El estado indio desaloja a los musulmanes, incluso a los que viven allí legalmente

DHOLPUR, India – Ahmad Ali observó impotente cómo la policía prendía fuego a su casa.

Irrumpieron en su aldea, empuñando palos, para golpear a los participantes en lo que los residentes locales describieron como una protesta pacífica contra los desalojos forzosos. Cuando los manifestantes contraatacaron, abrieron fuego y mataron a dos personas, incluido un niño de 12 años. Luego, la policía comenzó a quemar las casas locales y las pertenencias que había dentro: una cama, una colcha, heno para alimentar al ganado.

“¡Por favor mira!” dijo el Sr. Ali en un video del incidente, hablando a una audiencia nacional y mundial. “¿Estamos mintiendo?”

Los videos y las descripciones de la violencia conmocionaron a gran parte de la India después de que se volvieron virales el mes pasado y llamaron la atención mundial sobre una campaña gubernamental de desalojos forzosos en un extremo noreste del país. Los funcionarios del gobierno local dijeron que estaban apuntando a una creciente población de inmigrantes ilegales de Bangladesh que ocupan tierras necesarias para proyectos agrícolas vitales.

Pero las entrevistas y una revisión de documentos de The New York Times mostraron que muchos de los residentes desalojados eran ciudadanos legales de la India con derecho a vivir en las tierras del gobierno. En cambio, dicen los críticos del gobierno, los desalojos parecen ser parte de una campaña más amplia del partido gobernante de India contra la población musulmana del país.

“Quieren que los musulmanes vivan reprimidos, bajo la misericordia de los hindúes”, dijo Swapan Kumar Ghosh, vicepresidente de una organización sin fines de lucro que trabaja para los desplazados del estado.

Narendra Modi y su gobernante Partido Bharatiya Janata han reunido a su base nacionalista hindú en parte presionando iniciativas que ponen en desventaja a los más de 200 millones de musulmanes del país.

En diciembre de 2019, India aprobó una ley de inmigración que aceleraba la ciudadanía de los inmigrantes indocumentados de países cercanos siempre que fueran hindúes o una de las otras cinco religiones, pero no musulmanes. Los líderes del partido en varios estados de la India han impulsado leyes para prohibir la conversión religiosa a través del matrimonio, utilizando un término – “amor yihad” – que deja pocas dudas sobre a quién están dirigidas las medidas.

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Algunas de las medidas más duras se han centrado en Assam, donde aproximadamente un tercio de la población es musulmana. En el verano de 2019, una revisión de la ciudadanía dejó a más de dos millones de los 33 millones de habitantes de Assam, muchos de ellos pobres y musulmanes, apátridas.

Ahora, bajo Himanta Biswa Sarma, el principal funcionario de Modi en el estado, el gobierno ha desalojado por la fuerza a cientos o quizás miles de personas a las que llaman presuntos extranjeros, un grupo que, según los grupos de derechos humanos y los residentes locales, es predominantemente musulmán. Su gobierno anunció recientemente planes para redistribuir tierras a los pueblos indígenas del estado. Los líderes del partido ya le están pidiendo a Sarma que ordene más desalojos y construya más proyectos agrícolas en tierras habitadas.

Los funcionarios de Assam y los líderes del partido no respondieron a las solicitudes de comentarios. Sarma ha negado que los desalojos sean antimusulmanes, diciendo que tienen el “apoyo del público”.

La campaña se lleva a cabo en un estado famoso por sus exuberantes colinas verdes y jardines de té, y donde muchas personas se consideran asamés antes de identificarse como indios. Muchos de los residentes locales, que hablan asamés, a veces se han irritado bajo el dominio indio, alimentando un movimiento separatista.

Muchos indígenas asamés, hindúes y musulmanes por igual, llevan mucho tiempo preocupados de perder su identidad ante los inmigrantes, a menudo personas de Bangladesh mayoritariamente musulmán que hablan bengalí. Eso ha llevado a desalojos forzosos en el pasado de personas consideradas extranjeras de tierras gubernamentales, que según los expertos han incluido habitantes de larga data.

Hoy, el BJP ha explotado esas complejidades de una manera que enfrenta más directamente a los hindúes con los musulmanes, dijo Santanu Borthakur, un abogado en Assam que defiende a las comunidades marginadas. “Han podido sacar provecho de las aprehensiones de la gente”, dijo.

Los desalojos forzosos han estado ocurriendo durante décadas, pero el enfrentamiento del 23 de septiembre les dio una audiencia nacional y mundial.

