjero, pero pocos candidatos adecuados estaban dispuestos a trasladarse a China debido al aumento de las tensiones geopolíticas y las restricciones de la política de cero covid.

Las empresas estatales grandes y bien financiadas (SOEs, por sus siglas en inglés) siguen estando en la mejor posición para expandirse e incluso están aumentando el reclutamiento en los campus este año. Tales movimientos están en sintonía con el reciente llamado del presidente Xi Jinping para centrarse en tecnologías de vanguardia.

Las empresas de propiedad estatal también se benefician de mejores cursos de capacitación y de candidatos más adecuados después de la expansión de escuelas y departamentos centrados en semiconductores en las universidades de China. Un gerente de adquisición de talentos de un importante fabricante de chips estatal dijo que estaba ocupado contratando más ingenieros para nuevas líneas de fabricación y fábricas. “Me alegra que la calidad general de los candidatos este año haya mejorado mucho”, dijeron.

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