El equipo de EE. UU. Cae ante Australia, su segunda derrota consecutiva

Cuando el equipo de baloncesto masculino de Estados Unidos perdió ante Nigeria la semana pasada, el resultado pareció ser una novedad: una victoria histórica para un equipo africano, pero no una que realmente presagiara nada sobre las esperanzas de los estadounidenses para los Juegos Olímpicos de Tokio.

Luego, Estados Unidos también perdió ante Australia.

Los jugadores de la NBA comprenden la mitad del equipo de Australia, y dos de ellos lideraron el camino en la victoria por 91-83 el lunes por la noche en Las Vegas: Patty Mills de los San Antonio Spurs, con 22 puntos, y Joe Ingles del Utah Jazz, quien anotó 17.

Los estadounidenses, cuya plantilla está salpicada de NBA All-Stars, jugaron un poco mejor el lunes que contra Nigeria el sábado. Damian Lillard abrió el camino con 22 puntos y Kevin Durant agregó 17 puntos, pero el equipo ahora ha perdido los dos primeros juegos de su gira de exhibición preolímpica.

“Creo que a la defensiva lo perseguimos”, dijo el jugador estadounidense Bradley Beal. “Fue muy buen movimiento de la pelota, consiguió algunos buenos tiros”. Estados Unidos lideró por 7 puntos en el entretiempo.

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“En la segunda mitad, fue una historia totalmente diferente. Nos cansamos, nos volvimos perezosos en defensa, y ahí es donde realmente nos lastimamos. No pudimos detenernos “.

En su exhibición inaugural del sábado, Estados Unidos sufrió su primera derrota contra un oponente africano en una derrota por 90-87 ante Nigeria, un equipo con un puñado de jugadores de la NBA pero sin estrellas.

Desde que los profesionales comenzaron a ser utilizados en las competencias olímpicas en 1992, Estados Unidos había registrado un récord de 54-2 en juegos de exhibición antes de este año. En tres días, ese total de pérdidas se ha duplicado.

Hay razones por las que Estados Unidos ha tropezado: tres jugadores, Jrue Holiday y Khris Middleton de los Bucks y Devin Booker de los Suns, aún no se han unido al equipo porque todavía están jugando en las Finales de la NBA. Y muchos de los mejores jugadores que podrían haber sido parte del equipo decidieron no jugar este verano, incluidos LeBron James, Stephen Curry, Kyrie Irving, Kawhi Leonard y James Harden.

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El equipo también ha estado unido solo unos días y necesitará encontrar un ritmo, dijo el entrenador Gregg Popovich. “Esa derrota no significa nada si no aprendemos de ella”, dijo Popovich después del partido contra Nigeria. Después de Australia, todavía tenía el mensaje: “Aprenderemos de ello”.

Incluso el Dream Team de 1992, ampliamente visto como el mejor equipo jamás reunido, perdió una pelea informal ante un equipo universitario con un joven Chris Webber, Anfernee Hardaway y Grant Hill. Volvieron para golpear a los jóvenes la próxima vez que se encontraron.

Este equipo estadounidense tiene la oportunidad de recuperarse contra Argentina el martes por la noche.

El equipo femenino de Estados Unidos juega contra Australia en una exhibición propia el viernes por la noche. Las mujeres estadounidenses, sin embargo, siguen siendo una gran favorita para los Juegos, donde buscarán su séptima medalla de oro consecutiva.

Estados Unidos todavía ha ganado 15 de las 19 medallas de oro olímpicas otorgadas en el baloncesto masculino, incluidas seis de siete en la era del Dream Team, y las casas de apuestas deportivas todavía las tienen como las favoritas para el oro en Tokio. La fase de grupos de los Juegos Olímpicos, que comienza el 25 de julio, debería ser un desafío menor: los estadounidenses están programados para jugar contra Francia (con Rudy Gobert), la República Checa e Irán. El segundo lugar, y tal vez incluso el tercero, debería ser suficiente para avanzar a los cuartos de final.

Pero luego, EE. UU. Enfrentará hasta tres juegos eliminatorios seguidos, y perder uno les costará el oro. Sus oponentes podrían volver a ser Australia o Nigeria, pero también oponentes más duros como Argentina y España.