El espionaje que cambió a las grandes tecnologías

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Quiero retroceder hasta un punto reciente de la historia en el que el gobierno de los Estados Unidos husmeó en las empresas de tecnología estadounidenses. Nos ayuda a comprender mejor el clima actual de desconfianza entre las grandes tecnologías, los políticos estadounidenses y el público estadounidense.

En 2013, un informe de The Washington Post, basado en documentos del excontratista del gobierno de EE. UU. Edward J. Snowden, reveló que la Agencia de Seguridad Nacional y su contraparte británica esencialmente habían pirateado gran cantidad de información de clientes de Google, Yahoo y otras compañías de Internet estadounidenses. sin el conocimiento de esas empresas. Las agencias de espionaje hicieron esto interceptando el tráfico de Internet de los cables de Internet submarinos u otros puntos de acceso entre centros informáticos corporativos fuera de los Estados Unidos.

Las personas razonables pueden discutir si la NSA estaba justificada al usar este y otros programas para desviar miles de millones de piezas de información de llamadas telefónicas, mensajes de texto, correos electrónicos y otros registros digitales en la misión de defender a los Estados Unidos de los terroristas. La información sobre los documentos, realizada por numerosas organizaciones de noticias, desencadenó un debate público sobre el equilibrio entre los derechos de privacidad, el estado de derecho y la seguridad nacional.

Quiero centrarme en las formas en que esas revelaciones de espionaje del gobierno de EE. UU. Alteraron la tecnología que usamos y terminaron la cooperación posterior al 11 de septiembre entre el gobierno federal y los gigantes tecnológicos, para bien y para mal. Es un recordatorio de que un momento puede doblar el arco de la historia, aunque sea un poco, y que la reacción actual contra las grandes tecnologías se remonta en parte a la desconfianza entre Silicon Valley y el gobierno de EE. UU. Que se profundizó después de las revelaciones de Snowden.

Primero, ese artículo de 2013 en The Washington Post desató ondas de choque en Silicon Valley. Los ejecutivos de tecnología en público o (principalmente) en privado dijeron que la piratería de la NSA fue una traición, un paso demasiado lejos en nombre de la seguridad nacional.

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Los clientes de las empresas de tecnología, en particular las corporaciones y los funcionarios gubernamentales fuera de los EE. UU., También estaban preocupados por la posibilidad de que la información de sus correos electrónicos o documentos confidenciales pudiera terminar en manos de espías de EE. UU., Ya sea a través del cumplimiento de las empresas de tecnología con las órdenes legales del gobierno de EE. UU. O por escabulléndose por las puertas traseras de Big Tech. Los gigantes tecnológicos tenían un dilema ético y empresarial.

La respuesta más visible de las empresas de tecnología fue llevar la tecnología segura a la corriente principal y construir más de su propia plomería digital como cables de Internet submarinos. Los funcionarios estadounidenses ahora están preocupados por los riesgos de ambos cambios, por razones comprensibles, pero no tienden a reconocer el papel del propio gobierno para hacerlos realidad.

Empresas como Google, Microsoft y Yahoo aceleraron el uso de tecnologías encriptadas que codifican el contenido de los mensajes o las llamadas telefónicas para que cualquiera que fisgonee en ellos solo pueda acceder a galimatías.

El cifrado es una de las tecnologías más espinosas del mundo, ya que protege las comunicaciones de la gente común de miradas indiscretas y dificulta el seguimiento de los delincuentes. Una vez más, cuando los funcionarios estadounidenses presionan a empresas de tecnología como Apple y Facebook por los efectos dañinos del cifrado, rara vez reconocen que las acciones del gobierno ayudaron a difundir la tecnología.

Y quizás el cambio más grande del desvío de datos de la NSA fue ayudar a agriar las relaciones entre el gobierno de los EE. UU. Y las superpotencias tecnológicas que aún se están desarrollando en la actualidad.

“La era de la cooperación silenciosa ha terminado”, escribieron mis colegas David E. Sanger y Nicole Perlroth en 2014, aproximadamente un año después de los informes de las organizaciones de noticias sobre los documentos de Snowden. (Nicole tiene más información sobre esto en su libro recientemente publicado, que recomiendo encarecidamente).

