El equipo de softbol de EE. UU. Nuevamente necesita pocas carreras, ya que obtiene la victoria número 2.

TOKIO – Detrás del poderoso brazo izquierdo de Monica Abbott, el equipo de softbol mejor clasificado de los Estados Unidos se coló por 1-0, el tercer clasificado Canadá, el jueves en el Estadio de Béisbol Fukushima Azuma.

Abbott lanzó una blanqueada de juego completo, permitiendo solo un hit, caminando tres y ponchando a nueve. El día anterior, su compatriota estadounidense Cat Osterman lanzó seis entradas en blanco y ponchó a nueve mientras cedía solo un hit a Italia. Abbott entró en la última entrada para asegurar la victoria por 2-0.

Entonces, en dos juegos, Osterman, de 38 años, y Abbott, de 35, quienes jugaron en el último torneo de softbol olímpico, en 2008, se combinaron para permitir solo dos hits, dar tres bases por bolas y ponchar a 21 bateadores.

Con bolas rápidas de 70 millas por hora, Abbott enfureció a la ofensiva de Canadá durante todo el juego el jueves. Y cuando soltó un hit en la sexta entrada, sus compañeros de equipo acudieron al rescate.

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Con una corredora en primera base, la lanzadora abridor de Canadá, Sara Groenewegen, conectó un doble en la brecha del jardín central derecho. Pero la jardinera central Haylie McCleney persiguió la pelota y se la lanzó al segunda base Ali Aguilar, quien se la transmitió al receptor Aubree Munro a tiempo para atrapar a Joey Lye que se deslizaba en casa.

La jugada defensiva conservó la joya de Abbott, y Ken Eriksen, el entrenador en jefe del equipo, se quedó con ella durante la última entrada.

A la ofensiva, Estados Unidos amenazó con corredores de base durante todo el juego, pero volvió a tener problemas para convertir sus oportunidades. Su única carrera llegó en la quinta entrada, cuando McCleney se estiró con un sencillo con un out y pasó a segunda con un toque de sacrificio de Janie Reed.

Frente a Jenna Caira, Amanda Chidester golpeó una pelota al jardín derecho para un sencillo que anotó McCleney. De pie en la primera base, Chidester movió los brazos y gritó a sus compañeros de equipo.

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No hay juegos de softbol programados para el viernes ya que el torneo se traslada al Estadio de Béisbol de Yokohama, más cerca de Tokio. Estados Unidos jugará el próximo sábado, frente a México. Después de que cada equipo juega cinco juegos, los dos mejores equipos en el campo de seis equipos avanzan al juego por la medalla de oro.