El ensayo de Elizabeth Holmes: el ex científico de Pfizer dice que Theranos usó el logotipo de Pharma sin permiso

SAN JOSE, Calif.— Ex científico de Pfizer C ª.

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testificó en un tribunal federal el viernes que había aconsejado a su empleador que no trabajara con Theranos Inc. más de un año antes de que la startup modificara un informe para que presentara el logotipo de Pfizer y supuestamente validar los dispositivos de análisis de sangre de Theranos.

El testimonio de Shane Weber en el juicio por fraude criminal de la fundadora de Theranos, Elizabeth Holmes, respalda directamente las afirmaciones de los fiscales del gobierno de que la Sra. Holmes había falsificado el documento para mostrárselo a los inversores y persuadirlos de que Theranos había sido verificado y aprobado por Pfizer.

El Dr. Weber describió el viernes la diligencia debida que atravesó en 2008 para evaluar la tecnología de Theranos y determinar si su empresa la utilizaría, incluida la revisión de los hallazgos de un estudio de Theranos que involucró a pacientes con cáncer. El Dr. Weber finalmente decidió que Pfizer no debería entrar en negocios con Theranos y planteó preguntas sobre la exactitud de sus afirmaciones.

Como parte de su proceso de investigación, el Dr. Weber revisó un documento de Theranos que presenta los hallazgos de un estudio de 15 meses que comenzó en 2007 y que midió cómo 27 pacientes con cáncer en etapa avanzada respondieron al tratamiento. Los dispositivos Theranos se proporcionaron a los pacientes para que los usaran en casa, y sus datos se compartieron a través de Internet, con un teléfono celular o por teléfono fijo, muestra el documento.

Los hallazgos mostraron enormes variaciones entre los sujetos del estudio, pero Theranos no pudo explicar adecuadamente por qué hubo esta variación, testificó el Dr. Weber. Consultó con colegas que dirigieron estudios de oncología para Pfizer y le dijeron que no tenían interés en usar la tecnología de Theranos, dijo el Dr. Weber. Tenía otras preocupaciones, que luego expuso en un informe de siete páginas que compartió internamente en Pfizer: la startup presentó argumentos poco convincentes sobre sus logros, y las nueve conclusiones del informe del estudio sobre el cáncer de Theranos eran “no creíbles”.

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Por ejemplo, una de las conclusiones de Theranos en su estudio es que “el Sistema Theranos funcionó con un rendimiento superior”. El Dr. Weber testificó ante el tribunal que no estaba de acuerdo con eso.

Más de un año después de que Pfizer renunciara a una colaboración con Theranos, la Sra. Holmes en abril de 2010 envió un correo electrónico a Walgreens Boots Alliance C ª.

ejecutivos una copia casi idéntica de ese estudio de pacientes con cáncer que el Dr. Weber había revisado. Theranos se asoció con Walgreens en 2013 para colocar sus dispositivos de análisis de sangre en las farmacias.

En este caso, según el correo electrónico que se mostró en el tribunal, la Sra. Holmes afirmó que el informe era un informe de diligencia debida independiente sobre la tecnología Theranos. El estudio tuvo una diferencia importante con la versión que revisó el Dr. Weber: la imagen del logotipo de Pfizer en la parte superior de cada página.

El Dr. Weber dijo el viernes que el logotipo se agregó sin el permiso de Pfizer. Dijo que antes de que los fiscales le mostraran el documento, no estaba al tanto de su existencia.

Después de que el Dr. Weber le dijo a la Sra. Holmes en enero de 2009 que Pfizer no usaría sus máquinas, la Sra. Holmes “pidió otros nombres en Pfizer para que se acercaran y cortésmente me desvié”, según un correo electrónico que envió a sus superiores que era exhibido en la corte. El Dr. Weber también dijo que sus supervisores habían estado de acuerdo con su decisión de traspasar a Theranos.

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Los miembros del jurado también escucharon el testimonio por primera vez el viernes de un inversionista que respalda uno de los cargos de fraude electrónico contra la Sra. Holmes. La Sra. Holmes enfrenta una docena de cargos de fraude electrónico y conspiración para cometer fraude electrónico, y los cargos se relacionan tanto con inversionistas como con pacientes que habían recibido resultados de análisis de sangre de Theranos.

Los abogados de Holmes han argumentado que su único delito es ejecutar una startup fallida y que perdió todo cuando Theranos cerró en 2018.Dicen que confió en su principal adjunto para obtener información precisa sobre las finanzas y las operaciones de la empresa, y que nunca engañó a nadie a sabiendas. .

Bryan Tolbert, vicepresidente de finanzas de Hall Group, con sede en Dallas, tomó el estrado de testigos el viernes para discutir las dos inversiones de su firma en Theranos. Hall Group, fundado por el desarrollador de bienes raíces comerciales Craig Hall, invierte principalmente en bienes raíces y ofrece préstamos para la construcción, pero ha realizado una pequeña inversión inicial.

Tolbert testificó que su empresa invirtió en Theranos indirectamente a través de un fondo de capital de riesgo separado, Black Diamond Ventures, con sede en el sur de California, en 2006. Hall Group luego hizo una inversión directa en Theranos en 2013, una apuesta de $ 4.9 millones que se incluye en la acusación del gobierno contra la Sra. Holmes.

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Los fiscales mostraron documentos que mostraban proyecciones financieras que Theranos compartió con la firma de Tolbert y otros inversionistas involucrados en la ronda de financiamiento de 2006 que valoraba a Theranos en $ 125 millones.

Tolbert testificó que, en 2006, su entendimiento era que “había en este momento un producto que funcionaba”.

Según los documentos, se les dijo a los inversores que debían esperar que Theranos tuviera una oferta pública inicial en el primer trimestre de 2008 con una valoración de alrededor de mil millones de dólares. Theranos también dijo a los inversionistas que sería rentable en el cuarto trimestre de 2007 debido a nuevos contratos por $ 30 millones a $ 50 millones de ingresos.

Las proyecciones mostraron que los ingresos de Theranos saltaron de cero en 2006, cuando Hall Group invirtió por primera vez, a $ 4.6 millones el año siguiente y $ 67 millones a fines de 2008. Sus pérdidas mejorarían a una ganancia de $ 12 millones a fines de 2008, dijo Theranos a los inversionistas.

Esas proyecciones convencieron al Sr. Tolbert de que la inversión de Hall Group proporcionaría un rendimiento saludable. “Es por eso que estos son números importantes a tener en cuenta”, testificó.

Theranos nunca haría una oferta pública ni obtendría ganancias.

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Correcciones y amplificaciones
Las pérdidas de Theranos mejorarían a una ganancia de $ 12 millones a fines de 2008, dijo la compañía a los inversionistas. Una versión anterior de este artículo decía incorrectamente que las pérdidas mejorarían a una ganancia de $ 12 mil millones. (Corregido el 22 de octubre)

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Fuente: WSJ