El equipo detrás de Face ID de Apple desarrolla pequeños robots para administrar medicamentos en el cerebro

El equipo detrás de Face ID de Apple está desarrollando pequeños robots para administrar medicamentos en el cerebro, controlados por propulsión magnética, para atacar enfermedades difíciles de tratar.

Bionaut Labs, con sede en Los Ángeles, recaudó 43,2 millones de dólares en una segunda ronda de financiación dirigida por Khosla Ventures para financiar los primeros ensayos clínicos para intentar demostrar que los robots son seguros y eficaces.

Siete nuevos inversores, incluidos Deep Insight de Israel y Sixty Degree Capital de Canadá, se unieron a la ronda.

La compañía está comenzando con ensayos para entregar medicamentos para tratar un tipo de tumor cerebral y un trastorno neurológico pediátrico raro, el Síndrome de Dandy-Walker, donde el robot se utilizará para perforar un quiste.

Con el tiempo, espera abordar enfermedades más complicadas y comunes, como el Parkinson, el Huntington, el Alzheimer y los accidentes cerebrovasculares.

Michael Shpigelmacher, director ejecutivo de Bionaut, fundó la empresa con Aviad Maizels porque quería hacer algo «más significativo» que la electrónica de consumo. La pareja cofundó PrimeSense, una empresa israelí de sensores 3D que vendieron a Apple por unos 400 millones de dólares en 2013.

Shpigelmacher dijo que los robots controlados a distancia tenían el potencial de convertirse en una «plataforma», abriendo el camino para el tratamiento de enfermedades en el «santo grial» del cerebro, a través del sistema nervioso central y más allá. Los robots también podrían usarse para diagnosticar enfermedades mediante la toma de biopsias.

“Hay tantos lugares en el cuerpo donde la ciencia actual no puede llegar fácilmente”, agregó.

Los robots, de unos pocos milímetros de largo y con un fuerte microimán, serían inyectados en la parte posterior de la cabeza. Luego, utilizando un sistema de control externo, sería propulsado por campos magnéticos al área objetivo para liberar una droga y luego regresar a la aguja para ser extraída.

Shpigelmacher dijo que su «momento aha» llegó cuando se dio cuenta de que incluso cuando tratamos de tratar algo muy local, los medicamentos siempre se distribuyeron por todo el cuerpo, con el riesgo de efectos secundarios generalizados.

“Eso no tenía sentido para mí como especialista en robótica. La robótica se trata de acelerar el mundo que te rodea de una manera precisa”, dijo.

La Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. otorgó a Bionaut Labs una designación de dispositivo de uso humanitario y una designación de medicamento huérfano para acelerar su viaje a través de ensayos clínicos.

La empresa ha realizado estudios en animales optimizando el tamaño y la velocidad de los mini-robots para intentar que no dañen los tejidos.

Iahn Cajigas González, profesor de neurocirugía en la Universidad de Pensilvania, dijo que cuando escuchó por primera vez sobre el dispositivo estaba «incrédulo» de que realmente funcionara.

“Mi mayor preocupación cuando escucho sobre cualquier tecnología es: ¿se implementará de manera segura? Y todo lo que vi cuando visité sus instalaciones demuestra que realmente son muy meticulosos en cada etapa del camino. Así que creo que llenaría un nicho muy importante”, dijo.

Samir Kaul, socio general fundador de Khosla Ventures, dijo que la oportunidad a largo plazo era «enorme».

Dijo que Shpigelmacher estaba trabajando en estrecha colaboración con expertos. Pero agregó que era una ventaja que no tuviera formación en ciencias médicas.

“Elon Musk no era un ejecutivo automotriz, Brian Chesky no venía de Hilton, Travis Kalanick no estaba en los taxis. A veces, las grandes interrupciones deben venir del exterior”, agregó.

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