El esfuerzo de desinformación iraní fue pequeño para mantenerse bajo el radar de las grandes tecnologías

“Los actores de amenazas con base en Irán son algunos de los grupos más persistentes y con mejores recursos que intentan operar en línea, incluso en nuestra plataforma”, dijo la portavoz de Facebook.

Los investigadores de FakeReporter encontraron que muchas de las imágenes y memes que usaron los iraníes provenían de sitios iraníes, o podrían estar vinculados a cuentas de Facebook y Twitter con enlaces anteriores a Irán. Si bien los investigadores creen que muchos países han estado haciendo esto, la investigación reciente fue la primera en detallar cómo un gobierno podría abrirse camino en pequeños grupos comunitarios en línea y mostrar cómo las campañas de desinformación operan en aplicaciones encriptadas.

A las agencias de inteligencia estadounidenses les preocupa que pueda estar sucediendo lo mismo en Estados Unidos. La semana pasada, el Departamento de Justicia dijo que estaba bloqueando el acceso a tres docenas de sitios web vinculados a los esfuerzos de desinformación de Irán. Un funcionario de inteligencia de Estados Unidos le dijo a The Times que las autoridades estaban monitoreando de cerca los grupos de mensajería en Telegram, WhatsApp y otras aplicaciones en busca de desinformación iraní.

Deberías leer:   Spotify agrega menos usuarios totales de lo esperado

Las aplicaciones son un medio ideal para que Irán ingrese a un grupo cerrado de personas con puntos de vista similares y difunda mensajes divisivos y extremistas, dijo el funcionario de inteligencia, que no estaba autorizado para dar entrevistas y habló bajo condición de anonimato. Compartían memes, por ejemplo, que comparaban a Netanyahu con Adolf Hitler, una comparación ofensiva que podría incitar a algunas personas a adoptar opiniones más extremas y hacer que otras piensen que sus grupos en línea se han vuelto demasiado extremos.

“En estos grupos de mensajería cerrados, las personas tienden a confiar entre sí y a compartir más libremente porque existe la sensación de que comparten la misma política y que la aplicación en sí es segura”, dijo Gonen Ben Itzhak, un abogado israelí que una vez trabajó para la agencia de inteligencia Shin Bet de Israel. Estaba entre las docenas de israelíes que dijeron que los esfuerzos iraníes los habían apuntado.

Las personas que se comunicaron sin saberlo con los iraníes dijeron que la pandemia y la agitación en la política israelí los había hecho especialmente vulnerables a la desinformación.

Deberías leer:   La escasez de chips llega a los fabricantes de teléfonos inteligentes

Para evitar grandes multitudes durante la pandemia, muchos israelíes participaron en protestas locales por su pueblo, ciudad o incluso su cuadra. Para planificarlos, los israelíes formaron grupos de vecinos en WhatsApp, Telegram y otras plataformas de redes sociales. Cualquiera puede unirse a los grupos. Los nuevos miembros a menudo se conectan haciendo clic en un enlace compartido por un amigo o publicado en un sitio web público. Si bien algunos de los grupos tenían unas pocas docenas de miembros, otros tenían más de 10,000.