Las fuerzas de seguridad utilizaron palos para disolver la protesta en Dholpur, en el oeste de Assam, según Ali y más de una docena de aldeanos. Cuando los menores del grupo fueron atacados, dijeron, los manifestantes se defendieron lanzando palos de bambú. La policía respondió disparando contra los manifestantes. También quemaron casas y arrasaron mezquitas y madrasas, según los residentes.

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La muerte del hombre adulto, Moinul Haque, proporcionó la imagen que vio gran parte de la India. Un video lo mostró ampliamente superado en número y atacando a un grupo de oficiales con un palo en la mano. Segundos después, en medio del sonido de los disparos, el Sr. Haque cae al suelo. Los agentes de policía continúan golpeándolo con palos. Luego, un fotógrafo que trabaja para el gobierno local pisa el cuerpo del Sr. Haque dos veces mientras la sangre brota de su pecho.

La familia le mostró al Times sus tarjetas de identificación emitidas por el gobierno, que mostraban que Haque era ciudadano indio.

Los familiares lo describieron como un tímido joven de 28 años. Ahora viven en una casa improvisada con un cobertizo de hojalata y una cama de madera dura en una isla arenosa a orillas del Brahmaputra, uno de los ríos más grandes del mundo. En una visita reciente, las mujeres en duelo lloraban cerca.

“¿Cómo voy a vivir sin él?” dijo Mumtaz Begum, su esposa, mientras miraba a su hija de 9 años. “¿Cómo criaré a los niños?”

Los familiares de Haque dijeron que el personal de seguridad los amenazó con dispararles si se atrevían a acercarse o tocar su cuerpo. Ataron su cuerpo a una excavadora, dijeron, y lo arrastraron antes de enviarlo a la autopsia. La policía no respondió a las solicitudes de comentarios.

“Solo quieren torturarnos porque somos musulmanes”, dijo Ainuddin, el hermano menor del Sr. Haque, que tiene un solo nombre.

Los residentes locales entrevistados eran en su mayoría musulmanes que hablaban asamés y bengalí, a veces mezclados, y dijeron que habían vivido y cultivado en la tierra durante décadas. La familia del Sr. Haque y otras personas proporcionaron documentos que demostraban que habían pagado impuestos sobre la tierra que habitaban.

Sin embargo, el gobierno planes para desarrollar la tierra para la agricultura y parcelas para quienes considera indígenas, un grupo de personas que los recién sin tierra en Dholpur esperan que sean en gran parte hindú.

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“El BJP significa una cosa por ‘indígena’, y todo el mundo está de acuerdo”, dijo Sanjib Baruah, profesor de estudios políticos en Bard College en Nueva York.

En una visita reciente, los tractores estaban arando la tierra alrededor de un templo hindú, que permaneció intacto.

“Es bueno que estas personas hayan sido desalojadas”, dijo Udhav Das, un sacerdote hindú en el templo. “Los hindúes recuperarán sus tierras”.

Cuando se le preguntó sobre cómo las autoridades demolieron mezquitas y una madrasa, Das dijo: “Los hindúes no necesitan mezquitas ni madrasas”.

Los abogados y los políticos de la oposición advierten que las divisiones políticas de Assam podrían avivar las tensiones religiosas a niveles aún más peligrosos.

“Este es un acto bárbaro de un gobierno bárbaro”, dijo Akhil Gogoi, una figura de la oposición y activista. Gogoi fue liberado de la cárcel hace cuatro meses después de haber sido absuelto de los cargos bajo la estricta ley de seguridad nacional de la India.

Casi una semana después de la campaña de desalojo, el dolor y el miedo prevalecieron en Dholpur, entre los restos carbonizados de las casas de la gente: una motocicleta, piezas de hojalata rizadas y muebles.

Sahera Khatun, una niña de 18 años que vestía una bufanda naranja, miraba su casa mientras estaba parada en un barco destartalado que cruzaba el Brahmaputra. Su familia aún no había sido desalojada, dijo, pero el gobierno recientemente se hizo cargo de la tierra que habían cultivado durante generaciones. Esperan ser despedidos a continuación.

“Es sólo cuestión de tiempo”, dijo.

Ali, el agricultor, dijo que el incendio de ese día consumió sus documentos antiguos, incluidos los documentos que mostraban sus reclamos sobre la tierra. Lo que la policía quemó esa tarde no fueron solo las casas de las personas, dijo, también fueron sus sueños.

“El fuego no solo ardía afuera”, dijo. “Era como si me estuviera quemando por dentro”.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.