El estado natal de Modi, Gujarat, vota, visto como una prueba fácil a medio plazo para el líder de la India

El estado natal del primer ministro indio Narendra Modi, Gujarat, comenzó a votar el jueves y se espera que su partido nacionalista hindú gane un séptimo mandato consecutivo, pero cualquier desliz inesperado podría presagiar una competencia más reñida en las encuestas nacionales previstas para 2024.

El Partido Bharatiya Janata (BJP) no ha perdido en el estado industrial occidental desde 1995 y Modi se desempeñó como su primer ministro durante casi 13 años antes de convertirse en primer ministro en 2014 después de derrotar al partido del Congreso.

[USN:L4N3202GT TEXT:»Opinion polls»] realizado en el período previo a las elecciones de Gujarat proyectó que el BJP retendría cómodamente el poder en el estado.

El Partido Aam Aadmi (AAP), que se formó hace solo una década y ha reclamado el poder en Delhi y el estado de Punjab, se convertirá en uno de los principales partidos de oposición en Gujarat a expensas del Congreso.

El jueves temprano, los votantes de Surat, la segunda ciudad más grande del estado y un centro de corte y pulido de diamantes, se alinearon para emitir su voto en la primera de las elecciones de dos fases.

Se espera que la ciudad sea testigo de una contienda a tres bandas con el Congreso y la AAP que también buscan incursionar en el bastión del BJP. La segunda fase de votación es el lunes y los resultados deben presentarse el 8 de diciembre.

En las últimas elecciones estatales hace cinco años, el BJP ganó 99 escaños en la asamblea de 182 miembros, mientras que el Congreso obtuvo 77.

Se espera que el BJP gane entre 131 y 139 escaños esta vez, proyectó ABP-CVoter en noviembre. El Congreso podría ganar entre 31 y 39 escaños, mientras que el Partido Aam Aadmi podría conseguir hasta 15.

Según la encuesta de opinión de India TV-Matrize, también realizada en noviembre, el BJP puede ganar hasta 119 escaños.

Modi sigue siendo popular en muchas partes del país a pesar de las críticas a la inflación y el desempleo, y su partido también espera salir victorioso en las elecciones a la asamblea estatal en Himachal Pradesh, en el norte, que se llevaron a cabo el mes pasado y los resultados se anunciarán el 8 de diciembre.

AAP ha prometido a los votantes subsidios en electricidad y otros proyectos de ley en su intento de convertirse en el principal retador del BJP.

El Congreso, por otro lado, lanzó una marcha a campo traviesa en septiembre contra lo que llama «odio y división», con la esperanza de revivir su fortuna y recuperar algo de popularidad.

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