El escrutinio de Facebook aumenta con una serie de nuevos informes basados ​​en documentos filtrados

James Martin / CNET

La atención crítica en Facebook se intensificó este fin de semana, ya que varios medios de comunicación importantes publicaron nuevos informes basados ​​en el caché de documentos internos de la empresa filtrados por la ex empleada de Facebook Frances Haugen.

El sábado, tanto The New York Times como The Wall Street Journal publicaron historias sobre desinformación y discursos de odio en los servicios de Facebook en India, el mercado más grande de la compañía. Y The Washington Post informó sobre la preocupación entre los empleados de Facebook sobre el papel que desempeñó el sitio en la difusión de información errónea que ayudó a alimentar el asalto mortal del 6 de enero al Capitolio de EE. UU.

El informe del Post siguió las historias del viernes de Bloomberg y NBC News que también se centraron en la difusión de información errónea en Facebook en los EE. UU., Y esos informes se sumaron a historias similares de los viernes en el Journal y el Times.


En su historia sobre la red social y la India, el Times informa que en febrero de 2019, un investigador de Facebook abrió una nueva cuenta de usuario en Kerala, India, para tener una idea de qué verían los usuarios del sitio. El investigador siguió las recomendaciones generadas por los algoritmos de la red social para ver videos, consultar nuevas páginas y unirse a grupos en Facebook. “El News Feed del usuario de prueba se ha convertido en un aluvión casi constante de contenido nacionalista polarizador, desinformación, violencia y sangre”, dijo un informe interno de Facebook a finales de ese mes, según el Times.

Eso se hace eco de los hallazgos de un proyecto similar de 2019 realizado por un investigador de Facebook en los EE. UU., Quien creó una cuenta de prueba para “Carol Smith”, una “mamá conservadora” ficticia en Carolina del Norte. En dos días, informó NBC News, la red social recomendaba que se uniera a grupos dedicados a la falsa teoría de la conspiración QAnon. Según NBC, el experimento se describió en un informe interno de Facebook llamado “El viaje de Carol a QAnon”, un documento al que también hacen referencia el Times, el Journal y el Post.

“El cuerpo de investigación encontró consistentemente que Facebook empujaba a algunos usuarios a ‘agujeros de conejo’, cámaras de eco cada vez más estrechas donde prosperaron las teorías de la conspiración violenta”, se lee en el informe de NBC News. “Las personas radicalizadas a través de estos agujeros de conejo constituyen una pequeña porción del total de usuarios, pero a la escala de Facebook, eso puede significar millones de personas”.

La avalancha de nuevos informes basados ​​en documentos filtrados por Haugen sigue una investigación anterior en el Journal que se basó en ese mismo caché de información. Las nuevas historias también se producen después del testimonio de Haugen este mes ante el Congreso de los EE. UU. Mientras los legisladores en los EE. UU. Y en otros lugares luchan por regular Facebook y otras compañías de Big Tech y, de ser así, cómo. Está previsto que Haugen testifique ante el Parlamento del Reino Unido el lunes.

En un sentido amplio, la cuestión tiene que ver con si se puede confiar en Facebook para equilibrar responsablemente los motivos comerciales con las preocupaciones sociales y eliminar la avalancha de contenido peligroso que se ha extendido en sus diversas plataformas de redes sociales. Los algoritmos de la empresa impulsan la participación de los usuarios, pero también pueden crear problemas cuando se trata de desinformación, incitación al odio y cosas por el estilo. El problema se complica por la necesidad de respetar la libertad de expresión mientras se toman medidas enérgicas contra las publicaciones problemáticas.

Los críticos dicen que Facebook ya ha dejado caer la pelota demasiadas veces cuando se trata de vigilar sus plataformas y que la compañía antepone las ganancias a las personas. En su testimonio ante el Congreso de los Estados Unidos, Haugen alegó que los productos de Facebook “dañan a los niños, avivan la división y debilitan nuestra democracia”.

Facebook, por otro lado, ha dicho que los documentos internos se están tergiversando y que un “imagen falsa“está siendo pintado del gigante de las redes sociales.” Estoy seguro de que muchos de ustedes han encontrado la cobertura reciente difícil de leer porque simplemente no refleja la compañía que conocemos “, escribió el CEO Mark Zuckerberg en un correo electrónico a los empleados anteriormente. este mes. “Nos preocupan profundamente cuestiones como la seguridad, el bienestar y la salud mental”.

Facebook no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios el sábado sobre el nuevo lote de informes basados ​​en documentos filtrados por Haugen. En una publicación de blog del viernes, el jefe de los esfuerzos de integridad de Facebook defendió las acciones de la compañía para proteger las elecciones presidenciales de Estados Unidos de 2020 y describió los pasos tomados por la red social.

Con respecto al informe del Times sobre India, un portavoz de Facebook le dijo al medio de comunicación que la red social había invertido importantes recursos en tecnología diseñada para erradicar el discurso de odio en varios idiomas, incluidos el hindi y el bengalí, y que este año, Facebook se había reducido a la mitad. la cantidad de discurso de odio que ven los usuarios en todo el mundo.

Con respecto a su informe “El viaje de Carol a QAnon”, un portavoz de Facebook le dijo a NBC News que el documento apunta a los esfuerzos de la compañía para resolver problemas relacionados con contenido peligroso. “Si bien este fue un estudio de un usuario hipotético, es un ejemplo perfecto de la investigación que la empresa realiza para mejorar nuestros sistemas y ayudó a informar nuestra decisión de eliminar QAnon de la plataforma”, dijo el portavoz al medio de comunicación.

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