La brecha de confianza entre los gigantes y líderes tecnológicos en los Estados Unidos y otros países probablemente era inevitable, y en muchos sentidos es saludable. Empresas como Google, Facebook, Amazon y Apple son tan ricas y sus productos son tan esenciales en nuestras vidas que se han vuelto casi tan poderosos como los gobiernos. Es sensato sopesar si Big Tech necesita más barreras gubernamentales.

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Quedan áreas de cooperación entre el gobierno y Big Tech, incluidos proyectos militares que algunos empleados de tecnología creen que son peligrosos. Pero hay otras formas en las que la resaca de las revelaciones de Snowden ha dificultado que las empresas de tecnología y los funcionarios gubernamentales trabajen juntos en intereses compartidos útiles, como la seguridad electoral y la mejora de la experiencia tecnológica dentro de las agencias gubernamentales.

Las empresas de tecnología son responsables de la enemistad, sí, pero la voluntad del gobierno de inmiscuirse en las empresas estadounidenses también es en parte culpable.

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Consejo de la semana

Si compró un iPhone 12 la semana pasada, es posible que se haya sentido como un tonto esta semana cuando Apple presentó el iPhone 13. (¿O tal vez no lo hiciste? ¡Bien por ti!) Brian X. Chen explica cómo saber cuándo corremos el riesgo de que un dispositivo recién comprado se convierta en noticia pasada justo después de la compra.

He escrito mucho sobre cómo determinar que es hora de dejar una tecnología y considerar una actualización. Y cuando esté listo para un nuevo modelo, también es importante determinar el momento adecuado para comprar.

Si compró un iPhone 12 o un Pixel 5 unas semanas antes de que Apple y Google presentaran el iPhone 13 y el Pixel 6, por ejemplo, eso podría ser menos que ideal. Si hubiera esperado un poco más, podría haber pagado el mismo precio por un teléfono con funciones más avanzadas o haber obtenido un descuento en el modelo anterior.

No es intuitivo programar una actualización, por lo que compartiré los recursos a los que recurro:

  • Para los productos de Apple, la guía de compradores de MacRumors rastrea la vida útil promedio de iPhones, iPads y Macs para predecir cuándo se esperan nuevos modelos. Si un producto se acerca al final de su ciclo (alrededor de 360 ​​días para un iPhone), la guía le advertirá de la llegada de nuevos dispositivos.

  • Para los dispositivos que no son de Apple, no existe una guía comparable. Solo compartiré contigo lo que sé. Los fabricantes de tecnología suelen ceñirse a un patrón. Muchos de ellos, incluidos Google, Microsoft y Samsung, tienden a lanzar sus productos estrella, como teléfonos inteligentes y computadoras, en el otoño, programado para la temporada de compras de regreso a clases y vacaciones.

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Entonces, en general, si ha decidido que está listo para un dispositivo nuevo y brillante, intente no comprar en el verano. Serás recompensado si esperas.

  • Remodelando Internet como lo conocemos: Brian X. Chen y Kate Conger tienen una explicación en inglés sencillo de los cambios de Apple y Google que alterarán los anuncios que vemos en línea, utilizando menos de nuestros datos personales y pueden obligar a las empresas a aumentar los precios de los productos o adaptarse de otras maneras. En una columna separada, Brian pregunta: ¿Quién puede ganar y perder cuando Apple y Google dictan cómo se paga Internet?

  • Es la envidia de los medios deportivos internacionales: El canal de transmisión de Twitch de Ibai Llanos, de 26 años, consiguió la primera entrevista con Lionel Messi después de que la superestrella del fútbol cambiara de equipo. Mi colega Rory Smith explica cómo Llanos se convirtió en un jugador de poder en el deporte gracias al aislamiento pandémico, su estilo informal de entrevistas y el amor de los jugadores de fútbol por los videojuegos.

  • Farhad Manjoo cree que las computadoras para nuestras caras serán la próxima gran novedad. “Solo espero que, a diferencia de los teléfonos inteligentes, esta vez vayamos despacio”, escribe el columnista de Opinión del Times. (En On Tech del miércoles, dije que la ubicuidad de los teléfonos inteligentes está frenando nuevas tecnologías como computadoras para nuestras caras).

“¿Quieres probar el wasabi?” (Creerás lo que pasó después).


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