El estado ordena el cierre permanente del sitio de perforación petrolera cerca de la USC



Los reguladores de California están ordenando a Allenco Energy que cierre los pozos y desmantele un sitio de perforación petrolera cuyos vecinos una vez se quejaron de hemorragias nasales, dolores de cabeza y otras dolencias, cerrando permanentemente Las instalaciones del sur de Los Ángeles.

En la orden, el Supervisor Estatal de Petróleo y Gas Uduak-Joe Ntuk declaró que Allenco Energy había «abandonado» las instalaciones y no había reparado adecuadamente las fugas que mostraban que los pozos se estaban deteriorando.

El mes pasado, uno de los ejecutivos de la compañía dijo a los reguladores estatales que ya no gastaría «más capital» en el sitio del sur de Los Ángeles. Ntuk dijo en su orden que la compañía debe desmantelar la instalación de acuerdo con la ley estatal.

La decisión marca el último giro en una larga saga sobre el sitio cerca de la USC, que se convirtió en el foco de una serie de protestas en los vecindarios e investigaciones gubernamentales. Allenco Energy acordó suspender las operaciones allí hace más de seis años, luego de quejas sobre dolores de cabeza y otras dolencias sufridas por los vecinos.

Para entonces, se habían iniciado investigaciones federales y locales y un equipo ambiental que recorría el sitio se había enfermado por los humos tóxicos. La senadora estadounidense Barbara Boxer pidió a la compañía que suspenda las operaciones.

Los Angeles City Atty. Mike Feuer luego demandó y obtuvo una orden judicial que requería que Allenco Energy siguiera nuevos requisitos si quería reiniciar las operaciones. Activistas ambientales y vecinales argumentaron que nunca se debería permitir hacerlo.

El último movimiento de la División de Administración de Energía Geológica de California, anteriormente conocida como la División de Recursos de Petróleo, Gas y Geotermia, alentó a los activistas de la comunidad que habían pedido que el sitio se cerrara permanentemente.

«Esto ha tardado mucho en llegar y estamos extremadamente agradecidos» con la agencia estatal, dijo Nancy Halpern Ibrahim, directora ejecutiva de la organización sin fines de lucro Esperanza Community Housing, que expresó su preocupación por los efectos en la salud del sitio del pozo.

Ibrahim le dio crédito a Ntuk, quien anteriormente se desempeñó como administrador de petróleo para la ciudad de Los Ángeles, por estar «muy, muy familiarizado con lo devastadoras que han sido las emisiones de Allenco para nuestra comunidad, y ha actuado de acuerdo con su comprensión y experiencia científica».

Un representante de Allenco Energy declinó hacer comentarios sobre la orden estatal. El mes pasado, el vicepresidente de la compañía, Timothy Parker, dijo a los reguladores estatales que estaba en proceso de liquidación y planeaba vender su parte del sitio del sur de Los Ángeles.

En su carta, Parker escribió que para la compañía se había hecho evidente que los reguladores de la ciudad y el estado no querían que Allenco Energy operara ninguno de los pozos allí, «a pesar de que era nuestro derecho justo y legal hacerlo».

Parker se quejó de que el estado había cambiado sus reglas y hacía demasiado difícil reabrir el sitio. «Es con gran tristeza que no podemos continuar pagando todos los gastos relacionados con» el sitio, escribe Parker. «¡Hemos gastado enormes cantidades de capital tratando de cumplir y demostrar que somos buenos administradores del cumplimiento!»

Allenco Energy está actualmente en conversaciones con la Arquidiócesis de Los Ángeles, propietaria de la propiedad, y un posible desarrollador para «eliminarnos de tener más responsabilidades comerciales en este sitio», agregó Parker.

Ntuk citó una serie de violaciones recientes emitidas en octubre, noviembre y diciembre en su orden, afirmando que las fugas de gas «representan un peligro para la seguridad» y que «múltiples fugas de gas en múltiples lugares sugieren un deterioro del equipo».

Allenco Energy «generalmente ha intentado realizar reparaciones para abordar fugas menores en un período de tiempo razonable», señaló Ntuk. «Sin embargo, algunas de estas fugas reaparecieron en el mismo equipo después de la reparación inicial, lo que indica que la reparación inicial fue inadecuada».

La clausura de la instalación requerirá el taponamiento y el abandono adecuados de todos los pozos; drenaje y extracción de tuberías, tanques y recipientes; demolición de todos los edificios y estructuras; eliminación y eliminación de suelos contaminados; y restaurar la superficie a «condiciones nativas o casi nativas», según el portavoz del Departamento de Conservación de California, Donald Drysdale.

Una investigación reciente realizada por The Times y el Center for Public Integrity descubrió que la ciudad de Los Ángeles ha sido lenta e inconsistente al obligar a la industria petrolera a asumir la responsabilidad de los pozos que permanecen inactivos y desconectados, a pesar de que tiene algunos poderes reguladores que son más fuertes que los del estado. Los críticos dicen que no pudo ejercer plenamente sus poderes en el sitio de Allenco Energy.

El concejal de la ciudad Gil Cedillo, quien representa el área alrededor de las instalaciones, presentó recientemente una propuesta pidiendo que las agencias de la ciudad se reúnan con la Arquidiócesis sobre los posibles usos del sitio. En un comunicado el viernes, el concejal dijo que estaba contento de que la agencia estatal de California había ordenado el cierre del sitio, diciendo que era «hora».

“Solo esta semana presenté una moción para comenzar las discusiones sobre las perspectivas de asociación para el uso positivo de esta tierra. Ahora, con la terminación permanente de la producción de petróleo en las instalaciones, el vecindario puede comenzar oficialmente el largo camino hacia la recuperación ambiental ”, dijo Cedillo. «Ninguna comunidad debería comprometer su salud por ningún motivo en la ciudad de Los Ángeles».

El redactor del Times, Ryan Menezes, contribuyó a este informe.



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