El equipo de softbol japonés obtiene una victoria para comenzar los Juegos.

TOKIO – La primera competencia de los Juegos comenzó con una pelota y terminó con un jonrón.

Michelle Cox, la primera bateadora del equipo de softbol australiano, tomó un lanzamiento bajo de la lanzadora japonesa Yukiko Ueno en un estadio vacío en Fukushima el miércoles en el primer acto competitivo de los Juegos Olímpicos de Tokio.

El lanzamiento, después de un poco de pompa antes del juego que incluyó la presentación de varios funcionarios y dignatarios, dio inicio oficialmente a una edición de los Juegos que se llevó a cabo durante años y se retrasó un año por la pandemia de coronavirus.

También fue el último punto culminante ofensivo para Australia. Japón respondió con una racha propia en la parte baja de la primera, dos en la tercera y tres en la cuarta. Y cuando Yu Yamamoto conectó un jonrón de dos carreras en la quinta entrada, la ventaja de Japón era 8-1 y se invocó la regla de la misericordia, poniendo fin al juego.

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El juego, dos días antes de la ceremonia de apertura, fue el primero de tres en softbol y media docena en fútbol que vio a los primeros atletas salir al campo de los Juegos. Japón y Australia tuvieron el honor de ir primero; su juego en el estadio de béisbol Fukushima Azuma sería seguido por enfrentamientos entre Estados Unidos e Italia y entre México y Canadá.

Más tarde, el miércoles, seis partidos, incluido el primer partido de Estados Unidos contra Suecia en el estadio de Tokio, inauguraron el torneo de fútbol femenino.

No es raro que la competencia olímpica comience antes de la ceremonia de apertura, como consecuencia de un calendario apretado y torneos ampliados que pueden requerir más tiempo que la ventana oficial de 17 días de los Juegos para completarse.

Ueno, el abridor de Japón, tuvo una entrada difícil. Después de ceder un sencillo a Cox, caminó a un bateador y conectó los siguientes dos con lanzamientos. Eso le permitió a Cox anotar la primera carrera del juego y de los Juegos.

Pero los primeros nervios de los anfitriones pronto desaparecieron, y se alejaron constantemente hasta que, con un solo golpe, Yamamoto selló su victoria.